阿拉斯加發現罕見7500萬年前薄板龍化石

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【大紀元2015年08月08日訊】(大紀元記者李默迪綜合報導)美國阿拉斯加發現史前7500萬年前的恐龍脊椎骨化石。研究者確認是一只原本生活在海洋區域的薄板龍,但此次發現地點卻是在阿拉斯加山脈地區。

據福克斯新聞網報導,阿拉斯加大學北方博物館(University of Alaska Museum of the North)館長帕特里克‧德魯肯米勒博士(Dr. Patrick Druckenmiller)表示,薄板龍是一種很罕見的海生爬行動物,以超長的頸部和相對很小的頭骨而著稱。

這是首次在阿拉斯加州發現薄板龍化石,發現地點在阿拉斯加南部的塔爾基特納山脈(Talkeetna Mountains)。1868年美國堪薩斯州首次發現薄板龍化石,之後相繼在北美多處又有發現。

據悉,薄板龍又叫薄片龍,屬於蛇頸龍類,以魚類和沒有甲殼的海洋動物為食。

為何海生類恐龍化石出現在山脈?

化石收藏家科尔文·梅茨勒(Curvin Metzler)和帕特里克•德魯肯米勒博士(Dr.Patrick Druckenmiller)站在懸崖上發現薄板龙化石地方。(視頻截圖)
化石收藏家科尔文·梅茨勒(Curvin Metzler)和帕特里克•德魯肯米勒博士(Dr.Patrick Druckenmiller)站在懸崖上發現薄板龙化石地方。(視頻截圖)

像這樣的恐龍死後屍體本應該也在海洋區域,為何在山脈地區發現它的化石呢?

德魯肯米勒表示,7,000萬到7,500萬年前,這個地方的岩石沉積到海底,那時的阿拉斯加南部邊界是一片海洋,在以後的數百萬年間,地殼運動致使海底上升數千英尺成為高山。

他說,能在阿拉斯加發現這樣大型、保存完好的脊椎動物化石實屬難得。之前在堪薩斯州、達科他州和蒙大拿州發現過類似化石,那些都是多岩石的貧瘠地帶。另外這些州所在的北美中部,在幾百萬年前被海洋分割成兩塊大陸。

阿拉斯加多數地區植被豐富,只有那些偏遠的山區,由於海拔高且陡峭,所以植被少、土地貧瘠,比如塔爾基特納山脈的峭壁。1994年,採石場工人在這裡曾發現了一隻鳥腳類食草恐龍的化石。

德魯肯米勒估計,此次發現的這只薄板龍大約25英尺長,頸部長度是全身的一半。

目前發現的是脊椎骨化石,但德魯肯米勒確信,這只薄板龍的大部份骨骼化石還沒有挖掘出來,預計明年夏季完成所有挖掘工作。

責任編輯:林妍

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