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聽取華裔聲音 為布蘭諾的將來共同努力

布蘭諾市長Harry LaRosiliere与華文媒体座談會訪談錄

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【大紀元2017年06月02日訊】(大紀元記者樂原德州布蘭諾報導)德州達拉斯北郊布蘭諾(Plano)市備受居民關注的市長選舉已於5月6日落下帷幕,現任市長Harry LaRosiliere以52.27%的票數勝選,繼續連任。在華人社區備受關注的市長競選人Lily Bao雖以42.27%的票數敗選,但足以引起主流社會的關注。5月25日下午,達福台商會邀請本地華文媒體與布蘭諾市長見面座談,了解市府和市議會正在及將來打算要做的項目,市長並回答了在這次競選中大家所關心的問題。

達福台商會會長Ted Hong表達了這次見面會的初衷,“通過這次競選,市長也意識到要和華裔社區多溝通,聽取華裔人士的聲音,回答相關詢問,為布蘭諾的將來共同努力。”

LaRosiliere市長首先感謝大家的光臨,並表示“正如四年前我第一次當選市長時,我就說過我是所有人共同的市長。”“我想要使布蘭諾成為一個團結的城市,具有和諧的感覺,市民們有認同和歸屬感。”“選舉已結束,我們就應當重新開始,共同向前走。”

以下是此次見面會訪談錄,以給讀者提供一個全面了解的機會。

(一)市長介紹布蘭諾發展狀況

PlanoMayor
圖:德州達拉斯北郊布蘭諾(Plano)市市長Harry LaRosiliere。

我把目前的布蘭諾叫做“布蘭諾3.0版”。在1980年代,布蘭諾只是個“臥室社區”,人口只有八萬,大多數人只是住在這,到達拉斯去上班。在1990至2000年代,布蘭諾是全美增長最快的城市之一,是達拉斯的郊區城市,人口增加到25萬人,這是“布蘭諾2.0版”。現在的“3.0版”布蘭諾給市民提供豐富的教育和休閒機會,而且是個多元的國際化城市,既具有商業競爭力,也有舒適的生活環境。我們的多元化體現在住房、年齡層、及文化等方面,我們學區的學生們來自有80種不同語言的背景,從人口組成來看,白人以外的人口佔了43%,亞裔佔18-19%,拉丁裔15%,非裔8%。從學校學生來看,白人以外的學生比例高達64%。在年輕一代人中,多元化的趨勢更明顯。許多人認為布蘭諾的老年人比較多,但其實42%的人年齡在34歲以下,千禧年後出生的人佔1/5。當我們提到未來的城市時,那就是我們現在布蘭諾的樣子。

我們提供了人們想要的東西

有人會說,布蘭諾很了不起,那將來會怎麼樣?這麼說吧,我們之所以被人們稱為了不起的城市,那是因為我們提供了人們想要的東西。當我們展望10到15年之後的未來,我們會意識到我們要重視千禧代的年輕人。在Legacy Rd.和Dallas Parkway這一片地段,將會有三萬五千人前來上班,包括豐田、Liberty Mutual、JP Morgan、FedEx等公司,這些公司正在招攬年輕的員工,這些員工們告訴我們,生活方式的選擇對他們搬來布蘭諾來說很重要。千禧代年輕人不太在意賺多少錢,但在意群體的歸屬感,願意回饋社區。

關於建公寓的問題

在這次競選中最糾結的爭議就是關於建公寓的問題。自從我四年前當選市長以來,批準建造的公寓中有94%是商住混合用途,位於Legacy West、布蘭諾老城區和Heritage Creekside。這些公寓建造的目的是有針對性的。例如Heritage Creekside社區將會有5000人住在那裡,而且他們也就在附近工作,他們不會由高速公路開到遠處去工作,而只是在一或兩英里範圍內。這種設計叫做“生活、工作和休閒”方式。也就是說,這樣的公寓設計是經過深思熟慮的,而不是隨意建造的。

布蘭諾所獲得的成就

提到經濟發展,我們的成果有目共睹。布蘭諾最近被評為全美最佳求職城市第一名,我們也是全美25萬人以上大城市中最安全的城市之一。我們能做到這些,在於我們的減稅政策。在達福地區,我們也是市民人均負債最少的城市,有很多的城建項目是用現金支付的,而不是通過借貸。我曾經訪問過20多家著名公司,我問他們為什麼願意搬來布蘭諾,他們回答的原因是安全、學區和生活質量俱佳。這就是我們取得成功的公式所在。這些公司在和我們接觸之前就私下做了許多調查研究,所以要保持我們的成功,我們就需要繼續採取友好的態度,張開雙臂歡迎這些公司。

總之,我的態度是:我很滿意布蘭諾目前的現狀,但我也希望它進一步改善,與時俱進。我希望布蘭諾能繼續保持安全、學區和生活質量俱佳,同時也保持就業中心的地位,這是我的心願,之後我希望能回答大家關心的問題。

(二)回答媒體提問

問:在這次選舉中,最熱的一個議題是關於“明日布蘭諾”計劃(Plano Tomorrow Plan),候選人之間對此有不同看法,您能談談嗎

市長:謝謝給我一個回答的機會。這件事實際上是一些不實信息在人們中一再傳來傳去,很多人相信了,就成了“事實”。“明日布蘭諾”計劃又叫做“高密度公寓”計劃,是一個相隔30年的更新計劃,上一次是在1986年做的,30年後我們在2015至2016年計劃更新。這個計劃與舊的相比實際上是要減少建造公寓的數量,但不知道為什麼,許多人在傳一條消息,說是我們打算加蓋四萬到七萬套公寓單元。大家可以想想,布蘭諾現在也就只有三萬兩千套公寓單元,如果我們要想在此基礎上增加超過100%的單元,那是不可能的,既不現實也沒必要。但遺憾的是人們在傳小道消息時,重覆多了就相信了。我們的計劃是在某些地方增加公寓密度,就象是布蘭諾市中區,Heritage Creek這樣的地段。也許將來在Collin Creek購物中心,如果我們決定翻新的話,那會是個比較理想的建造公寓的地點。

“明日布蘭諾”計劃預計的是,我們也許會有加蓋一萬套新公寓單元的需求。也就是說從現在的總共三萬多套增加到四萬多。但人們謠傳的是要淨增加四萬多套。而且這個計劃也就是一個指南性質的東西,並沒有直接的實際操作,也沒有改變什麼實質的東西。它要得到市議會批准,還要經過一番程序獲得土地等等。目前我們著重在高檔高層公寓,就像我們計劃中的一個25層的高檔公寓樓。針對的住戶是年輕的職業人士以及子女已离开身边的“空巢”人士,這兩類人士是公寓市場上的主要需求來源。那些賣掉原有獨立屋的老人不想搬到佛羅里達去,他們還想呆在布蘭諾,可以離子女和孫輩較近,也可以很方便沿121公路開到機場去旅行等等。這些就是“明日布蘭諾”計劃主要的設計思路。

就在我們這次選舉結束沒幾天,“明日布蘭諾”計劃獲得了一份城市規劃方面的專業獎項,美國規劃協會(American Planning Association, APA)2017年丹尼爾·伯納姆獎(http://www.planotomorrow.org/248/Awards-and-Recognition)我知道有些人對這個計劃有不同意見,但我認為有不同意見是正常的,這并不意味著市府不聽取不同意見。我是衷心希望布蘭諾變得越來越好。

问:鑑於在這次選舉中有一些誤解存在,將來如何改善交流的渠道?您在這方面有何看法?

市長:這方面應該有許多改進空間。當我四年前首次當選時,我們幾乎沒有採用社交媒體,現在我們有用到facebook, twitter, instgram加上市府網站等方式。我們還有網上的“虛擬市政廳集會(Virtual Townhall Meeting)”方式與大家溝通,這些是我們採用高科技的方式。當然我們一如既往重視面對面的溝通,我也會出席晚上七點多的市府會議,如果我不能保證每次會議都出席,也一定會有其他市府團隊成員出席。

如果人們要直接與我本人聯繫,最好的方式是通過電子郵件。我們有市議會的電郵地址,也有市長的電郵。當然還有電話可以聯繫。

问:有些華裔人士特別是新移民有語言障礙,會有人在市府幫助回答他們的問題嗎?

市長:我想這是華裔社區能夠提供幫助的地方。布蘭諾市民來自80多種語言的不同文化背景,對我們市府來說,很難做到提供這麼多的幫助。但是,如果華裔社區有人願意提供這方面的幫助,我們會非常樂意提供方便促成這樣的合作。一個類似的例子是,如果有公司或團體或個人願意幫助把市府網站內容翻譯成其他語種,也是一件大好事,只是我們市府難以獨立完成這樣的任務,需要有熱心人幫助促成。也許有熱心人可以碰頭商量一下如何協調。

问:水資源是個問題,每年夏天我們會收到通知關於節約用水澆草地等。現在人口密度更高了,這個問題如何解決?

市長:我們正在要求供水局改變一些執行了60年之久的做法,當時定下的條款並沒有考慮如何節水。現在要求大家節水,實際上市府是在虧錢,因為我們儘管節約了用水,但我們仍然要向供水局按最高使用量付費。也就是說,當時的條款是“用水越多,單位水費就越便宜。”但這不是正確的事情。我們請公共服務委員會審查這些條款,看能否有所改變。

问:人口增加還帶來交通擁擠的問題,這也是本次競選中的熱門議題之一。

市長:在布蘭諾馬路上行駛的車中,每五輛就有一輛車的車主不住在布蘭諾。布蘭諾與全美人口增長最快城市之一的Frisco相鄰,我們正在想辦法應對將來的人口增長帶來的交通挑戰。例如有一項研究表明,99%的開車前來Legacy West區域上班的人是孤身一人,車內無其他人。每天有七萬人從其他城市開車來布蘭諾上班。有趣的是,他們中有40%表示願意採用其它改进方法上班。所以我們的解決方案就是減少公路上的汽車數量。我們現在正在Dallas Tollway上加寬一條車道,但還要有其他方案才行。

一個可能是,人們可以開車或搭地鐵到Parker車站,然後採用Uber或Lyft的共享服務,幾個人共同搭車來Legacy West園區上班。我們也會考慮公共汽車服務,在午餐時間人們不用開自己的車。我們現在已經有來往於Spring Creek路上東西兩方向的公共汽車快線服務,在上下班高峰時間是每15分鐘一班。

我們還有TMA(Transit Management Association)組織,來和各大公司溝通,能否允許員工採用不同的上下班時間。例如有人可以早上六點上班,下午四點下班;有的八點到六點等等。這樣就不會有太多的車同時開上馬路。還有其它高科技辦法,如聰明的交通燈,車流模式改善等等。

作為領導者,我們有時必須做出艱難的決定。其中一個挑戰是:當我在市議會要對某個議案投票表決時,我會發現有些人只關心明天或明年會怎麼樣,我卻必須要考慮到今後十年會怎麼樣。所以困難在於,我們要尊重人們現在的意見,但又不僅僅只在這一點,我們要考慮到十年後,將來的領導者會面臨什麼。

例如當我在市議會還未當市長時,布蘭諾的市中區沒有商機,沒有餐館,我們制定了一個振興計劃,當時是2005年,如今12年後,市中區已經生機勃勃,有商店、餐館、藝術區、週末表演活動、樂隊演奏等等。這些都要花時間計劃和執行。我現在可能無法做到在2018或2019年馬上改變什麼,但我可以做到在2020或2025年看到改變。

问:關於PISD學區。隨著人口增長,學生也越來越多,是否會考慮建更多學校?

市長:謝謝這個問題。這裡往往也有一個誤解,就是說學生眾多是因為人口增加所致。自我四年前當選市長以來,我們的人口增長率在歷史上其實是最低的,大概是每年增長1%。大多數人不知道的是,公立學校的學生數量其實是下降的,因為畢業離校的比入學的學生更多(除了私立学校入学之外)。布蘭諾增長最多的其實是老年人口。我最近到一所學校去,他們的學生數量從七百多降到五百多,就是因為畢業離校的更多。學生離開了,但家長們還住在原地,又沒人新搬進來,統計數字也表明,PISD學生總數是下降的。也就是說,“人口多導致學生多”是一個誤解。

 

LaRosiliere市長最後表示:“這次選舉還沒完全結束,還有兩對後選人要最後決選(Runoff Election)。我鼓勵大家能夠更多的了解每位候選人的詳細政見,這在網上都可以查到。布蘭諾一直都表現不錯,就是因為大家都能夠仔細了解詳情,從而做出正確的決定。我希望這兩對決選結束後,市議會議員到齊,大家可以同心協力,把布蘭諾推向前進。”

市議員2號及8號席位Run Off

布蘭諾市議員2號(Place 2)及8號(Place 8)席位的最後決選候選人及選舉時間如下:

2號席位:Ann Bacchus與Anthony Ricciardelli;8號席位:David Downs與Rick Smith;早期投票日:5月30日至6月6日;正式選舉日:6月10日。

責任編輯:李元

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2017-06-02 12:42 PM
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