張雪梅閻小同律師事務所專欄

ACICS失去認證資格及其對外國學生的影響

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請注意如果某學校的ESL項目失去了SEVP 資格SEVP certification),該學校可以繼續招收外國學生只要該學校保持其SEVP 資格

美國教育部於2016年12月12日宣布將不再承認獨立學院及學校認證委員會(Accreditation Council for Independent Colleges and Schools, 簡稱ACICS)的的認證資格。這個決定影響到諸多學校的認證資格及在這些學校就讀的外國學生。美國移民及海關執法機構下屬的學生和訪問學者專案(Student and Exchange Visitor Program, 或SEVP)在給學校授予SEVP資格的過程中(school certification process)僅承認由美國教育部認可的認證機構頒發的認證,而只有具有SEVP資格的學校(SEVP-certified schools)才有權給外國學生頒發F及M學生簽證。因此,美國教育部的這一決定將影響到SEVP對某些ACICS認證的學校的認可並直接影響到在這些學校讀書的外國學生。

據統計,上述美國教育部的決定將影響到近130所經ACICS認證的有外國學生和訪問學者項目的學校及在這些學校讀書的16,000多名外國學生。移民局特別發布消息介紹認證有關資訊及收到上述事件影響的學校和學生需要採取的行動。下面我將對移民局有關消息的主要內容向大家做一個簡單介紹,供大家參考。

SEVP在什麼情況下要求認證

SEVP不是所有學校的SEVP資格審核都要求教育部的認證而只在以下兩種情況下要求認證:

  1. 根據英語語言培訓專案認證法(Accreditation of English Language Training Programs Act)的要求,所有英語作為第二語言(English as a Second Language, 簡稱ESL)專案都必須有教育部的認證。該法律要求所有ESL專案都必須有由教育部認可的地區或全國性的認證機構頒發的認證。
  2. 根據2016年5月10日生效的STEM專業實習期延期24個月的有關規定,只有那些從有教育部認證的學校的STEM專業畢業的F- 1外國學生才有權享受額外24個月的實習期延期。這些學生在遞交24個月的STEM實習期延期申請時其所畢業的教育機構必須有教育部認可的認證機構頒發的認證。

所有其它學校和專案無論在初次申請SEVP資格(initial certification)或再申請(recertification)時都可以提供教育部認證以外的其它證據。讀者可以登陸https://www.ice.gov/sevis/schools 了解進一步有關資訊。

受此決定影響的學校應當採取什麼措施

受以上決定影響的學校應當尋求ACICS之外的另一個教育部承認的認證機構的認證並更新其I-17接收外國學生申請表(Petition for Approval of School for Attendance by Nonimmigrant Student)以便保持其SEVP資格。不根據此要求重新認證的學校或語言專案將失去SEVP資格。請注意,如果某學校的ESL項目失去了SEVP 資格(SEVP certification),該學校可以繼續招收外國學生只要該學校保持其SEVP 資格。

其它受此決定影響的沒有ESL專案的學校和專案必須決定是否仍然需要保持SEVP 資格,因為沒有要求這些學校和項目必須保持SEVP 資格。但所有由ACICS認證的學校無論其找到新的認證機構或決定提供認證之外的其它證據都必須更新其I-17表格以確保其準確性。

受此決定影響的外國學生應當採取什麼措施

受此決定影響的以下外國學生必須採取適當措施:

  1. 在ACICS認證的語言專案中學習的學生。
  2. 在ACICS認證的學校學習並打算申請STEM專業實習期延期的學生。

以上外國學生應當與其學校的指定學校人員(designated school officer)保持聯繫以了解該學校是否打算從其它認證機構取得認證。如果該學校是不打算保持其SEVP資格,那麼這些外國學生必須在18個月之內轉學至另一個有SEVP資格(SEVP-certified)的學校或離開美國。

時間表

SEVP在處理此事時遵照美國教育部給收到ACICS失掉認證權影響的學校和學生的時間表。根據這個時間表,收到ACICS影響的學校有18個月的時間尋找新的認證機構取得認證。SEVP建議這些學校和外國學生保持經常聯繫並溝通其計畫以便學生有足夠的資訊做出選擇。

另外SEVP在這18個月的期間裡將不對收到影響的外國學生的學生和訪問學者資訊系統(Student and Exchange Visitor Information System,簡稱SEVIS)的記錄進行更新。如果外國學生的學校不打算保持其SEVP資格,那麼這些外國學生必須在18個月之內轉學至另一個有SEVP資格(SEVP-certified)的學校或離開美國。

以上是移民局發布的特別消息的主要內容。對ACICS失去認證資格有進一步問題的讀者可以通過移民局的電子郵件SEVP@ice.dhs.gov 或電話703-603-3400了解進一步資訊。

本文僅為有關法律知識及信息簡介,不為本所法律意見。如需個案法律諮詢,可與張雪梅律師聯繫。

電話:(770)457-5888

電子郵件:info@zylawyers.com

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责任编辑:郝莉

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