99美分店創始人戈爾德80歲心臟病逝

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【大紀元2013年05月06日訊】(大紀元記者海寧編譯報導)大衛•戈爾德(Dave Gold)於50歲時在洛杉磯創辦了99美分店,此前這個主意他想了十年。其子傑夫•戈爾德(Jeff Gold)說,他已於4月29日心臟病逝於中威爾郡(Mid-Wilshire)家中,享年80嵗。

《洛杉磯時報》報導,這名儉省的企業家以一元店的創意,把這種店成功介紹給中產階級並開到了高級社區。其間他創建的連鎖店變成了那些在時世艱難時困難家庭以及喜歡撿便宜者的主要依靠。

早在一元店出現在街角之前,戈爾德在1982年在洛杉磯開設了第一家99美分店。該連鎖店由此開始,最終在加州、德州、亞利桑那和内華達州發展到三百多家店面。當年,戈爾德在洛杉磯中城大中央市場(Grand Central Market)其父開設的雜貨店工作。但他總想嘗試一下自己深度折扣的主意:全店所有的商品都只賣99美分。

2003年戈爾德在接受《洛杉磯時報》專訪時回憶說:「如果我把酒和奶酪貼上一美元二美分或者九十八美分的標簽,就賣不掉。但是如果我在任何商品上貼上九十九美分的標簽,很快就賣光。我意識到這是個神奇的數字。我想,如果一個商店全部商品質量都不錯,但都是九十九美分,這樣不是很有趣嗎?」

他的家人和朋友認爲這個主意很荒誕。但是這個位於商業城(City of Commerce)的連鎖店很快就興盛起來,迅速擴張,並於1996年在紐約證交所上市。

該連鎖店給一元店的概念增添了新的含義。當時,一元店被認爲是過期產品和殘次品的零售場所。分析師們說,99美分連鎖店更大、更明亮,擺列的也更好。99美分連鎖店同供應商保持良好的關係,有時候用百吉餅和奶油乾酪籠絡他們。

戈爾德的女兒凱倫•西弗(Karen Schiffer)說:「我父親很喜歡那些商品。我們小時,他會在晚上回家時說,『看看這個漂亮的香波。』他會說,『我們會有50卡車舒潔面巾紙(Kleenex)到貨。』他會很興奮並把它給每一個人看。」

他的幽默感體現在該店的廣告中。其中之一祝賀道奇隊(Dodgers)輸掉九十九場比賽。另一個廣告是祝賀電視主持人瓊•李福斯(Joan Rivers)「第九十九次整容愉快」。

雖然該店位列福布斯400大公司名單,戈爾德從未像百萬富翁一樣炫富。他和共同走過55年的妻子謝麗(Sherry Gold)在一棟中產階級民居中生活了五十年。他以身穿皺皺巴巴的衣服和早晨在停車場上揀垃圾而著稱。他很早就開始駕駛油電混合車,去世前還在開一輛2000年購買的豐田普銳斯(Toyota Prius)。但傑夫•戈爾德說,過去幾年其父私下裡向幾百名朋友贈送了同款車。凱倫•西弗說:「你永遠也想不到他是個有錢人。」

戈爾德1932年6月5日出生於克利夫蘭,是三個孩子中最小的一個,父母是俄國移民。西弗說,他在成長過程中一直在其父母的雜貨店打工。1945年,他們舉家遷往洛杉磯。戈爾德在洛杉磯高中念書。但在其父罹患心臟病後,他從洛杉磯城市學院退學,並接管了家裏的雜貨店。

99美分連鎖店是戈爾德全家努力的結果。他的四個孩子都曾在該店工作。其女婿埃裏克•西弗最終接替了他,成爲首席執行官。凱倫在採購部,傑夫是首席管理官,另外一個兒子霍華德(Howard)是負責特殊項目的執行副董事長。戈爾德的最後一個孩子希拉在27歲時死於白血病。

2011年該連鎖店被洛杉磯私募基金阿瑞斯管理公司和加拿大退休金計劃投資委員會收購,總價值為16億美元。戈爾德一家在今年1月退出該店。但是戈爾德到死都沒有停止做生意。妻子謝麗說,他在打工作電話時去世。

凱倫•西弗說:「他一直在工作,連軸轉。」戈爾德一般早晨4點起床,晚上7點下班。西弗開玩笑說,他每天只需要工作「三個小時」。

除其妻子和三個子女外,戈爾德還有5個重孫子女。

(責任編輯:張東光)

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