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公共健康局:健康食品是公共卫生问题

多倫多健康局:保障「健康食品」 提供收入是關鍵

2017年,多倫多一個4口之家,維持健康食品每月需855.39 元

均衡飲食可以提高人體自癒力。(Fotolia)

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【大紀元2017年11月02日訊】(大紀元記者劉海英多倫多報道)健康、有營養的食物是保持身體和精神健康的根本保證之一,每個人和家庭都應該能有足夠、有營養、適合自己文化背景,同時又是可負擔得起的食品,這是像多倫多這樣的大城市的目標。

多倫多公共健康局(簡稱TPH)多年來追蹤健康食品的可負擔性,數據顯示,2017年,多倫多一個4口之家,維持基本的健康食品的開銷是每月855.39 元,有兩個孩子的單親家庭是654.92元,如果是單身的話,每個月吃得健康些的基本開銷是288.22元。

健康、有營養食品的標準,是以加拿大食品指南為基礎,考量了蔬菜、水果、奶製品等67種食物。比如:蔬菜和水果要占餐盤的一半,最好有營養豐富的深色和橙色蔬果;吃多種類型的全麥(糙米、燕麥、大麥、野麥等);用糙米來代替白米;肉類儘量選擇瘦肉,鼓勵用富含蛋白質的豆類和豆腐來代替肉類;魚類中鯡魚、鯖魚、三文魚、沙丁魚和鱒魚等都富含歐米加3脂肪酸,有利心臟健康等等。

據TPH本星期遞交健康委員會的報告,雖然多倫多是個非常富裕的城市,但每8個家庭中就有1個面臨著「健康食品無保證」的問題。

多倫多接近一半(45.8%)的成年人超重,雖然超重的原因相當複雜,很多人會同意,大量的不健康食品充斥快餐店、街頭便利店甚至超市,是部分原因。

TPH的年度報告還說,每3個人中只有1人能每天吃水果或蔬菜4-5次。

2015年TPH針對學生的調查還顯示,多倫多每7個青少年中,只有1人能達到每日的蔬菜和水果食用量。

食品零售環境影響大

影響人們食品消費的一個重要因素是食品零售環境,也就是說周圍有何種商店,賣的食物類別和新鮮程度、價格和健康食品是否種類多。

健康食品零售店的定義包括超市、肉店、魚店和少量的點心店,以及賣新鮮產品的小食品店。

按照這個標準,多倫多只有3分之1的食品店能稱得上健康食品店。TPH的報告中說:「銷售不夠健康食物的商店數量太多」。如果以1公里方圓來計算,市區走過4個不太健康食品店才能看到一個健康食品店。

即使是被認為比較健康的大型食品超市,也明顯在推銷不健康食品。

2年前TPH調查了257個多倫多中型和大型超市,雖然多種類的蔬菜和水果很豐富,但超市的整體格局是為推銷不太健康食品而設計的,比如高糖和高鹽的加工食品擺在孩子眼睛高度的架子上,加工食品大多擺在貨架的入口或出口伸手可及的地方,特別是各種小零食和糖果擺在收銀處的走廊上。

尤其低收入社區,不太健康食品店的數量是其它社區的4倍。

而銷售各種零食的便利店可能是其中最明顯的一個,這些便利店也是人們隨性購買的主要場所,亞伯塔大學的一項研究顯示,平均身高1.65米 的女性,住的地方離便利店每遠1公里,體重平均輕15.2 磅。

多倫多生活成本躥升 影響居民「食物健康保證」

能吃上充足的健康食品的最大障礙是收入,TPH本星期遞交健康委員會的報告中說,領取社會福利的家庭中,60.9%的家庭健康食品無保證,有孩子的單親家庭這個問題尤其突出。

雖然食品價格上漲是原因之一,但食品成本只是普通家庭需要支付的許多基本費用之一。比如,多倫多房租躥升,一個4口之家,夫婦全職工作,如果只拿最低工資的話,房租比例占家庭收入近一半(47%)。

家庭面臨經濟緊張時,健康食物就被作為一個靈活開銷來處理,經常要為其他必需品,如住房、育兒和水電費做犧牲,或改變購買習慣,降低食品營養質量、品種和數量。

TPH報告中說,「健康食品無保證」是一個公共衛生問題,「與特定人群的健康結果密切相關」。 低收入家庭消費的新鮮食物比例低,和飲食有關的慢性疾病的比例高,精神和身體健康差,慢性疾病風險增加(如心臟病,糖尿病,高血壓、壓力等)以及營養不足。同時也給安省健保系統帶來了經濟壓力,無健康食品保證的人群,健保成本比那些健康食品有保證的人群高出121%。

社區流動售貨車——TTC農產品市場

從2012年起,TPH就把TTC幾輛輪椅巴士改裝成流動售貨車,到多倫多低收入社區和健康雜貨店少的地方服務居民,銷售新鮮、健康、價錢合理的農產品,全年服務。

2016年做了394個這樣的流動市場,為成千上萬的居民提供了72,926磅的新鮮農產品。考慮到多倫多多元文化的特點,確保出售的農產品的文化適宜性,產品包括香蕉、鱷梨、椰子、芒果、秋葵、紅薯、番木瓜、香蕉、木薯等在加拿大不生長的產品。

自去年5月開始,3個地鐵站(Kipling,Victoria Park 和Sheppard West)下午高峰時段內也設流動市場,為通勤人士購買健康食物提供方便。每週二和週四在Victoria Park站和Sheppard West 車站(下午3:00-7:00); 每星期三在Kipling 地鐵站(3:00-7:00)。
2017年的頭8個月裡,就銷售了135,000磅健康產品。

「健康食品無保證」根本原因:收入無保證

TPH的年度報告中說,「所有人在任何時候都能夠在物質和經濟上獲得充足、安全和富有營養的食物」 才能說達到了食品健康目標。各種社區項目能改善居民獲得健康食品的的途徑,但並不能解決根本問題,即貧困。

報告說,沒有跡象表明,慈善模式已經或將能夠顯著減少「健康食品無保證」,也沒有研究表明這個問題可以通過擴大零售渠道或節約開支、提高烹飪技能就能改善。

目前,提高收入是最有效的解決方案,目前安省的提高最低工資15元對低收入人群把更多健康食物擺上餐桌將有很大作用。另外,TPH要求安省政府也要提高社會福利發放金額。

責任編輯:文風

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