扎克伯格基金亞洲第一投:印度教育軟件公司

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【大紀元2016年09月15日訊】 (大紀元記者沙莉編譯報導)Facebook創始人馬克‧扎克伯格與夫人於去年創辦的私人基金「陳-扎克伯格創始基金」(Chan-Zuckerberg Initiative,簡稱CZI)將在亞洲市場上首次投資,投資對象是印度教育科技初創企業Byju’s,投資金額達5000萬美元。

Byju’s成立於2011年,為中小學生提供個性化的數學和科學課程,幫助4至12級學生自學物理、化學和生物學等學科。Byju’s通過網站和手機App,結合視頻課程、互動活動和測驗評估進行教學。普通使用完全免費,如果想得到額外的指導則需要付費。

Byju’s成立於2011年,應用軟件經過四年的開發後於2015年推出,一年後Byju的App的下載量超過550萬次,付費訂閱戶達到25萬。付費訂閱年費為150美元,但續訂率超過了90%。

創始人拉文德蘭(Raveendran)說,Byju’s的課程是為適應每個學生獨特的學習方法和節奏而設計的。例如,它會根據學生的能力水平調整課程的困難度。它能明白某個學生是否通過視覺學習效果更好或是需要通過指令學習。

拉文德蘭說,「在課堂上你永遠無法得到這種級別的因才施教。」他說,一旦孩子們愛上學習,他們將會開始主動學習。「學生每天用Byju’s的應用軟件學習每一課程40分鐘,無需任何人督促,證明這種軟件能夠吸引住學生。」

扎克伯格在Facebook上表示,他對該公司的支持源於他自己對個性化學習的信心。「我對個性化學習、這種軟件可以因才施教作出差異性教學感到樂觀,因此我們期待著與像BYJU這樣的公司合作,讓這些工具能夠為世界各地的學生​​和教師服務。」

由於該公司很早以前即盈利,起初並沒有尋求外部投資。但是,隨著名聲越來越大,更多的投資者希望參與其中。在CZI投資之前該公司已經獲得8,500萬美元的投資。

拉文德蘭說,「課程內容是我們的強項,我們確保它簡單、容易看懂,我們自己編寫課程。」

在印度1400多個城市都有學生在使用Byju’s的課程軟件,而超過70%用戶則來自印度之外的10大城市。

拉文德蘭生長於印度南部喀拉拉邦的沿海小鎮,他的父母都是教師,家庭環境促使他對教育的興趣非常濃厚。

在印度非常重視面向考試的教學和學習,非常強調學生強記簡單的信息。

拉文德蘭後來成為一名工程師,他說他對體育的熱愛使他明白,還有其他的學習方法。「我花了很多時間打板球、踢足球和打乒乓球。許多現實生活技能是在運動中學會的,它可以幫助你意識到你喜歡什麼、你擅長什麼。」由於拉文德蘭喜歡數學和科學,他花時間自學那些科目。他最終將他的方法教給學生,準備管理、工程和醫學院校的入學考試。他的課程變得如此受歡迎,短短幾年內,從開始在一間教室教授40名學生發展到租用禮堂和體育館教授。

BYJU的教學軟件的理念是使教育成為有趣和獨立自主的活動,教師和家長只起到支持作用即可。

最近對軟件用戶的一項調查顯示,79%的人認為它大大改進了孩子的學習。有了這些結果,拉文德蘭急於擴大該項目,「我們還沒有擁有印度1%的學生,所以我們還有很長的路要走。」

到目前為止,Byju共計拿到1.5億美元的融資,它計畫在英語國家進行擴張。

責任編輯:夏律旳

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