州助学贷款涉敛财 借款家庭陷困境

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【大纪元2016年08月18日讯】(记者姬承羲新泽西综合报导)近日,在一个由新泽西参议院高等教育委员会和立法监督委员会共同主持的听证会上,十多位家长申诉了新州高等教育助学机构(Higher Education Student Assistance Authority,以下简称HESAA)对各自家庭造成的经济创伤。该贷款机构的严苛条例和追债方式,让许多家庭陷入财政危机。

听证会的召开,是基于《纽约时报》与《ProPublica》的一项联合调查。该调查显示,HESAA不根据借款人的经济条件设定借款上限,致使不少家庭过度贷款;同时该机构追款方式严酷,雇佣讨债公司,同时对患病、失业或者死亡的借款人不提供暂停还款或者豁免等人道援助。博根郡地区民主党参议员戈登(Bob Gordon)表示,这些报导令人揪心,如果都属实的话,那麽应该考虑重组新泽西州的教育贷款机构。

管理20亿贷款 规模居全美之首

高等教育助学机构(HESAA)是新泽西州政府运营的助学贷款机构,规模居全美各州之首,其贷款总额高达20亿美元。

根据《纽约时报》与《ProPublica》的联合调查,HESAA收取比联邦贷款更高的利率,还款条例苛刻,一旦借款人因为经济拮据无法按期还款,还会遇到讨债公司的追讨(讨债公司额外收取30%的讨债费)。另外,由于该机构直属州政府,因此拥有许多其他贷款机构所不具备的权力。比如,当借款人没有按期还款时,HESAA有权力截留借款人工资、退税、彩票收入,吊销借款人的专业执照等,这些措施的执行均无须经由法院审理。

儿子被谋杀 母亲仍须偿还教育贷款

在众多申诉HESAA敛财的案件中,有一例引起了最广泛的关注。一位母亲作为担保人在儿子的教育贷款合同上签了字。不幸的是,她的儿子在2015年被谋杀。当她处理完儿子的后事之后,就致信HESAA说明缘由,申请还款豁免。但HESAA的回复令她错愕,“请接受我们的哀悼……经过慎重考虑,您的申请未达到还款豁免的要求,每月的账单会照常寄送给您。”母亲感到困惑,儿子的联邦教育贷款都被豁免了,可是在州教育贷款机构处却遇到了不近人情的对待。

资金来源华尔街 讨债公司帮追款

据《纽约时报》调查,HESAA严酷追债的其中一个原因在于,其资金来自于华尔街投资人,他们通过购买免税股票投资HESAA。为了让这些投资人满意,该机构必须将损失降到最低,保持利润。曝光的机构内部邮件还显示,机构高层曾指示员工,不要主动向借款人提供还款豁免或者其他有关援助的资讯。

有一位借款人通过HESAA的贷款完成了大学学业,后进入高盛(Goldman Sachs)就职。在他被诊断出患有淋巴癌之后,他被公司辞退,还须支付高昂的医疗保险费用。因为经济上的困境,联邦政府允许他暂停还款,可是HESAA却紧咬不放,不仅起诉追债,甚至冻结了他的退税。

如何避开繁重的学费债务

新州贷款机构的做法固然值得重新评估和审视,但是对于家庭而言,如何从一开始就避免过多债务,才更为重要。

理财专家建议,避免繁重的学费债务,最好的办法就是提前规划,如果需要贷款也必须了解这一长期债务可能对家庭造成的影响。通常,可以预估子女就读的专业毕业后年薪的一半,作为贷款上限。如果所需数额超过这一标准,家长们应该建议子女选择学费较低廉的学校,例如州立大学或社区贷款。教育贷款,即使在借款人申请破产后也是不能豁免的,因此家长在为孩子选择贷款并且成为担保人时,一定要考虑多方因素。

责任编辑:郭茗

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