權衡輕重 古代十六兩一斤大有學問

作者:周慧心

桿秤是一種秤重的器具。根據槓桿原理製成,分為秤桿與秤錘兩部分。(shutterstock)

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人們常用半斤八兩來形容兩個事物是一樣的,那是因為古時候使用的秤是十六兩為一斤,所以半斤和八兩就是一樣的。古代的桿秤用木頭製成,桿上有16顆秤星,一顆星代表一兩。桿秤看似簡單,但裡面卻有許多學問。

桿秤是由秤桿、秤砣、秤盤組成的。秤砣也叫「權」,它是按軒轅星座表意製作,屬星宿,是主雷雨的神。秤桿稱作「衡」,象徵紫薇星座。而「權衡輕重」這個詞,也是由此而來的。

傳說木桿秤是魯班運用槓桿原理發明的,再根據北斗七星和南斗六星在桿秤上刻制13顆星花,定為13兩一斤。秦始皇統一六國後,添加「福祿壽」三星,改成16兩一斤。秤星必須是白色或黃色,不能用黑色,比喻做生意要公平、正直,不能黑心。秤桿上的第一顆星又叫做「定盤星」,其位置是秤錘與秤鉤成平衡時秤錘的懸點。做桿秤的關鍵是能選準定盤星,只要確定好定盤星,就是一把好秤。因此,人們往往把定盤星用來比喻事物的準繩。

在做買賣時商人手提著那個繩紐,叫做秤毫。它的意思是叫你在約秤時要明察秋毫,決不可粗心大意。秤一提起來首先看到的是定盤星,提醒商人要權衡一下良心,無論做什麽生意都不得缺斤短兩。如果給人短斤少兩則損陰德,其中少一兩叫「損福」,少二兩叫「傷祿」,少三兩叫「折壽」。以此暗示人們做生意要誠實,不能昧著良心幹那損人利己的事。

秦始皇二十六年詔書鐵權(秤砣),1986年河南省寶豐縣出土,現存於河南博物院。(Huangdan2060/Wikimedia Commons)

一桿秤的因果

明朝時揚州城裡有一位開雜貨店發財的富翁,他有一個兒子,兩個孫子,生活相當富裕。

後來這個人病倒了。臨終時,他拿出一桿秤,囑咐守在身旁的兒子說:「這是我賺錢的絕招!這桿秤裡面是中空的,而且還灌有水銀,所以我在買賣上占了不少的便宜,今天才能擁有這麼多財富。你可要好好利用這秤啊!」

兒子聽了,心中暗暗驚訝,沒想到自己的父親竟然做出這麼不道德的事。可是父親正病重,只好默不作聲,不想在這個時候同父親爭辯。

父親死了以後,兒子就將秤燒掉了,並且努力行善,救濟貧困的人,以彌補父親的罪過。他這樣真誠為善,不到三年,家產已經耗費了一大半,但對他來說,那倒是心甘情願的。

可是沒料到他的兩個兒子小小年紀卻相繼死去了,這使他非常傷心,他想不明白為什麽會發生這種事情,從此以後,他常常埋怨哀嘆老天無眼,行善不得好報。

有一天晚上,他做了個夢,夢到一個地方,形狀很像宮殿,見到一位官吏,坐在殿上,當面告訴他說:「你父親能致富,是他前世施捨財物的結果。 財富是命中應有的,其實並不必靠那水銀秤;可是他心術不正,運用這種卑劣的手段,加了一身的罪業,至死不悟,現正自受苦報呢。天帝知道他用心貪惡,所以派破耗兩星,投胎做你的兒子,以敗毀你的家業。家業敗了之後,還要加以火燒。而你呢?也會受到你父親的餘殃,不但衣食不足而且短命。你父親以為有這麼多的家產遺留給子孫,一定可以世代享受;可是他哪裡知道:兒子不能長壽,孫子是來敗家的呢?現在幸虧你存心善良,三年真誠為善,為你父親償還罪業,這是很難得的,所以天帝特別命令我收回這兩個敗家子,不久將另降賢子,以光耀你的後代,並增長你的壽命。你應該繼續修善,不要埋怨天道不公平。」

他醒來之後,恍然大悟:「啊,原來如此呀!」從此以後,他更加行善了,後來果然連生了兩個兒子,並且長大都中了進士。(出自《感應篇圖說》)

權衡人心的秤

由此可見古人在發明秤時所費的苦心。這些秤星時時刻刻在告誡生意人:務必買賣公平,切莫短斤少兩,否則等於是在傷害自己。其實這裡講出了一個越來越被現代人忽視的理,那就是積德行善福多祿全,延年益壽,相反則福損祿傷,折壽短命。近代的人們在追求錢財中,甚至到了「人不為己,天誅地滅」的程度。這實在是人類的悲哀。

古人一直告誡人們,要買賣公平,生財有道。因此秤在人們心目中被認為正直無私、光明磊落的象徵。諸葛亮就說過:「我心如秤,不能隨人低昂」,而這個說法已經超越了商市買賣,昇華到了人格、品德的高度。

可見老祖宗創造的十六兩,以及秤桿上的十六顆星,其作用不不僅是衡量物體的重量,更是用來衡量人心的。無論是做秤的人、用秤的人,都要公正、公平、公道。這桿秤可以秤出人的誠信、正義,這也正是中華傳統內涵的傳承。@#

這桿秤可以秤出人的誠信、正義,這也正是中華傳統內涵的傳承。(shutterstock)

責任編輯:林妍

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