重大線索 科學家發現懷孕暴龍化石

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【大紀元2016年03月16日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家發現6800萬年前的懷孕暴龍(Tyrannosaurus rex)化石,認為這是古生物學領域一項可以確定恐龍性別的重大研究。

據《華盛頓郵報》3月15日報導,美國北卡羅來納州立大學(North Carolina State University)和北卡羅來納自然科學博物館(North Carolina Museum of Natural Sciences)的研究者認為他們發現懷孕暴龍化石,為鑑別動物化石的性別提供重要的依據。

主要研究者瑪麗‧舒維茨(Mary Schweitzer )在一項聲明中表示,經過分析可以確定這塊化石的來源恐龍性別。該研究發表於3月15日的學術雜誌《科學報告》(Scientific Reports)

研究者描述,這頭暴龍為雌性,生活在白堊紀(Cretaceous Period)時期,其活動地點為現在的美國西北部蒙大拿州(Montana)。這頭雌暴龍的身體中長了一種雌性鳥類才有的脊髓骨(medullary bone),骨中有卵或卵已經孵化。但舒維茨表示,尚需化學分析等進一步研究才能明確。

舒維茨等人的研究結果引起其他科學家的質疑。有人認為,這種特殊的脊髓骨含有硫酸角蛋白成分,只能存在很短時間,尤其當卵排出後,這種蛋白質也隨之消失,因此不可能在化石中存在。

舒維茨解釋,他們的研究組一開始也是這樣的想法,但是使用不同的方法檢測暴龍標本後,發現確實存在硫酸角蛋白,所以可以斷定暴龍有脊髓骨。

另據《探索》3月15日報導,對於如何鑑別化石的性別,參與研究的北卡羅來納自然科學博物館生物學家林賽‧扎諾(Lindsay Zanno)說:「我們有證據顯示恐龍化石中可能存在DNA碎片,但是需要進一步檢驗。」

科學家希望今後通過基因學的研究,瞭解更多暴龍化石的信息。#

責任編輯:林妍

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