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世界最大病毒「潘朵拉」 挑戰病毒非生命理念

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【大紀元2013年07月21日訊】(大紀元記者麥迪綜合報導)科學家最近發現兩種體積超大的病毒,體積要比十年前發現的最大病毒大兩倍。

這支法國研究團隊在澳大利亞墨爾本一個池塘中發現了其中一種病毒,另一種則在智利海岸外取得。這兩種病毒不只是體積巨大,其基因組要比普通病毒來得複雜。科學家稱這種巨大病菌的發現可能意味著一種全新的生命體,其為NLF(New Life Form)。

這項發現模糊了病毒和生命的界線,一直以來病毒被認為體積極小、基因簡單,不被歸類為生命的一種。這項發現將會打破世界對病毒的基本認識,法國國家科學研究中心(French National Center for Scientific Research)的研究主任尚塔爾‧阿貝熱爾(Chantal Abergel)是這麼認為的。

此次新發現的巨型病毒之所以被命名為「潘朵拉」,是源於它們的形狀,由於其形狀接近古希臘罐子,讓科學家想起潘朵拉盒子的神話。巨型病毒在傳統的光學顯微鏡下就能觀察到,其體積長約1微米,而普通已被認知的病毒多數不超過0.3微米,一根人類頭髮的直徑大約是80微米。

未知的生命

研究作者吉恩米歇爾‧克拉弗裡博士(Dr.Jean-Michel Claverie)與阿貝熱爾透露,巨型病毒的基因與其它生命形式大不相同,這意味著它的來源可能是完全不同於細菌、古細菌、和真核生物的原始細胞。他們在報告中形容這兩種病毒為「生命之樹」中未知的一部份,這是因為新發現的巨型病毒基因中只有7%是吻合現有的資料庫。

突破科學已固定的框框

一般已被科學認知的病毒如愛滋病毒(HIV)和流感病毒最多只有10個基因,而病毒與生命體的分別在於其超小體積和簡單的基因。而潘朵拉病毒則有高達2,500個基因且體積巨大,可謂突破了科學認識的框框。

十年前,同一組研究團隊發現了世界最大的「米米病毒」(Mimivirus),在這以前是最大且基因最複雜的病毒。由於「米米病毒」體積接近一般細菌,所以被以Mimicking(模仿)命名,意思是模仿微生物。類似的巨型病毒通常持有超過1,000個基因,但是這次的發現的巨型病毒基因比那多出兩倍以上,對此阿貝熱爾感到意外,他表示真的不知道還存在著甚麼可能性。研究報告於7月19日刊登在《科學》(Science)雜誌。

「米米病毒」於1992年在一場肺炎疫情調查中首度被發現,與另一種嗜肺軍團菌一同駐留在阿米巴蟲的緣故,當時巨型病毒被誤當成細菌。直到2003年才被確認為一種巨型病毒。

對於人體的影響

根據紐約時報(New York Times)近日的報導,巨型病毒可能很普遍,甚至存在於人體內。據《傳染病》雜誌(The Journal of Infectious Diseases)於7月2日在網上發表的文章透露,法國研究人員提供了證據證明巨型病毒就存在於健康人的體內。

研究人員從健康者捐出的血液中分離出一種巨型病毒,然後分別在其他四位捐血者血液中發現病毒抗體和病毒的其它跡象。巨型病毒可能潛伏在人體內,侵襲阿米巴蟲,然而對於會否使人生病,還是個未知數。克拉弗裡博士對此也表明此刻仍無證據證實這種病毒會感染人體,但是對於巨型病毒人們應持有的態度,他補充:「永遠也不要說不可能。」

(責任編輯:簡陽)

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2013-07-21 9:31 PM
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