應對太陽風暴 科學家提議給地球下個防護銅圈

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【大紀元2017年10月17日訊】(大紀元記者張妮編譯報導)大型太陽風暴,即大規模的日冕物質拋射現象,能摧毀地球的電網、中斷通訊系統,將導致數萬億美元損失。為應對這樣的災難,兩名天文物理學家提議在地球外面建造一個一厘米寬、環繞地球一圈的巨型銅圈,形成一個覆蓋全球的磁場防護罩。

19世紀太陽風暴經歷

1859年的日冕物質拋射(CME)事件——太陽拋出了大量的帶電粒子,就使地球上當時新興的通訊網絡遭受重創。歐洲和北美的電報系統停擺,通訊電塔冒火花,起火,有幾位操作人員遭電擊。同時,還形成了強烈的極光,從兩極到加勒比、夏威夷、哥倫比亞,到非洲的南撒哈拉都能看到。

所幸當時我們對電網和通訊系統的依賴度還不是很大,難以想像,如果這種事件襲擊今天的地球,會給我們造成多大的影響。

日冕物質拋射由移動緩慢的磁性等離子構成,能在地球大氣中形成強大的電流。幾位專家告訴在線雜誌Gizmodo說,大型太陽風暴發生時,大氣中電流注入地面電網,電流將強至融化變電站內的銅線,導致大規模斷電,繼而無網絡,製冷、制熱設備、空調、油泵全部都無法工作,一些城市還將面臨廁所和下水道系統的癱瘓。

醫院將全靠備用供電系統,但正如我們所見,那撐不了太久。導航系統將失靈,意味著大量飛機得立刻切換到手動駕駛或著陸操作。國際空間站的宇航員們將失去和地球的聯絡,並暴露在危險的輻射中。

根據2009國家科學院報告,這種災難對當今社會造成的損失將達2萬億美元,另一些報告更估計損失高達10萬億美元。

哈佛-史密森天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的Manasvi Lingam和Avi Loeb認為,在對科技依賴度更大的未來,這種災難造成的損失將達到20萬億美元。因此,他們提議我們應當在這發生前做好防備措施。

打造防禦系統

研究顯示,這種事件在未來10年內發生的概率約為12%。其實在2012年,一場與1859年規模類似的太陽風暴就與我們「擦肩而過」。Lingam和Loeb提議在近地球太空建造一個巨大的防護罩。

甚麼樣的防護罩才合適呢?如果是一個密實的罩子,將擋住地球上所有生命依賴生存的陽光,這顯然行不通;如果是一個電子防護網,又將打破所有進入地球的正負粒子的平衡,也不合適。他們提議,建造一個一厘米寬、環繞地球一圈的太陽能銅質圈,形成一個磁場保護罩,是可行的方案。

Loeb告訴Gizmodo:「在太空中建造這樣一個工程需耗費數十年時間。把所需的基建設施(重達10萬噸)送上太空中可能要(花費約)數千億美元,這比在未來百年中(太陽風暴)災難將造成的損失少得多。」

牛津大學未來人文學院的研究員Anders Sandberg對Gizmodo說,他認為Lingam和Loeb的磁場罩實際實施的成本要比他們估計的高得多,而且他們的方案中對全球不斷變化的經濟形勢做了太多的假定。然而,他認為從工程技術角度看,那的確是可行的。

對於一個高度依賴科技的文明來說,建造這樣一個防護罩的益處可能真的超過成本代價。科羅拉多大學(University of Colorado)的天體物理和行星學教授Daniel Baker對NASA說,如果2012年那場太陽風暴真的襲擊了地球,我們將需要數年時間來恢復。◇

責任編輯:朱涵儒

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