癮君子瞄準商店禮品卡

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【大紀元2017年12月14日訊】(大紀元記者原泉報導)CNBC調查發現,利用寬鬆的商店退貨政策,躲在陰暗世界的癮君子們已經瞄準了全美各地的大型零售商,他們騙取商場的禮品卡,再用銷售禮品卡的錢購買鴉片等毒品。這類行為已經引發商家和警方的關注,他們正採取各種措施加以防範。

多年來,小偷們瞄準家得寶(Home Depo)、羅威(Lowe’s)、塔吉特(Target )和沃爾瑪( Wal-Mart)這類商店,在店中偷竊商品,然後在另一家商店退掉沒有收據的贓物。他們通常因此而得到禮品卡,之後以折扣價將其出售給當鋪或二級商店。

退貨欺詐致零售商年損百億

儘管零售商表示他們盡其所能的減少退貨欺詐,但執法人員和吸毒者都表示,實施這類欺詐相當容易。

23歲的克里斯汀· 布斯(Kristen Booth)因與禮品卡有關的退貨欺詐而被抓兩次,她說:「當毒癮發作時,會不擇手段。」布斯目前在佛羅里達州傑克遜維爾(Jacksonville)的一家吸毒康復中心,她是接受CNBC採訪的四名吸毒者之一。布斯曾吸食海洛因和羥考酮,她說拿贓物換禮品卡的事她經常幹。

雖然沒有禮品卡與毒品相聯繫的全國數據,但零售業的退貨欺詐行為仍是一個主要問題。全美零售聯合會(National Retail Federation)2017年的一項調查顯示,57%的公司報告「至少在一個地區存在禮品卡或商店抵用金(store credit)欺詐」,這一數據比前幾年的66%略低。該協會估計,零售商因退貨欺詐一年損失90億至150億美元。

另一吸毒者、27歲的Amber Ross也有類似的經歷。她說﹕「我去家得寶、羅威、沃爾瑪偷東西,然後離開去另一家家得寶,將東西退回去換回禮品卡。」她說她不想用自己的身分證,經常出示其他人的證件,獲得臟款後與人分贓。

兌現禮品卡後買鴉片 已變得日益普遍

執法人員表示,將禮品卡兌現後買鴉片在美國已變得日益普遍。田納西州謝爾比縣警長戴維‧巴拉德(David Ballard)說﹕「公然盜竊已不像以往那麼普遍,現在有許多禮品卡和禮品卡的線上銷售。執法部門還未真正掌握跟蹤它的方法。」

巴拉德說,通常情況下,盜賊拿到禮品卡後會去當鋪、二手店或以大折扣收購禮品卡的商家。這些卡通常在網上轉售出去。

布斯說,毒癮使人不在乎被抓的後果,「你不在乎有多少項指控,不在乎經歷了什麼,你只在乎下一個。」

戒毒所的癮君子們告訴CNBC,他們清楚的記得急需現金時的那種絕望感。24歲的艾斯麗‧史密斯(Ashlee Smith)有10多年的吸毒史,她說﹕「我覺得可以找到他們制定規則的漏洞,作為一名吸毒者,我可以不擇手段。」

坦帕河畔恢復中心的行為健康科學家約書亞· 洛佩茲(Joshua Lopez)幫助其他人恢復健康,他說禮品卡欺詐是眾所周知的手段。「選擇一家大的連鎖商店,然後偷竊體積小但值錢的東西」,「之後去另一個地方的同一家商店退貨,這是他們的通常做法,如果沒有收據,就要出示身分證。一些地方,如果你退貨會被要求出示身分證,因為店家想查詢你是否在其它店退過,如果你退過三次以上,他們會注意你。」

至少有一個州——田納西州注意到禮品卡與過量吸毒有直接關係。警方在諾克斯郡發現,今年一個月中19起過量吸毒事件中,有16起與禮品卡有關。在諾克斯維爾,三個月的時間裡98起過量吸毒事件中,83起與禮品卡有關。

田納西州參議員理查德‧布里格斯(Richard Briggs)對這些數字感到震驚,他同時也是一名心血管外科醫生。布里格斯今年提議立法,規定二級市場上所有涉及現金禮品卡的交易都應向當地執法機構報告。但法律沒有規定對不遵守的人採取何種懲罰,布里格斯說,他計劃在明年推行更嚴厲的規定。田納西州因這類犯罪一年損失1,400萬美元的銷售稅。

商家和警方聯合防禮品卡騙局

家得寶表示,他們已改變政策,以打擊退貨欺詐,並承認禮品卡與毒品之間有聯繫。發言人馬特· 哈里根(Matt Harrigan)告訴CNBC:「當然,這影響了我們的底線,也牽扯到社區的安全、販毒、甚至恐怖主義。哈里根說,因為退貨欺詐增加,家得寶規定只接受商店抵用金,並且當顧客使用商店抵用金結帳時,必須出具身分證。為防止可能的欺詐,家得寶還不允許顧客使用商店抵用金購買禮品卡。

塔吉特的退貨政策也試圖限制禮品卡欺詐。如果員工找不到收據時,他們可能會為消費者換貨或提供商店抵用金。塔吉特稱他們對無收據的顧客會限制退貨次數。

沃爾瑪公關高級經理查爾斯‧克勞森(Charles Crowson)說,沃爾瑪已經制定了一系列的政策和程序,密切監控沒有收據的商品退貨。

羅威公司傳媒經理斯蒂夫(Steve Salazar)表示,羅威也會與執法部門和零售行業合作打擊退貨詐騙行為,「將追究凶手對其非法行為的責任。」

警察方面,執法和零售聯盟(Coalition of Law Enforcement and Retail)將退貨欺詐與毒品聯繫看作是重中之重。

更大的商業界也在瞄準這個問題。位於佛羅里達州的一家私人公司——零售盜竊分析公司(Retail Theft Analysis)向警方推廣一種軟件,幫助追蹤商家購買,以及個人出售禮品卡的數量和價值。公司執行長馬特‧萊恩(Matt Ryan )表示,公司發現一名顧客在三個月內賣給田納西州一家商店價值34萬9,000美元的禮品卡,其中多數是iTunes 卡。

萊恩說﹕「數據顯示,此人是警察應該密切關注的人。」,「我注意的另一點是此人賣給了哪家店,因為這類商店明顯沒有真正檢查他們是什麼人。因為任何帶來價值34萬9,000美元 iTunes 卡的人都可能有欺詐行為。」

對於正在治療中的吸毒者來說,在他們都試圖重建自己的生活之際,所有這些努力都是積極的。「我一直告訴自己,我會是一個了不起的媽媽,」布斯邊擦眼淚邊說, 「我會為女兒做任何事情,過去我總是漠不關心,那時真瘋狂,我多麼自私。」◇

責任編輯:朱涵儒

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