州助學貸款涉斂財 借款家庭陷困境

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【大紀元2016年08月18日訊】(記者姬承羲新澤西綜合報導)近日,在一個由新澤西參議院高等教育委員會和立法監督委員會共同主持的聽證會上,十多位家長申訴了新州高等教育助學機構(Higher Education Student Assistance Authority,以下簡稱HESAA)對各自家庭造成的經濟創傷。該貸款機構的嚴苛條例和追債方式,讓許多家庭陷入財政危機。

聽證會的召開,是基於《紐約時報》與《ProPublica》的一項聯合調查。該調查顯示,HESAA不根據借款人的經濟條件設定借款上限,致使不少家庭過度貸款;同時該機構追款方式嚴酷,雇傭討債公司,同時對患病、失業或者死亡的借款人不提供暫停還款或者豁免等人道援助。博根郡地區民主黨參議員戈登(Bob Gordon)表示,這些報導令人揪心,如果都屬實的話,那麽應該考慮重組新澤西州的教育貸款機構。

管理20億貸款 規模居全美之首

高等教育助學機構(HESAA)是新澤西州政府運營的助學貸款機構,規模居全美各州之首,其貸款總額高達20億美元。

根據《紐約時報》與《ProPublica》的聯合調查,HESAA收取比聯邦貸款更高的利率,還款條例苛刻,一旦借款人因為經濟拮据無法按期還款,還會遇到討債公司的追討(討債公司額外收取30%的討債費)。另外,由於該機構直屬州政府,因此擁有許多其他貸款機構所不具備的權力。比如,當借款人沒有按期還款時,HESAA有權力截留借款人工資、退稅、彩票收入,吊銷借款人的專業執照等,這些措施的執行均無須經由法院審理。

兒子被謀殺 母親仍須償還教育貸款

在眾多申訴HESAA斂財的案件中,有一例引起了最廣泛的關注。一位母親作為擔保人在兒子的教育貸款合同上簽了字。不幸的是,她的兒子在2015年被謀殺。當她處理完兒子的後事之後,就致信HESAA說明緣由,申請還款豁免。但HESAA的回復令她錯愕,「請接受我們的哀悼……經過慎重考慮,您的申請未達到還款豁免的要求,每月的賬單會照常寄送給您。」母親感到困惑,兒子的聯邦教育貸款都被豁免了,可是在州教育貸款機構處卻遇到了不近人情的對待。

資金來源華爾街 討債公司幫追款

據《紐約時報》調查,HESAA嚴酷追債的其中一個原因在於,其資金來自於華爾街投資人,他們通過購買免稅股票投資HESAA。為了讓這些投資人滿意,該機構必須將損失降到最低,保持利潤。曝光的機構內部郵件還顯示,機構高層曾指示員工,不要主動向借款人提供還款豁免或者其他有關援助的資訊。

有一位借款人通過HESAA的貸款完成了大學學業,後進入高盛(Goldman Sachs)就職。在他被診斷出患有淋巴癌之後,他被公司辭退,還須支付高昂的醫療保險費用。因為經濟上的困境,聯邦政府允許他暫停還款,可是HESAA卻緊咬不放,不僅起訴追債,甚至凍結了他的退稅。

如何避開繁重的學費債務

新州貸款機構的做法固然值得重新評估和審視,但是對於家庭而言,如何從一開始就避免過多債務,才更為重要。

理財專家建議,避免繁重的學費債務,最好的辦法就是提前規劃,如果需要貸款也必須了解這一長期債務可能對家庭造成的影響。通常,可以預估子女就讀的專業畢業後年薪的一半,作為貸款上限。如果所需數額超過這一標準,家長們應該建議子女選擇學費較低廉的學校,例如州立大學或社區貸款。教育貸款,即使在借款人申請破產後也是不能豁免的,因此家長在為孩子選擇貸款並且成為擔保人時,一定要考慮多方因素。

責任編輯:郭茗

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