瘾君子瞄准商店礼品卡

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【大纪元2017年12月14日讯】(大纪元记者原泉报导)CNBC调查发现,利用宽松的商店退货政策,躲在阴暗世界的瘾君子们已经瞄准了全美各地的大型零售商,他们骗取商场的礼品卡,再用销售礼品卡的钱购买鸦片等毒品。这类行为已经引发商家和警方的关注,他们正采取各种措施加以防范。

多年来,小偷们瞄准家得宝(Home Depo)、罗威(Lowe’s)、塔吉特(Target )和沃尔玛( Wal-Mart)这类商店,在店中偷窃商品,然后在另一家商店退掉没有收据的赃物。他们通常因此而得到礼品卡,之后以折扣价将其出售给当铺或二级商店。

退货欺诈致零售商年损百亿

尽管零售商表示他们尽其所能的减少退货欺诈,但执法人员和吸毒者都表示,实施这类欺诈相当容易。

23岁的克里斯汀· 布斯(Kristen Booth)因与礼品卡有关的退货欺诈而被抓两次,她说:“当毒瘾发作时,会不择手段。”布斯目前在佛罗里达州杰克逊维尔(Jacksonville)的一家吸毒康复中心,她是接受CNBC采访的四名吸毒者之一。布斯曾吸食海洛因和羟考酮,她说拿赃物换礼品卡的事她经常干。

虽然没有礼品卡与毒品相联系的全国数据,但零售业的退货欺诈行为仍是一个主要问题。全美零售联合会(National Retail Federation)2017年的一项调查显示,57%的公司报告“至少在一个地区存在礼品卡或商店抵用金(store credit)欺诈”,这一数据比前几年的66%略低。该协会估计,零售商因退货欺诈一年损失90亿至150亿美元。

另一吸毒者、27岁的Amber Ross也有类似的经历。她说﹕“我去家得宝、罗威、沃尔玛偷东西,然后离开去另一家家得宝,将东西退回去换回礼品卡。”她说她不想用自己的身份证,经常出示其他人的证件,获得脏款后与人分赃。

兑现礼品卡后买鸦片 已变得日益普遍

执法人员表示,将礼品卡兑现后买鸦片在美国已变得日益普遍。田纳西州谢尔比县警长戴维‧巴拉德(David Ballard)说﹕“公然盗窃已不像以往那么普遍,现在有许多礼品卡和礼品卡的线上销售。执法部门还未真正掌握跟踪它的方法。”

巴拉德说,通常情况下,盗贼拿到礼品卡后会去当铺、二手店或以大折扣收购礼品卡的商家。这些卡通常在网上转售出去。

布斯说,毒瘾使人不在乎被抓的后果,“你不在乎有多少项指控,不在乎经历了什么,你只在乎下一个。”

戒毒所的瘾君子们告诉CNBC,他们清楚的记得急需现金时的那种绝望感。24岁的艾斯丽‧史密斯(Ashlee Smith)有10多年的吸毒史,她说﹕“我觉得可以找到他们制定规则的漏洞,作为一名吸毒者,我可以不择手段。”

坦帕河畔恢复中心的行为健康科学家约书亚· 洛佩兹(Joshua Lopez)帮助其他人恢复健康,他说礼品卡欺诈是众所周知的手段。“选择一家大的连锁商店,然后偷窃体积小但值钱的东西”,“之后去另一个地方的同一家商店退货,这是他们的通常做法,如果没有收据,就要出示身份证。一些地方,如果你退货会被要求出示身份证,因为店家想查询你是否在其它店退过,如果你退过三次以上,他们会注意你。”

至少有一个州——田纳西州注意到礼品卡与过量吸毒有直接关系。警方在诺克斯郡发现,今年一个月中19起过量吸毒事件中,有16起与礼品卡有关。在诺克斯维尔,三个月的时间里98起过量吸毒事件中,83起与礼品卡有关。

田纳西州参议员理查德‧布里格斯(Richard Briggs)对这些数字感到震惊,他同时也是一名心血管外科医生。布里格斯今年提议立法,规定二级市场上所有涉及现金礼品卡的交易都应向当地执法机构报告。但法律没有规定对不遵守的人采取何种惩罚,布里格斯说,他计划在明年推行更严厉的规定。田纳西州因这类犯罪一年损失1,400万美元的销售税。

商家和警方联合防礼品卡骗局

家得宝表示,他们已改变政策,以打击退货欺诈,并承认礼品卡与毒品之间有联系。发言人马特· 哈里根(Matt Harrigan)告诉CNBC:“当然,这影响了我们的底线,也牵扯到社区的安全、贩毒、甚至恐怖主义。哈里根说,因为退货欺诈增加,家得宝规定只接受商店抵用金,并且当顾客使用商店抵用金结账时,必须出具身份证。为防止可能的欺诈,家得宝还不允许顾客使用商店抵用金购买礼品卡。

塔吉特的退货政策也试图限制礼品卡欺诈。如果员工找不到收据时,他们可能会为消费者换货或提供商店抵用金。塔吉特称他们对无收据的顾客会限制退货次数。

沃尔玛公关高级经理查尔斯‧克劳森(Charles Crowson)说,沃尔玛已经制定了一系列的政策和程序,密切监控没有收据的商品退货。

罗威公司传媒经理斯蒂夫(Steve Salazar)表示,罗威也会与执法部门和零售行业合作打击退货诈骗行为,“将追究凶手对其非法行为的责任。”

警察方面,执法和零售联盟(Coalition of Law Enforcement and Retail)将退货欺诈与毒品联系看作是重中之重。

更大的商业界也在瞄准这个问题。位于佛罗里达州的一家私人公司——零售盗窃分析公司(Retail Theft Analysis)向警方推广一种软件,帮助追踪商家购买,以及个人出售礼品卡的数量和价值。公司执行长马特‧莱恩(Matt Ryan )表示,公司发现一名顾客在三个月内卖给田纳西州一家商店价值34万9,000美元的礼品卡,其中多数是iTunes 卡。

莱恩说﹕“数据显示,此人是警察应该密切关注的人。”,“我注意的另一点是此人卖给了哪家店,因为这类商店明显没有真正检查他们是什么人。因为任何带来价值34万9,000美元 iTunes 卡的人都可能有欺诈行为。”

对于正在治疗中的吸毒者来说,在他们都试图重建自己的生活之际,所有这些努力都是积极的。“我一直告诉自己,我会是一个了不起的妈妈,”布斯边擦眼泪边说, “我会为女儿做任何事情,过去我总是漠不关心,那时真疯狂,我多么自私。”◇

责任编辑:朱涵儒

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