【高中生媽媽日記】美國高中英文課一瞥

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【大紀元2013年08月30日訊】(大紀元記者莫嘉惠模帕市報導)不經意的拿起高中10年級的大學預修(Pre-AP)英文指定讀物《華氏451 度(Fahrenheit 451))閱讀。
  
書中生字挺多但內容卻很有趣:在一個科技發達的世界裡,自動設備完善,卻壓抑人們做思考與互相交談。家家戶戶用「影音親戚」來填補空虛,人們 參加刺激的賽車或前往「趣味公園」擲鋼球打砸破壞以發洩情緒。擁有書籍則是絕對被被禁止的,而書中的主人翁蒙塔格正是一名消防員(Fireman,火 人)。但是,別誤會,他的工作不是滅火,而是在接獲密報後,到各棟防火功能俱全的住宅裡去縱火焚書,華氏451度也正是紙張的燃點。
  
蒙塔格在一次焚書任務中眼睜睜的看著一名寧願與藏書共存亡的老婦被火吞噬,心中的善念與愛書的本性被觸動了。他無法與曾經自殺獲救 (那個社會這種頻繁問題很容易處理)、人格麻木的太太溝通,週遭環境也變得越來越不友善……。

高中開始閱讀經典文學

閱讀書中內容之後,我非常訝異,也極為好奇:美國老師如何指導高中孩子來學習這種「不安定」的內容?這與臺灣 高中生背古文古詩、引導著學習孔孟文化的教育方式是太不一樣了!我於是請教孩子。高四的老二告訴我,高中以後老師們指定閱讀的不同歷史時期經典小說越來越 多,讓不太主動閱讀的她受益良多。已經是大一新鮮人的老大也非常懷念曾經學習的「比大學語文課有深度」的高中文學課程。
  
模帕高中的老師們在「烏托邦」系列教學中,開始引導同學們去思考政府系統。除了以上的美國作家雷‧布萊德柏利(Ray Bradbury) 1953年出版的《華氏451度》之外,同學們還閱讀過反映共產制度現實的《動物農莊 (Animal Farm)》與被許多集權國家列為禁書、喬治‧歐威爾寫作的《一九八四》等。學習時,老師會指定3-4個同學為一組,按進度需做小組章節討論,並寫作個人 報告等。

同學自由思考交換意見

另外,在「專題討論」課程中,同學們也是主要的發言者。教室裡課桌椅重新布置成一圈,大家共同討論著:科技越來越發達好嗎?書本都留下來好嗎?不思想只追求快樂如何?犧牲某些人以挽救大部分的人是正確做法嗎?進行中,老師只會規定每個人的發言次數,不會幹與討論內容,除非偏離議題了。
  
除了烏托邦系列,孩子們也學了《奧德賽》荷馬史詩選錄,美國現代文學經典、論及種族、性別不平等問題的《梅岡城故事 (To Kill a Mockingbird)》,或文學性不高卻可聯繫感情的電影小說,如2012年的《飢餓遊戲 (Hunger Game)》與預定2014年2月首映的《移動迷宮 (The Maze Runner)》等流行讀物。
  
這樣的教學好不好呢?「老師的教學設計與同學的參與與否是成功關鍵」女兒說。然而,並且不是所有同學都會被指定閱讀同樣的材料。再說,一些同 學對文學沒興趣或忙得沒時間閱讀了,也很容易偷懶,因為上網就查得到書籍摘要,輕易的就能應付報告。但是,對於文史興趣濃厚的學生來說,思辨能力的發展卻 絕對不會被耽誤,是一種能挑戰高中生智能,培養獨立思考能力的良好學習經驗。◇

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