越晚上學越好?愛爾蘭3/4孩子五歲上學前班

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【大紀元2017年03月16日訊】(大紀元記者李凌雲都柏林報導)過去愛爾蘭絕大多數家長會選擇當孩子滿四歲就送他上學前班。但最新數據顯示,越來越多的家長開始延遲給孩子報名上學。

2017年1月1日新學年登記的數據顯示,報名學前小班(Junior Infant)的新生約有四分之三為五歲甚至更大。而去年九月份開學時,入學年齡為五歲的兒童才只占一半。

愛爾蘭小學頭兩年為幼兒教育,分別是學前小班(Junior Infant)和學前大班(Senior Infant),之後是一年級至六年級的基礎教育階段。

免費學前託管「推遲」入學年齡

對於小孩來說,相差一歲就有很大區別,愛爾蘭家長們為什麼要延遲孩子的上學年齡?

業界認為,免費學前幼兒託管以及家長對兒童發展的意識提高在其中起了關鍵作用。

過去15年中,愛爾蘭兒童入學年齡一直在緩慢增長,2007年政府實行免費學前託管服務更加速了這一進程。從去年開始,免費學前託管服務又從一年延長到了兩年,這意味著兒童在五歲前可得到兩年免費託管服務。

除此之外,教育專家們認為現在父母對於孩子發展情況和從學校得到的回饋是過去不能比的,家長在作出什麼時候送孩子上學的決定時也會得到更多諮詢幫助。

中產階級更傾向讓孩子晚上學

雖然幾歲才是最佳入學年齡並沒有共識,但在愛爾蘭中產家庭中卻更經常推遲孩子的上學年齡。

愛爾蘭兒童和青少年長期發展研究的組織——Growing Up in Ireland發現,2012年9月入學的孩子中,超過一半是來自低收入家庭,而來自中等收入家庭的不到四分之一。

與此呼應的是,愛爾蘭兒童部委託編寫的一份報告中也顯示,早期教育專家比小學老師更傾向於讓孩子晚些入學。

雖然晚些讓孩子上學已經越來越成為趨勢,大多數教育專家也提醒家長,不要單一用年齡來作為孩子是否應該上學的標準,孩子的社交能力、情緒發展及實踐能力,比孩子的年齡更為重要。

兒童部的這份報告還顯示,家長對學校的擔憂主要集中在班級規模、學校文化、霸凌(Bullying)和教師對學生監管水平幾個方面。

愛爾蘭對學前託管的師生比例一般嚴格控制在1:11,但是到小學階段,師生比例驟然升到1:28。

也有不少家長擔憂孩子年齡過小就開始接受嚴格和正規的學校教育。

愛爾蘭小學表現優異 達2020年標準

根據2011年至2020年愛爾蘭國家識字和數字教學策略(National Literacy and Numeracy Strategy),愛爾蘭小學生的課業表現比2020年的設定目標,提前四年達標。

這促使教育部長理查德•布魯頓(Richard Bruton)未來制定更具雄心的教學策略,布魯頓表示:「對於任何教育系統,閱讀和寫作都是基石。我們有雄心成為歐洲(教育)最好的國家,我們也在為此做準備。」

愛爾蘭學生在識字和科技(Science)方面的表現一直在全球名列前茅,但數學成績卻很落後。對此布魯頓表示將會通過引入高水平數學教師以及在教學大綱中引入編程和計算機課程來改變這一問題。

歐美國家的孩子幾歲上學?

其實孩子應該幾歲上學以及上學的最佳年齡是「世界難題」,全球的教育學家和家長們在這個問題上一直爭論不休。

愛爾蘭法律規定,四歲孩子就可報名上學,最晚不得超過六歲。

美國各州對小學入學年齡的要求不同,多數是從五歲至七歲開始學前教育,學前教育僅為一年。

英國的孩子一般從四歲開始入小學(Primary School),四至五歲上學前班(Reception),五歲正式開始一年級,11歲左右小學畢業。

德國的小學教育一般從孩子六歲開始,小學階段只有四年,中學階段是九年。

而以學術成就和兒童福利聞名的芬蘭和瑞典,小學的入學年齡是七歲。

愛爾蘭小學教育關鍵數據

在校生:全國小學共有558,420名學生。

母語:47,973名小學生的母語不是英語或愛爾蘭語。其中三分之一是愛爾蘭國籍,其餘學生則分別來自波蘭、立陶宛和羅馬尼亞。

國籍:近九成小學生是愛爾蘭國籍;5%來自歐盟成員國;亞裔占2%;其餘小學生為非籍。

入學年齡:2017年1月1日的數據顯示,73%的兒童進入小學初級嬰兒班(Junior Infants)時已經達到五歲,而在2000年僅有52%的初級嬰兒班兒童年齡滿五歲。

宗教信仰:九成小學生所在的學校隸屬天主教,其次是多元化學校(Multidenominational),占5%)和愛爾蘭教會學校(Church of Ireland),占3%)。◇

責任編輯:葉舟

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