如何在美國搬家?

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文│Michael

美國人時常因為工作而搬家 (Relocation),根據路途遠近而有不同的搬家方式。我們在美國搬過三次家,第一次是在交換學生期間,從外面的公寓搬到學校公寓,東西不多,所以一天就搬完了。第二次是從學校畢業搬到工作的地方,車程大約2個小時,我們塞滿了一台Minivan搬完。第三次是從公寓搬到新家,租了卡車才把東西都搬完。這陣子幫忙朋友搬家,以及朋友分享搬家的心得,將其整理如下。

打包

打包的工作是搬家最繁雜的,需要的時間也最多。事前花點時間整理打包,作好分類,可以節省之後拆箱歸位的時間。

1.準備紙箱

搬家需要許多紙箱,可以在Home Depot、Lowe’s、U-Haul購買。也可以在某些地方取得免費的紙箱,例如書店、超市、一元商店,或是Craigslist上的free section。如果常在Amazon購物,也可以把一些堅固的紙箱留下來。

2.分類並作記號

將同類物品放在同個紙箱,並在外頭寫上房間的名稱或是物品的名稱,拆箱時才不會找不到物品。

3.整理一箱常用的物品

如果東西很多,到達目的地後沒辦法一次整理完,將常用的物品整理成一箱,第一天只要拆這一箱就可以了。例如煮飯的工具、盥洗用具、充電器、延長線、衛生紙、換洗的衣物等。

4.拍照複雜的線路

在拆除電腦或是家電的線路前,先拍照下來,避免到時候忘記如何裝回去。

5.小零件放在同個袋子

將家具或家電的螺絲放在同個小袋子,並註明在袋子上。

6.將衣物裝在真空袋

衣服很佔空間,真空袋可以將空氣抽出以節省空間。

7.易碎物品用衣服包起來

用衣服將易碎物品小心包裹,並在箱子外面註明是易碎物品。

8.包裹液態的物品

液態的東西可以在開口處用保鮮膜或膠帶封住,防止液體流出。

確認搬家目的地

搬家前先確認目的地,我們搬家前,就先到新居住地找公寓。事前先在網路上搜尋,建立清單,再用一天的時間到現場察看環境。當天就決定了要住的公寓,租房簽約很快,簽完文件跟付了訂金後就可以拿到鑰匙。
目的地確認後,先觀察地形,規劃搬家當天的路線如何安排,例如從哪個門進出,房間的規劃,紙箱要擺在哪裡等。如果還沒決定目的地,也可以先把東西擺在出租倉庫裡,等到確定後再搬出。

搬家的方式

根據目的地的距離有不同的搬家方式,短距離的搬家或許用自家的車就能搬完了,長距離則需要租車或是用貨櫃搬家,以下介紹幾種常見的搬家方式。

1.租車

在美國最常見的搬家方式就是租車自己搬,這是最省錢的方式,時常可以在路上看到租車公司的卡車或是拖車。美國主要的租車公司有U-Haul、PENSKE、Enterprise,我們上次搬家是租用U-Haul的卡車,他們提供較多的選擇。

卡車 (Moving Truck)

卡車有分不同的尺寸,最大的20’可以裝下四房的家具,U-Haul 20’~ 26’卡車的租金是一樣的,一天$39.95 (依照地區有所不同),另外再加上里程數,1英里是$1.19。

因為大部分保險公司不理賠租用卡車,所以還要另外購買保險 (約$14)。他們也提供搬運的工具,例如租用推車 (Dolly)可以讓搬家更輕鬆。
如果是長途搬家,可以A地租車,B地還車。

拖車 (Trailer)

東西如果不多,可以考慮用拖車,拖車分很多種,例如Cargo trailers、Utility trailers、Car trailers,如果你的車沒有拖車掛勾 (Trailer Hitch),U-Haul也提供安裝服務。長途搬家,也可以A地租車,B地還車。貨櫃來時檢查屋頂有沒有破洞,如果有破洞要反映並要求更換,否則遇到下雨裡面的貨物就泡湯了。U-Haul也推出類似的服務,稱為U-Box。U-Box的體積較小,好處是如果你還不確定目的地,可以先將東西放進U-Box中,然後先擺在他們的倉庫,等到確定新家的住址後再運送過去。

2.搬家公司

搬家是很費力跟費時間的工作,如果資金充裕,也可以請搬家公司處理所有流程,包括打包貨物、運送、拆箱歸位、房屋清潔。例如Mayflower可以在網站上登錄,接著會有專人到家裡估價,幫助你計畫打包與搬運,並幫忙運送到新家卸貨。還有其他公司像是Atlas Van Lines 與 Two Men And A Truck,可以都去估價,然後依照自己的預算決定要使用哪間公司。

3.搬運工人

搬家很費力,尤其是搬大型的家具,如果請朋友幫忙,事後還要請朋友Pizza跟Beers,不如花錢請搬運工人。專業的搬運工人,搬運速度真的很快,身材像是橄欖球員,搬衣櫃好像在搬椅子一樣! 他們也知道如何堆疊貨物,以及進出的順序,讓搬運更有效率及節省空間。
很多地方可以雇用搬運工人,例如搬家公司、U-Haul、Craigslist,費用通常是兩個人一個小時$55左右,依照地區有所不同。搬運鋼琴則有額外的費用。

搬到新家很興奮,但搬家過程卻很辛苦。如果能在搬家前就把不需要的東西或家具整理出來,先賣掉或是捐贈,減少搬家物件的數量,也能減輕搬家的壓力。◇

【編按】Michael來自臺灣,與讀者分享美國移民生活。本文轉載至美國移民生活指南usalivingguide.com。

責任編輯:何林

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