市政退休金改革引發數百警員退休

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【大紀元2017年04月02日訊】(大紀元記者易永琦美國休斯頓報導)幾十億美元的休斯頓市退休金改革(Pension Reform)不僅關係到警察、消防和市政僱員的福利,也可能影響到社會治安。「是拉響警報的時候了,如果退休金改革實現不了,我可以肯定地說,社會治安必會出現問題,街上的警員會減少,」休斯頓警察局局長Art Acevedo說。

市政府為解決債台高築的80億美元退休金債務,出台了退休金改革方案,市長稱其為「大家各方都犧牲些利益」,以謀求共同解決這個存在有十多年的問題。警察、消防和市政僱員退休金系統同意自願消減福利共25億多美元,其中休斯頓警察退休金系統的福利消減高達近10億,主要減少了「通貨膨脹生活補助」(COLA)  和「延遲退休計畫」(DROP)兩項福利。

延遲退休計畫DROP的取消引發警員宣布退休的人數突增。局長Acevedo對《休斯頓紀事報》說,到今夏估計將有四百到六百警員退休,而以前每年的退休警員平均只有二百五十人左右。

有經驗的警員流失,警校畢業生數量還無法跟上警察局的需求,而且目前美國大城市出現二、三十年未見的暴力犯罪突增,令Acevedo領導下的美國第四大城市的警察局面臨巨大挑戰,他說:「如果市長的退休金改革方案不能獲得通過,我們(警察部門)將面臨一億三千元的預算損失,這會威脅到社會治安,因為我們已經警力不足。」

西南管理區委員會(管轄區包括休斯頓中國城)執行董事Alice Lee表示,委員會對市長和警察、消防和市政僱員們為解決退休金問題作出的努力,表示理解,將繼續支持Acevedo局長。對於警員不足情況下可能的社會治安問題,Lee說:「畢竟,每個人的人身安全要靠自己。管理區會繼續向大家宣導如何防範各類犯罪。」

休斯頓市退休金包括警察、消防和市政僱員的三個退休基金,每個退休基金中的一定比例的數額由休斯頓市政支付。由於休斯頓市政支付的數額未能達到預期,經過十多年的積累後,目前市政退休金債務已經高達80億美元。

2016年上任的休斯頓市長Sylvester Turner出台解決計畫,通過調低投資回報率,警察、消防和市政僱員三大部門削減福利,發放十億美元政府債券等三個辦法,將市政的80億退休金債務消減去35億,同時規劃固定年限三十年內市政府付清債務。這個重大舉措被稱為「退休金改革」。

城市的警察、消防和政府僱員的退休福利需州政府的批准。市長的「退休金改革」目前正在州議會討論。很多的反對聲來自退休的消防員們,同時有議員要求,休斯頓是否發行十億美元政府債券需要由選民們投票決定。

責任編輯:王梓

 

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