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埋葬蟲合作克困境 台中研院解謎

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【大紀元6月10日報導】(中央社記者陳至中台北10日電)中央研究院一項研究發現,尼泊爾埋葬蟲透過「合作行為」,適應低海拔的嚴苛環境,可作為人類適應氣候變遷的啟示。

中研院生物多樣性研究中心助研究員沈聖峰領導的研究團隊,和美國哥倫比亞大學、台灣大學等學術單位合作,探討埋葬蟲如何克服嚴峻的物種競爭考驗,成果刊登於國際期刊「eLife」,獲得學界重視。

埋葬蟲是台灣廣泛分布的鞘翅目甲蟲,以小型脊椎動物的屍體為食,甚至可以對屍體進行防腐抗菌處理,埋入地下供後代生長所需。

特別的是,科學界觀察到埋葬蟲在低海拔、溫度較高的環境,分解屍體更有效率。沈聖峰等人在野外進行群體操縱性實驗,透過92組埋葬蟲巢資料、4488小時的社會行為記錄,揭開埋葬蟲「遇熱則強」的原因。

研究團隊發現,低海拔環境中,埋葬蟲必須和蠅類競爭屍體,必須透過群體合作才能勝出,因此「大群體」埋葬蟲的繁殖成功率高於「小群體」。

透過加熱實驗,研究團隊發現溫度越高,埋葬蟲群體內的衝突越少,更懂得以合作取代競爭。研究成果驗證了生態學權威威爾遜E. O. Wilson的理論,社會性生物能透過「合作行為」帶來成功,可作為人類對抗氣候變遷挑戰的參考。

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