張雪梅閻小同律師事務所專欄

中國大陸EB-5排期出現及應對措施

張雪梅 律師

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排期的出現首先意味著從今年5月1日新的移民簽證排期生效後優先日期(priority date)在2013年5月1日之後的來自中國大陸的EB-5投資移民申請人將不能馬上遞交調整身份的申請(I-485)或不能馬上辦理領館移民簽證的手續。

職業移民第5類優先,即大家所熟悉的EB-5百萬投資移民類別。早有各種不同管道預測來自中國大陸的EB-5百萬投資移民名額出現排期,這是因為目前待批和正在遞交的EB-5百萬投資移民申請(I-526)中絕大部份來自中國大陸。美國國務院在最近公佈了2015年5月的最新移民簽證進度表(Visa Bulletin),宣佈來自中國大陸的EB-5投資移民申請從2015年5月起將出現排期倒退。根據最新公佈的移民簽證進度,來自中國大陸的EB-5投資移民簽證的排期倒退了兩年,截止日期(cutoff date)退至2013年5月1日。雖然大家對中國大陸的EB-5投資移排期早有預測和期待,現在排期一旦出現仍然引起很大震動。下面我將簡單解釋一下排期的出現對來自中國大陸的EB-5投資移民申請人意味著甚麼以及如何應對排期的出現和排期可能造成的問題。

排期的出現首先意味著從今年5月1日新的移民簽證排期生效後優先日期(priority date)在2013年5月1日之後的來自中國大陸的EB-5投資移民申請人將不能馬上遞交調整身份的申請(I-485)或不能馬上辦理領館移民簽證的手續。在這裡優先日期是指I-526投資移民申請的收據日期。而新出現的排期對於那些優先日期在2013年5月1日或之前的EB-5投資移民申請人沒有任何影響,這些人的申請將照常進行。

以上談的是I-526投資移民申請已經獲准或已經遞交但仍在待批的申請。排期不影響還未遞交的新的I-526投資移民申請的遞交和I-526投資移民申請審批的進度,投資移民申請人可以照常遞交新的I-526申請。這是因為排期只涉及投資移民綠卡的名額限制,而I-526投資移民申請只涉及投資移民資格的審核,而I-526投資移民申請批准後下一步移民身份轉化申請和領館移民簽證才涉及到綠卡的名額。

排期的出現不可避免的增加了EB-5投資移民申請人等待綠卡的時間,但實際增加的等待時間並沒有排期顯示的那麼長,這是因為目前移民局公佈的I-526申請的審核時間長達14個月之久,就是說即使沒有排期大部份I-526申請人也要等14個月。這麼一算可能排期的出現實際只增加了10個月左右的等待時間。另外境外簽證的申請人在簽證審理上也可能節省幾個月的時間。通常在沒有排期的情況下投資移民申請人的I-526申請獲准後美國全國簽證中心才會給申請人發出下一步的文件,啟動為期數月的領館簽證的手續。而在目前家庭和職業移民排期的情況下,全國簽證中心一般在簽證排期即將到達前數月就開始啟動境外簽證的準備工作和程式,以便在簽證排期到期時能夠很快進行下一步領館面談。如果EB-5簽證排期申請採取相同的程序,那末申請人的實際等待時間可能又縮短几個月。

排期的出現給某些有可能超齡的孩子的移民申請人家庭造成的困難最為明顯。通常父母申請移民時21歲以下未婚子女可以跟隨父母一同移民。孩子超齡的情況是指在移民申請的審批的漫長過程中孩子超過21歲從而無法跟隨父母一同移民。為了解決由於移民申請審批時間太長造成的子女超齡情況,美國國會通過了兒童地位保護法(Child Status Protection Act)。根據兒童地位保護法,移民局審理移民申請的時間可以從子女的年齡中減去,從而在某種意義上鎖住年齡。通常移民局審核時間長是一個不利條件,但在出現排期和子女可能超齡的情況下移民局審核時間長可能對申請人反而有利,因為申請人可以把移民局審理申請的時間都從即將超齡的子女的年齡中減去,從而排期等待的過程中將孩子的年齡鎖定在21歲以下。例如,李先生的19歲半的兒子作為家屬和李先生一同申請投資移民。根據新公佈的移民簽證進度表,中國大陸的EB-5投資移的排期為兩年,這樣等到排期到時李先生的兒子已經21歲半超齡。但由於移民局用了14個月的時間審理李先生的I-526申請,可以從孩子的實際年齡中減去移民局審理的14個月,這樣在排期到達時根據兒童地位保護法計算的孩子年齡只有20歲多一點,從而可以繼續跟隨父親移民。

以上是在出現排期的情況下兒童地位保護法可能對申請人提供的一定程度的保護。但是申請人無法控制移民局的審核時間,所以孩子年齡越接近21歲,超齡的風險越大,即使有兒童地位保護法的幫助也是如此。所以在這種情況下,移民申請人可以考慮將接近21歲的孩子作為主申請人,這樣就不存在孩子超齡的問題。這樣做的弊端是孩子無法攜帶父母一同申請。有條件的家庭可以考慮孩子和父母分別作為主申請人提出兩個單獨的投資移民申請。另一個可能性是孩子單獨提出移民申請,孩子取得綠卡5年後加入美國國籍然後在用家庭移民給父母提出申請。根據目前移民法的規定,公民為父母申請移民沒有任何排期。

應對EB-5排期的另一個方法是藉助於交叉排期(cross chargeability)。目前公佈的簽證排期僅僅適用於中國大陸出生的投資移民申請人,而香港、台灣、澳門出生的申請人或任何其它國家出生的申請人目前都不受此排期限制。移民法中的交叉排期是指移民申請的家庭中如果有不受排期限制的人員,整個家庭可以受益而不受排期限制。例如李先生帶領兒子申請投資移民,李先生出生於中國大陸,但李先生的兒子出生於香港,那麼李先生和他的兒子都可以用兒子的出生地香港進行申請而不受中國大陸排期的限制。交叉簽證的概念適用於同一家庭的配偶或子女,任何一個人的出生地不受排期限制,全家都可以受益。

另外美國美國總統奧巴馬在2014年11月20日宣佈的移民責任行政命令(Immigration Accountability Executive Actions)如果最終能夠得到實施也會給目前EB-5投資移民名額短缺和中國大陸EB-5名額排期的情況帶來緩解。奧巴馬總統行政命令談到允許那些對美國經濟作出貢獻的外國投資人,研究人員和創業企業家在移民申請期間進入美國(paroled into the U.S.)並允許那些等待移民名額以便遞交調整身份的申請人在排期未到時先行遞交調整身份申請(early adjustment)以取得工卡和旅行證。另外奧巴馬總統行政命令也談到將以前由於申請人數不多而廢棄的名額回收使用(recapture,這樣能夠有成千上萬的名額重新投入使用)和在統計EB-5名額時只計算主投資申請人(這樣每年就能有一萬個家庭獲得綠卡而不是目前的三千多個家庭),這些措施都將極大地緩解甚至解決EB-5名額緊張的問題。

以上是關於EB-5投資移民中國大陸出現排期的有關討論。通常來講對付排期的最好辦法是儘早提出申請,早點排隊。另外現在不時有關於增加EB-5投資移民要求的投資金額的討論,所以有意通過投資移民取得綠卡的申請人應當儘早提出移民申請,以免夜長夢多。

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責任編輯:郝莉

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