2012年超級太陽風暴!NASA:地球險遭劫

鄭孝祺
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【大紀元2014年07月26日訊】(大紀元記者鄭孝祺綜合報導)小行星可能與地球擦肩而過的消息經常成為媒體關注的焦點。近日,美國航天局(NASA)表示,兩年前,也就是2012年時,一場超級太陽風暴差點「擊中」地球,這場風暴的威力會導致全球大規模停電,改變現代人的生活方式,地球是相當幸運才逃過此劫難。

據《每日郵報》7月24日報導,美國航天局在一份聲明中說,這場太陽風暴發生在2012年7月23日,風暴產生的等離子雲和日冕物質噴發(CME)的粒子運動速度是3,000公里/秒,是一般典型CME的4倍,這場太陽風暴也是過去150多年裡威力最大的一次。

NASA表示,這場太陽風暴經過地球軌道,碰巧當時地球不在那裡, 相反,它擊中了STEREO-A太空探測器。如果這場風暴早一週發生,就正命中地球。

科羅拉多大學研究人員貝克(Daniel Baker)表示,如果2012年7月23日那場太陽風暴命中地球的話,我們可能現在還在收拾殘局。(fotolia)

科學家們分析,如果這場太陽風暴擊中地球,會引起大範圍停電,不僅無法使用電器,通信也將中斷。因城市供水系統依賴電力,家中馬桶也無法沖水。科羅拉多大學研究人員丹尼爾·貝克(Daniel Baker)表示:「如果它命中地球的話,我們可能現在還在收拾殘局。」

他說,2012年這場太陽風暴威力可能比1859年發生的超級太陽風暴相對更大。

而1859年發生的太陽風暴是此前記錄到的最強太陽風暴,稱為「卡林頓事件」。當時,有一連串強力CME正面衝擊地球,引起強烈的磁暴(geomagnetic storm),不僅造成當時全球電信線路中斷,部分電信大樓發生火災,中斷維多利亞時代的「互聯網」。同時,太陽風暴引發的北極光非常強烈,以至於連磁緯很南的大溪地都可看見北極光。

NASA表示,這場太陽風暴經過地球軌道,碰巧當時地球不在那裡,相反,它擊中了STEREO-A太空探測器。(視頻截圖)

現代社會,人們的生活深深依賴於對太陽敏感的技術,如GPS、衛星通信和互聯網。類似「卡林頓事件」的太陽風暴如果發生在今天,給地球造成的經濟損失可能會超過2萬億美元,其嚴重程度超過「卡特里娜」颶風20倍,對國家安全造成威脅。科學家表示,這樣的風暴對現代技術的影響將是巨大的。

受太陽風暴影響,1989年3月,加拿大魁北克水電公司電力系統中斷,導致600萬人超過9個小時斷電。2003年10月美國聯邦航空管理局基於GPS的系統被關閉30小時,並且影響了瑞典部分地區。南非12隻變壓器被損壞,無法修復。該風暴級別僅僅是卡林頓風暴的四分之一。

戈達德太空飛行中心的Nat Gopalswamy表示,若沒有美國宇航局的STEREO探測器,我們可能永遠不會知道2012年的超級風暴的嚴重程度。

許多觀察家發現,目前太陽活動週期較弱,也許是100年來最弱的。但通過2012年7月23日的事件,顯示即使是微弱的太陽活動週期,也可以產生非常強烈的風暴。

美國空間物理學家萊利(Pete Riley)也表示,未來10年再發生「卡靈頓」風暴的機率達12%,他說:「起初,我很驚訝,但統計結果似乎是正確的,這是一個發人深省的數字。」

貝克說,我們必須做些準備。

(責任編輯:李曉清)

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