【高中生妈妈日记】美国高中英文课一瞥

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【大纪元2013年08月30日讯】(大纪元记者莫嘉惠模帕市报导)不经意的拿起高中10年级的大学预修(Pre-AP)英文指定读物《华氏451 度(Fahrenheit 451))阅读。
  
书中生字挺多但内容却很有趣:在一个科技发达的世界里,自动设备完善,却压抑人们做思考与互相交谈。家家户户用“影音亲戚”来填补空虚,人们 参加刺激的赛车或前往“趣味公园”掷钢球打砸破坏以发泄情绪。拥有书籍则是绝对被被禁止的,而书中的主人翁蒙塔格正是一名消防员(Fireman,火 人)。但是,别误会,他的工作不是灭火,而是在接获密报后,到各栋防火功能俱全的住宅里去纵火焚书,华氏451度也正是纸张的燃点。
  
蒙塔格在一次焚书任务中眼睁睁的看着一名宁愿与藏书共存亡的老妇被火吞噬,心中的善念与爱书的本性被触动了。他无法与曾经自杀获救 (那个社会这种频繁问题很容易处理)、人格麻木的太太沟通,周遭环境也变得越来越不友善……。

高中开始阅读经典文学

阅读书中内容之后,我非常讶异,也极为好奇:美国老师如何指导高中孩子来学习这种“不安定”的内容?这与台湾 高中生背古文古诗、引导着学习孔孟文化的教育方式是太不一样了!我于是请教孩子。高四的老二告诉我,高中以后老师们指定阅读的不同历史时期经典小说越来越 多,让不太主动阅读的她受益良多。已经是大一新鲜人的老大也非常怀念曾经学习的“比大学语文课有深度”的高中文学课程。
  
模帕高中的老师们在“乌托邦”系列教学中,开始引导同学们去思考政府系统。除了以上的美国作家雷‧布莱德柏利(Ray Bradbury) 1953年出版的《华氏451度》之外,同学们还阅读过反映共产制度现实的《动物农庄 (Animal Farm)》与被许多集权国家列为禁书、乔治‧欧威尔写作的《一九八四》等。学习时,老师会指定3-4个同学为一组,按进度需做小组章节讨论,并写作个人 报告等。

同学自由思考交换意见

另外,在“专题讨论”课程中,同学们也是主要的发言者。教室里课桌椅重新布置成一圈,大家共同讨论著:科技越来越发达好吗?书本都留下来好吗?不思想只追求快乐如何?牺牲某些人以挽救大部分的人是正确做法吗?进行中,老师只会规定每个人的发言次数,不会干与讨论内容,除非偏离议题了。
  
除了乌托邦系列,孩子们也学了《奥德赛》荷马史诗选录,美国现代文学经典、论及种族、性别不平等问题的《梅冈城故事 (To Kill a Mockingbird)》,或文学性不高却可联系感情的电影小说,如2012年的《饥饿游戏 (Hunger Game)》与预定2014年2月首映的《移动迷宫 (The Maze Runner)》等流行读物。
  
这样的教学好不好呢?“老师的教学设计与同学的参与与否是成功关键”女儿说。然而,并且不是所有同学都会被指定阅读同样的材料。再说,一些同 学对文学没兴趣或忙得没时间阅读了,也很容易偷懒,因为上网就查得到书籍摘要,轻易的就能应付报告。但是,对于文史兴趣浓厚的学生来说,思辨能力的发展却 绝对不会被耽误,是一种能挑战高中生智能,培养独立思考能力的良好学习经验。◇

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