文化典故
不管是度量距離的「里」,或是代言故鄉的「里」,兩者是有一個共同的、古老的起源,而且在後代,「里」持續發揮著很大的文化效力。那麼,這源頭在哪呢?
《論語》中有二處孔子與弟子的對話中是圍繞「祈禱」這個主題的,從其中可以看到孔子個人的信念。
荀子以跛鱉千里,勸喻人持恆「積土成山,積水成淵,積善成德」,持恆累積學識,持恆修出高德大善的聖人之心,而這一切都要從蹞步做起。
西漢的《素書》有言「聽讒而美聞諫而仇者亡」,意思是君王聽到諂媚的話就開心、聽見勸諫就生氣和怨恨,後果很嚴重。是以,臣子的諫言對於君王非常重要。《論語》則說「君使臣以禮,臣事君以忠」,身為臣子,為國為民,盡忠職守,勸諫君王,是為臣的本分。
「六月雪」和「御史雨」,非關雨雪,這場雪、這場雨都和「冤獄」有關,明現傳統中華文化的一種宇宙觀──天人感應,超乎凡間的力量,偶爾露真容。
「一鼓作氣,再而衰,三而竭」的概念,在戰國時代曾經歷經一場實戰的考驗。戰爭發生在魯莊公十年(公元前684年)的春天,魯國面臨齊國大軍揮動大旗進攻的緊急保衛戰,結果如何呢?
作為神傳給人的文化,圍棋與書畫、詩詞、音律等藝術一起,融匯於悠悠數千年的中華文明歷史之中,歷代流傳著大量與圍棋有關的神話典故、奇聞軼事,僅從它眾多的別稱便可見一斑。
一般說人沒有定見,容易改變心意,對事或物的愛好或決定反覆無常,改變可能就在朝夕之間叫「朝三暮四」。你可知「朝三暮四」還有深奧的道理?這成語來自《莊子.齊物》。
說到刺客,很多現代人腦中馬上浮現的是沒有善惡之分的冷面殺手。其實,出現在春秋時期的中國的早期刺客,其行刺動機較為單純,往往因感激委託人的恩德而去行刺,因此帶有一些俠義精神,其中《史記》中刻畫的以「士為知己者死」作信條的四大刺客專諸、聶政、豫讓和荊軻最為有名。秦朝之後的刺客,雖然行刺動機多了金錢、名聲、仇恨、政治等因素,但仍有一些刺客保持著俠義精神。
當別人對自己不好,公開或在背後使壞,甚至造成了某種損失的情況下,我們是以同樣的方式回擊,還是以德報怨,想辦法化解雙方的矛盾和怨恨呢?古人的兩則故事給出了答案。
一石才中的八斗才給了曹子建,那麼另外兩斗才在誰那裡呀?可能和最早讚美他有八斗之才的人有關係嗎?
司馬懿面對四門大開的空城,與陸遜面對空無一人的石陣,他們倆的心態是那麼的相似:如臨大敵,困惑猶豫,急忙撤退。陸遜為何撤軍十里?因為他看到了陣陣沖天而起的殺氣。那司馬懿呢?他沒有看到殺氣,可是他聽到了動人心魄的琴聲。
「學富五車」的成語來自莊子說「惠施多方,其書五車」,然而,這話不是真讚美惠施好學問,到底要表達什麼真意?
晉元帝任用鄧攸為太子中庶子,後又任命他為吳郡太守。鄧攸自己帶著米糧前去就任,不肯接受俸祿,只飲用吳郡的水而已。當時吳郡正鬧饑荒,鄧攸上書請求朝廷賑濟,但沒有得到朝廷的回覆。為了不讓百姓餓死,鄧攸私自下令開倉放糧。這時朝廷派來賑濟災民的官員也到了,同時來了解鄧攸從政的好壞。有人彈劾鄧攸私自放糧之罪,但是朝廷很快赦免了他的罪過。
晏嬰是春秋後期齊國著名的賢相,後人習慣上多尊稱他為「晏子」。春秋時魯昭公三年(西元前539年),齊景公認為晏嬰的住宅太差了,就對晏嬰說:「您身為宰相,不宜再住在這麼寒酸的房子裡了。我為你建造一座明亮高爽的住宅,如何?」
回到公元前四世紀,孟子回答梁惠王問題時,反問他:「你說,百步真的不如五十步嗎?」 孟子這樣反問梁惠王的用心何在呢?其實五十步笑百步,兩個都是輸家。
中國四大名著之一的《紅樓夢》第一回有一首《好了歌》,詩中寫道:「世人都曉神仙好,惟有功名忘不了!古今將相在何方?荒冢一堆草沒了。世人都曉神仙好,只有金銀忘不了!終朝只恨聚無多,及到多時眼閉了。世人都曉神仙好,只有嬌妻忘不了!君生日日說恩情,君死又隨人去了。世人都曉神仙好,只有兒孫忘不了!痴心父母古來多,孝順兒孫誰見了?」一首詩道盡了無數人在人世間執著的追求,但是到頭來卻是一場空。有多少世人明白人在世間不過是匆匆過客,所謂的功名利祿皆有定數?
古人認為瘟疫乃神鬼所為。道教《太平經》上說:「陰氣勝陽,下欺上,鬼神邪物大興,而晝行人道,疾疫不絕,而陽氣不通。」
「四十九年非」同於「蘧瑗知非」這個典故,主角叫蘧伯玉,衛國人。衛靈公和夫人一天夜裡聽到一陣車聲轔轔,從遠趨近,到了宮闕前,車聲停了一會兒才又響起,這時車已經是進了宮闕了。衛靈公就問夫人:「知道是誰嗎?」夫人答說:「此人一定是蘧伯玉。」何以知道是他?
「三人成虎」典出何時?「三人成虎」是怎麼造出來的呢?相信嗎?不管是古代還是今天,人人的智力和定力都面臨「三人成虎」的考驗。眾口鑠金,人言可畏!教訓真的太多了。
五代周文矩《西子浣紗圖》西施 伍子胥 千金小姐
春秋時期,伍子胥逃亡途中,幸遇一個女子饋飯相濟。當他功成之後,兌現了「千金報德」的承諾。 清朝時期,方觀承困窘之時,遇到一老婦,獲贈一盤角黍。他成為封疆大吏後,也以千金相報大德。湧泉相報滴水之恩,也是華夏先民的一大本色呢。
「福無雙至」、「福無雙至,禍不單行」, 比喻福祐不會接連而來,禍害卻會接踵而至,道出了對人間禍福的觀察,最早來自於漢朝大學問家劉向的說法:「福不重至,禍必重來」,劉向為什麼這麼說呢?
《帝鑑圖說》插圖《望陵毀觀》,描繪唐太宗體從魏徵勸諫,拆毀了台觀。(公有領域)
飛龍在天、九五之尊都是象徵君位,這說法從何而來,中華文化史上的聖君唐太宗身為九五之尊,你知道太宗為君自我戒慎如臨深淵嗎?他為盛世之君有什麼訣竅嗎?他常保「三鏡」有何作用?
「祝」的本義是用言語向鬼神祈禱求福,祭祀時主持祭禮之人也稱為「祝」。現代人用「祝」,意思是表示對人或對事的美好願望。
「一毛不拔」的語源,可以回溯到戰國時代。楊朱此學說的真意不在為私,而在為天下治,道理怎麼說得通的呢?
先賢孔子曾言:「夫孝,德之本也,教之所由生也。」意思是說,孝是德行的根本,一切教化都由此而生。古人重孝,言「百善孝為先」。孝順之人,也最為上天看重。除了廣為流傳的「二十四孝」外,中國其它典籍中也記述了不少關於孝道的故事。
漢代有一首樂府民歌叫《上邪》,講一個忠貞的女子自誓說,如果發生五件不可能的事情,她才敢棄絕那海枯石爛的愛情。其中寫道:「冬雷震震夏雨雪、天地合,乃敢與君絕!」冬天打雷或夏天下雪,或者天地相交聚合為一,這都是自古以來難得一見的天候現象。
古往今來流傳著不少有緣之人遇仙的故事。唐朝玄宗開元年間,一個叫韋弇的讀書人,就有這不凡的經歷。
孟子不遠千里而來,就為王者、為天下進一言。他一言給亂世留下什麼啟示?
「萬劫不復」一詞從何來?啟悟人什麼?「萬劫」是多久?「劫」這是佛教中的時間單位,今天的歷史也寫不完「一劫」。《西遊記》中說道:「人身難得,中土難生,正法難遇:全此三者,幸莫大焉。」一語點醒神州中國人,脫離「萬劫不復」的契機。