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美聯邦財政削減 學者憂人才流失

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【大紀元2013年03月20日訊】(大紀元記者任凱文編譯報導)在麻省理工學院,教師們為學校等離子(plama)科學和聚變中心的未來發愁。距離麻省理工學院30英里遠的洛厄爾市(Lowell),麻州州立大學的行政官員們則擔心,一項以設計出更好的士兵鎧甲為目的研究可能會受影響。

這些擔心其來有自,因為美國自動削減聯邦預算可能會導致政府對教育機構研究的資助減少,以及導致潛在的人才流失。

美聯社報導,美國教育部統計數據顯示,2010年,聯邦政府在教育研究上的花費約333億美元。然而,在減少美國赤字、避免自動減支的計劃上,美國總統奧巴馬和國會議員始終未能達成協議。教育部發言人上週五表示,削減開支包括了削減5%的資助教育研究資金方案。

美國教育理事會(American Council on Education)高級副總裁哈特爾(Terry Hartle)說:「我們現在不知道的問題之一是,這些機構將通過不提供新研究經費還是削減已有的研究經費來削減預算。」在此期間,教授們想弄明白還有多少青年科學家因為國內資金短缺而受挫,他們要麼到國外去追求自己的職業生涯,要麼就轉換專業。

在麻省理工學院攻讀博士的貝格(Nikolai Begg)說,他是幸運的,因為他現在做的研究是企業贊助的。在談到政府財政削減時,他說:「聽到很多資助沒有了,感到很可怕。我們如何讓美國相關技術保持領先,已是每個人心中的問題。削減使上述目標更難做到。」

這名25歲的機械工程師最近因發明外科手術較少創傷程序而獲得30,000美元的萊默遜-麻省理工學院(Lemelson ━ MIT)的發明獎。但是貝格擔心的是,是否因為政府資金減少使那些正在考慮攻讀更高學位的本科生,因為財政原因而放棄,這意味著最終導緻美國失去善於創造發明人才。

他說:「我不知道這個問題是否將阻止人們從事能真正創新的更先進研究。我們真的不知道這將會怎麼樣,因為信息不透明。但你知道風暴來了。」

一些大學官員說,聯邦財政削減造成的聯邦資金損失加劇了當前的趨勢:因為科學家們不得不花更多的時間去尋求資助,導致他們花較少時間在實驗室做研究。約翰霍普金斯大學研究處的副教務長曾格(Scott Zeger)說:「聯邦財政削減更加快了這種趨勢。這意味著人們不是把時間花在研究上。」

乳腺癌研究員、美國南加州大學凱克醫學院(Keck School of Medicine)的教授特里帕蒂博士(Debu Tripathy)把一個科學家因申請研究資金而沒有花足夠時間在實驗室做研究,比作成一個忙於連任競選活動的政治家沒有花足夠時間在服務選民上。他擔心美國對研究治療癌症的承諾會動搖,該承諾要追溯到1971年簽署的「國家癌症法案」(National Cancer Act )。特里帕蒂表示,很多很好的科學研究沒有得到資助及一些有頭腦的人沒有在這領域做研究。他說:「如果我們沒有讓那些最聰明的人繼續我們的研究,那麼這將影響一整代的人。」

聖路易斯華盛頓大學醫學院院長夏皮羅(Larry Shapiro)說,自動削減使年輕研究員焦慮,因為如果當前的經濟環境成為「新常態」,他們就想弄清楚他們到底應該選擇什麼樣的職業。他說:「這是人們在走廊上及喝咖啡時討論的話題。在當今資金流失情況下,兩個遺傳學研究員最近決定離開華大,並把他們的實驗室搬到英國。科學家們對他們的研究工作很有熱情,而且他們會去他們有最好機會的地方來完成它。」

夏皮羅表示,由於美國國立衛生研究院(NIH)的財政削減,華大醫學院的研究經費可能要削減3,000萬美元至4,000萬美元,並可能要裁減300名科研人員的工作。這所醫學院是聯合研發阿爾茨海默氏病(Alzheimer’s)新治療的一部分。他說,因為美國國立衛生研究院是這項研究主要資金來源,所以該研究可能大大的放慢。

在麻州大學阿姆赫斯特分校,學校官員預測,他們可能失去約800萬美元的研究經費,這可能會影響包括生物燃料在內的研究項目。但是該大學領導研究如何更好地獲得太陽能的化學教授拉提(Paul Lahti)說,讓學生對未來充滿希望是資深教授的工作,儘管有不利的經濟因素。拉提告訴他們:「你得照常生活,盡力做好你的工作。科學的項目還是要完成。說到底,年輕人畢竟是我們最重要的項目。」

(責任編輯:張東光)

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2013-03-20 9:36 AM
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