天文觀測極遠星系團 年齡及質量出乎意料

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【大紀元2016年01月08日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)天文學家測定以前認為不可能存在的大量極遙遠星系,並測定其年齡,發現其出乎意料的古老,組成質量大得驚人的星系團

這個極其古老的質量極大星系團距離地球100億光年遠,僅在宇宙誕生後38億年即生成,其質量相當於500兆個太陽或為我們銀河系的1000倍。

據科技網站「每日太空」(spacedaily)1月8日報導,該星系團名為IDCS J1426.5+3508,簡稱IDCS 1426。早在2012年,斯皮策空間望遠鏡發現了IDCS 1426,之後科學家使用哈勃望遠鏡、夏威夷的凱克望遠鏡以及錢德拉X射線望遠鏡對其進一步觀測。

科學家從毫米波陣列觀測數據判斷其質量極大,X射線數據結果確認其質量,併發現90%質量為暗物質。該觀測研究的負責人、密蘇里大學(University of Missouri)的天文學家馬克‧布勞維恩(Mark Brodwin)說:「這種早期宇宙的巨大結構,要求我們改進現有的星系團和星系形成理論。」

報導援引美國航空航天局(NASA)的資料說,科學家以前也發現宇宙早期的巨大星系團,但是都不能和IDCS 1426的質量與年齡相比。

研究者佛羅里達大學(University of Florida)的安東尼‧岡薩雷茲(Anthony Gonzalez)說:「這個星系團為我們的研究提供更多的信息,以便我們修改現在的理論模式。」

天文學家:星系團像宇宙城 裡面居住星系群

另據麻省理工學院(MIT)1月7日的消息,該學院的天文物理學家麥克‧麥當納(Michael McDonald)助教授說,也許是星系團之間的碰撞才導致IDCS 1426的迅速形成。

星系團是宇宙中最大的結構,其中含有幾百至幾千個星系。麥當納助教授將這些星系團比喻為宇宙世界中的一大片城市。

他說:「它們像太空中的城市一樣,是星系密集居住在一起的地方。」

他解釋,宇宙中的星系團也是千差萬別的。對於太空中一個較近的星系團,乍眼望去,感覺不到和其它星系團的不同,但越是離遠觀察,越會覺察出星系團之間的差異。

麥當納助教授表示,可能需要在2018年使用最新的詹姆斯‧韋伯遠紅外線空間望遠鏡(JWST)進行深入研究,因其靈敏度比斯皮策望遠鏡高100倍。


(Nature視頻展示宇宙中星系團的分布特點如同細絲網。)

責任編輯:林妍

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