科学家建造最大天文望远镜 探测外星生命

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【大纪元2017年05月30日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家正在建造世界最大光学望远镜──“欧洲极大望远镜”(E-ELT),旨在探索外星生命等天文前沿问题。

此项计划于2024年完工的“欧洲极大望远镜”将座落在智利阿塔卡马沙漠3000米高山之顶,其观测直径将达39米,清晰度可能比哈勃望远镜大15倍。

欧洲南天天文台(ESO)描述,“欧洲极大望远镜”重约2700吨,占地面积相当于半个足球场,其座落位置距目前的“甚大望远镜”(VLT)20公里。

“欧洲极大望远镜”的特点是,直径达39米的观测大镜片由798个小镜片组成,每个小镜片的宽度为1.4米、厚度仅为5厘米,这些小镜片的清晰度可以随时调整至最佳状态,因此能获得更为清晰的天文景象。

据《科技时报》(Tech Times)5月29日报导,科学家能使用“欧洲极大望远镜”的巨大视野,发现更多、更小的行星及更清晰的观测图像。

欧洲极大望远镜将获得更为清晰的观测图像,可能比哈勃望远镜清晰15倍。(ESO视频截图)
“欧洲极大望远镜”将获得更为清晰的观测图像,可能比哈勃望远镜清晰15倍。(ESO视频截图)

尤其是,它的分辨度之大,足以帮助科学家寻找太阳系外存在的、类似地球大小的行星,观测那些行星的大气层和星球表面的情况,之后分析那里是否存在支持生命的条件。

意大利天文学家查格嘉(Simone Zaggia)说:“我们非常想知道银河系中其它恒星系的各种星球的情况。”

科学家希望用“欧洲极大望远镜”寻找更多类地行星,更加深入的分析那些星球上的氧、二氧化碳、甲烷或其它物质的特点。

欧洲南方天文台表示,这座望远镜不仅用于探索可能存在生命的“宜居带”空间,而且将注意银河系附近的天体,寻找那些古老的星体和星系

“欧洲极大望远镜”的设备有足够的灵敏度,能捕捉遥远太空中的元素分布及天体运动特征,进一步探索星系的形成、演化等天文学难题。#

责任编辑:叶紫微

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