奧巴馬開啟對老撾歷史性訪問 美總統首例

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【大紀元2016年09月06日訊】(大紀元記者鄭小寒綜合報導)9月5日,美國總統奧巴馬抵達老撾(台譯寮國)首都萬象(台譯永珍),開啟歷史性訪問。奧巴馬是首位訪問老撾的在位美國總統。有分析認為,此次訪問被認為有助平衡中方對老撾的影響。

奧巴馬是在結束杭州G20峰會後,踏上老撾訪問之旅。據ABC新聞報導,本次訪問歷時4天,旨在解決兩國歷史遺留問題,重建兩國信任。

訪問期閒,奧巴馬除了會見老撾國家元首外,還會和老撾年輕人見面,最重要的是,奧巴馬承諾,幫助老撾清除越戰遺留下來的大量未爆炸的炸彈。

華盛頓智庫國際戰略研究所東南亞項目副主任兼高級顧問希伯特(Murray Hiebert)在接受美國之音採訪時表示,老撾作為東盟主席國主持東盟與東亞峰會為改善美國與老撾的關係提供了便利。他說:「這些峰會為奧巴馬總統訪問老撾並與他們進行雙邊接觸提供了一個機會。美國與老撾的關係在過去幾年有所升溫。」

解決戰爭「黑暗」問題

根據總部設在美國首都華盛頓「戰爭遺產」(Legacies of War)組織數據,1964年到1973年期間,美國在老撾進行了58萬次轟炸任務,丟下超過200萬噸彈藥。目前,三分之一的炸彈沒有爆炸,遍及老撾山區村鎮和田野。給老撾這個內陸國家的人們造成很大威脅。

在奧巴馬訪問之前,白宮副國家安全顧問本羅茲(Ben Rhodes)表示,「我們承諾清理老撾未爆彈藥,我們每年都投入更多資源,幫助清除未爆彈藥,預計這是總統本次訪問的一個重點。」

自1992年以來,美國已經花費1.18億美元清理老撾未爆彈藥。

美國駐老撾大使克魯恩(Daniel A. Clune)預計,奧巴馬總統在訪問老撾期間會宣布增加這筆資金。他表示,美國正在與老撾建立一個21世紀的新關係,同時繼續處理20世紀遺留下來的問題。

奧巴馬行程

週二,奧巴馬將在首都萬象和老撾國家主席本揚‧沃拉吉(Bounnhang Vorachith)舉行雙邊會談,以確定合作領域,包括發展教育和衛生基礎設施,並增加美國老撾雙邊貿易和投資關係。

週三,奧巴馬將前往老撾瑯勃拉邦(Luang Prabang),在那裏他將參觀香通寺,並與當地青年會面。

此外,奧巴馬將在老撾推廣TPP協議,以及關於氣候變化信息。

美國之音報導,預計,奧巴馬在與老撾領導人舉行雙邊會談時會提及人權以及公民社會的問題。

奧巴馬訪問有助平衡中方對老撾的影響

老撾對於越南和中共而言都具有戰略重要性。根據中共商務部的數字,在2014年和2015年,北京每年向老撾投資10億美元,比2014年之前大大增加。

美國之音報導,老撾人民革命黨在今年1月舉行的五年一次的代表大會上選出了新的黨和政府領導人。被認為親中的總書記和國家主席朱馬利塞雅頌下台,由本揚‧沃拉吉接替,通邢馬馮的總理職務由通倫西蘇里接任。

自2006年以來一直擔任外長的通倫被認為是一個國際主義者。雖然他並不反華,但主張老撾不僅與東盟鄰國而且跟美國和日本發展更緊密的關係。

外界普遍認為,老撾執政黨的人事變更顯示出,黨的領導層讓老撾的外交政策在越南和中國之間達到均勻平衡,而不是更向北京傾斜所做出的努力。

卡內基國際和平基金會的副總裁包道格(Douglas Paal)認為,奧巴馬的這次訪問有助平衡中國對老撾的影響。

他說:「在對中國的依賴超過對外部世界的依賴的東南亞國家中,老撾可能是排在第一或是第二位。因此,重要的一點是美國需要對他們說,『不要忘記我們也在這,我們對你們有好處,我們的關係也是重要的,不要認為你們只能成為中國外交政策的一個分支機構』。」

國際戰略研究所的東南亞問題專家希伯特也認為,儘管老撾所處的地理位置以及它與中國的關係導致它的活動空間有限,但美國可以給它提供一些空間。

希伯特預計,在訪問期間,奧巴馬會增加美國對老撾提供的學校午餐和兒童營養項目的援助資金,一些美國公司也可能會與老撾簽署一些合同。

美國與老撾關係的演變

據美國之音報導,老撾是東南亞的一個內陸小國,西北部與緬甸和中國接壤,東部與越南為鄰,南接柬埔寨,西臨泰國,人口不到700萬。老撾1954年從法國獨立,但不 久就陷入內戰。美國在1955年與老撾建立全面外交關係後捲入了這場內戰。從1964年開始後的將近10年時間,老撾在越南戰爭期間遭到美國的轟炸。1975年越南和柬埔寨的共產黨政權上台以後,老撾也建立了共產黨政權,並選擇與蘇聯和越南結盟,美國與老撾關係惡化。前蘇聯解體後,老撾尋求改善與其它國家的關係,並在1992年恢復了與美國的外交關係。

奧巴馬政府2009年開始的向亞太再平衡以及國際地緣政治的變化為美國和老撾關係的改善提供了戰略機遇。2012年7月,當時的美國國務卿希拉里訪問老撾,成為自1955年以來第一個訪問這個國家的美國國務卿。去年7月和10月,美國副總統拜登的夫人與副國家安全顧問本羅茲相繼訪問了老撾。今年1月,國務卿克里前往萬象,為奧巴馬9月份的訪問做準備。

今年2月,奧巴馬總統在加州陽光之鄉主辦了美國與東盟特別峰會。出席峰會的老撾總理通邢塔馬馮與奧巴馬共同主持了峰會的討論。#

責任編輯:李緣

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