德州簡訊(2017.01.20)

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圖為1923年,測試新型防彈背心瞬間。(網絡圖片)
圖為1923年,測試新型防彈背心瞬間。(網絡圖片)

【大紀元2017年01月20日訊】

1. 宏觀指數連升三月 休城經濟走勢看好    

休斯頓2016年歲末整體經濟看好,不僅房屋銷售創歷史新高,宏觀經濟指數PMI也連續攀升三個月。

2016年,大休斯頓地區共售出7萬6千多(76,449)間獨立屋,創下歷史新高,超過2014記錄年近1000間,比2015增長3%。 12月份,價位50萬美元以上的高檔房銷售量較2015年飆升23%。與此同時,休斯頓地區的採購經理人指數PMI(Purchasing Managers Index)也連續三個月超過50%。

PMI為宏觀經濟指標,概括了當地整體製造業狀況,就業及物價表現。 PMI大於50%預示製造業經濟的擴張發展,小於50%則預示經濟衰退。休斯頓地區PMI持續21個月顯示衰退,直到去年10月回升至50%臨界點,11和12月份分別為50.5和50.7。

分析人士預測2017年休斯頓不僅房市走向仍然強勁,未來三至四個月內,本地經濟也將持續擴張發展。

2. 廢棄油井清理資金減少 恐威脅德州環境

隨著石油過度開採,以及近兩年油價下滑,德州境內因開採完畢而被遺棄的孤井從2010年7000口上升到2016年的1萬100口,而州政府的清理資金卻越來越少。這些未被封堵的孤井若不被妥善管理,時間一長就會對環境造成潛在威脅。

作為石油王國的德克薩斯州,目前有近30萬口開採中的油井。當油井枯竭後,為防止對環境造成污染,大部分油井都會被開採商妥善善後,加以封堵。然而約有百分之六的井會被遺棄,成為孤井。時間一長,殘油,含重金屬或其它有害物質的水就會滲透到地表。但最大的威脅來自地下數千英尺,石油和其它有毒礦物遷移到含水層或水源中,卻很難被發現。

截至2016年8月底,德州鐵路委員會已跟蹤了德州和墨西哥灣沿岸6,628個這樣被遺棄的孤井。據德州鐵路委員會估計,封閉一個陸地上的孤井需大約1萬五至2萬美元。這些資金主要來自企業稅收和收繳費用,由於近兩年油價下滑,這部分資金也流失了約21%。

環保人士擔心,這些遺棄油井猶如正在倒計時的炸彈,對環境引發的危害將難以估算。

3. 休斯頓音樂少年為總統就職活動表演

休斯頓年輕音樂大師室內樂團(Virtuosi of Houston)的13名優秀成員本週將趕赴華盛頓,在總統就職典禮之前的私人慶祝活動及國會燭光晚宴上進行表演。團員年齡均在11至18歲之間。樂團總裁Zarine Boyce稱除了美國國歌,樂隊還計劃把濃鬱的德州牛仔之風帶到華盛頓。 Pasadena學區兩名女生也將參加舞蹈演出。團員們都會有幸觀摩川普的總統就職典禮。

4. 州官員挺川普邊界牆 期待減輕州府負擔

德州新財年面臨50億美元赤字,預算削減似乎不可避免,但州官員承諾不會縮減邊境安全開支。川普政府積極推動美國和墨西哥邊界牆計劃,獲本地官員力挺,並期待該舉措可減輕州府的財政負擔。

美國和墨西哥之間擁有近2000英里的邊境線,德州所擁有的東部邊界約佔總長的63% 。德州參議員約翰·科寧(John Cornyn)批評奧巴馬政府對美墨邊境的非法移民和毒品走私打擊力度不夠,因而加重了州府的工作量和預算支出。 2015年德州為邊界安全兩年預算撥款8億美元,佔全州執法機構開銷的三分之一。

儘管如此,科寧稱州長阿伯特(Greg Abbott),副州長巴特瑞克(Dan Patrick),以及州眾議院發言人斯特勞斯(Joe Straus)均承諾會保護邊界安全新財年預算不被削減。科寧還將努力尋求國會資金支援。

對於川普政府的墨西哥邊界築牆計劃,眾官員表示支持。科寧認為聯邦政府主動承擔邊境安全開銷,將減輕本州納稅人的負擔。

稍前有媒體報導邊界牆工程耗費美國稅金,川普已於近日發布推文反駁該說法為誤導。川普稱,最初由美國出資是為使邊界隔牆能較快動工,不過墨西哥最後仍會償還這筆錢。川普的首席幕僚康威(Kellyanne Conway)強調,川普關於讓墨西哥支付邊界築牆經費的競選承諾不會跳票。

5. 德州擬撥款為全州巡警配備重型防彈背心

為回應德克薩斯州(Texas)和路易斯安那州(Louisiana)槍殺警察事件的影響,德州副州長帕特里克(Dan Patrick)提出議案希望立法者通過一項$2500萬美元的撥款項目,為德州所有巡邏警察支付防彈背心的費用。

帕特里克指出,7月份達拉斯5名警察被殺,德州應該採取措施“保護那些保護我們的人”,警員需要配備重型防彈背心。帕特里克說希望政府能覆蓋5萬至6萬名警員。

該項計劃由參議院第12號法案授權,允許各執法機構購買防彈背心,並要求購買部門提供收據,“包括每件背心的價格和購買數量”等。

副州長帕特里克稱:“雖然財政很緊張,但我們必須做出決定,優先考慮執法者的人身安全。”

達拉斯警察協會的首席副總裁弗雷德里克·弗雷澤(Frederick Frazier)說,雖然達拉斯警員穿有普通防彈背心,但只能抵御手槍射擊,“很顯然,我們需要更好的設備。”

(責任編輯:金沙)

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