科學家建造最大天文望遠鏡 探測外星生命

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【大紀元2017年05月30日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家正在建造世界最大光學望遠鏡──「歐洲極大望遠鏡」(E-ELT),旨在探索外星生命等天文前沿問題。

此項計劃於2024年完工的「歐洲極大望遠鏡」將座落在智利阿塔卡馬沙漠3000米高山之頂,其觀測直徑將達39米,清晰度可能比哈勃望遠鏡大15倍。

歐洲南天天文台(ESO)描述,「歐洲極大望遠鏡」重約2700噸,占地面積相當於半個足球場,其座落位置距目前的「甚大望遠鏡」(VLT)20公里。

「歐洲極大望遠鏡」的特點是,直徑達39米的觀測大鏡片由798個小鏡片組成,每個小鏡片的寬度為1.4米、厚度僅為5厘米,這些小鏡片的清晰度可以隨時調整至最佳狀態,因此能獲得更為清晰的天文景象。

據《科技時報》(Tech Times)5月29日報導,科學家能使用「歐洲極大望遠鏡」的巨大視野,發現更多、更小的行星及更清晰的觀測圖像。

歐洲極大望遠鏡將獲得更為清晰的觀測圖像,可能比哈勃望遠鏡清晰15倍。(ESO視頻截圖)
「歐洲極大望遠鏡」將獲得更為清晰的觀測圖像,可能比哈勃望遠鏡清晰15倍。(ESO視頻截圖)

尤其是,它的分辨度之大,足以幫助科學家尋找太陽系外存在的、類似地球大小的行星,觀測那些行星的大氣層和星球表面的情況,之後分析那裡是否存在支持生命的條件。

意大利天文學家查格嘉(Simone Zaggia)說:「我們非常想知道銀河系中其它恆星系的各種星球的情況。」

科學家希望用「歐洲極大望遠鏡」尋找更多類地行星,更加深入的分析那些星球上的氧、二氧化碳、甲烷或其它物質的特點。

歐洲南方天文台表示,這座望遠鏡不僅用於探索可能存在生命的「宜居帶」空間,而且將注意銀河系附近的天體,尋找那些古老的星體和星系

「歐洲極大望遠鏡」的設備有足夠的靈敏度,能捕捉遙遠太空中的元素分布及天體運動特徵,進一步探索星系的形成、演化等天文學難題。#

責任編輯:葉紫微

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