資金短缺 美小型私立大學紛賣資產砍科目

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【大紀元2017年09月03日訊】(大紀元記者隋園報導)因儲備資金持續減少,位於麻薩諸塞州波士頓市、擁有1,000名學生惠洛克學院(Wheelock College)今夏尋求出售資產以維持生計。實際上,美國目前有不少小型私立大學都處於類似的境況,紛紛通過削減科目、出售校園資產,以及併入其它大學等方式脫困。

《華爾街日報》報導,由於招生費用及日常營運成本不斷增長,惠洛克學院6月份將總裁的一套5居室房產及一棟學生宿舍樓掛牌上市求售,以獲得更多營運資金。

上星期二(8月29日)惠洛克學院又宣布,已和波士頓大學展開併購談判。波士頓大學和惠洛克學院相距僅一英里,但招收的學生數量是後者的33倍。惠洛克學院在新聞發布稿中稱,在高等教育產業格局正在發生變化之際,上述併購措施旨在保證該校教學宗旨維持不變。校方負責人拒絕就這項潛在併購案提供進一步信息。

營運赤字大增 小型私立大學現危機

像惠洛克學院這樣創意求生存——或者用一些高等教育專家的話講是絕望中求生存的情況,在美國小型私立大學中並不罕見,他們採取了削減教學科目及達成創新性資產交易的方式解決財務問題。對很多教育機構來說,增加線上課程、學費打折等措施已不足以提高招生數量或經營收入。

傳統上,大學管理者對於「出售」一詞甚為避諱,因而惠洛克學院的上述商業性決策則顯得出格。但這也凸顯小型私立大學當下所面臨的嚴峻挑戰:一方面,人們面對高額學費望而卻步;另一方面,和職業定向的教育相對照,人們開始質疑博雅教育(liberal arts education)的價值究竟有多大。博雅教育在美國通常特指那些傳統文理學院的教育思想。

媒體公司Inside Higher Education和蓋洛普( Gallup)的調查顯示,今年春季,在私立和非營利大學財務主管中,認為或堅決認為本校未來5年財務穩定或可持續者的比例已由上一年的65%下降至51%。穆迪投資者服務公司副執行董事費茲格拉爾德(Susan Fitzgerald)表示:「如果不是出現嚴重財務壓力,很多學校都不會採取(惠洛克學院)這樣的措施。」她表示,這可以解燃眉之急,但解決不了學校的根本問題,即如何吸引和留住更多學生的問題。

根據穆迪的一份報告,在全日制學生數量低於3,000人的大學中,1/3在2016年出現營運赤字,比例遠高於2013年時的20%。

削減不盈利科目 併入大型院校

由於財務欠佳,位於密歇根州底特律市的馬里格羅夫學院(Marygrove College)本月早些時候宣布,將停止就讀人數占該校一半的大學本科課程教學,以專注於碩士項目。在註冊學生數量下滑的情況下,該校早已開始削減費用。該校也曾採取各項措施增加收入,如尋求新捐贈者、增加線上課程並招聘更多學生等。

馬里格羅夫學院2017財年結束時出現400萬美元的財務赤字,該校總裁伯恩斯(Elizabeth Burns)估計,學校宣布停止本科課程教學時,現金已只夠使用幾個星期了。她表示,該措施有助於減少日常費用,且研究生項目更具發展潛力。

田納西州納什維爾市阿奎納斯學院(Aquinas College)今年3月也宣布,將停止商業和護理專業課程教學,且不再提供住宿服務,未來將把精力集中在天主教大學教師培訓業務上。

今年夏初,印第安納州聖十字學院(Holy Cross College)將校園50英畝的區域賣給了鄰近的聖母大學(University of Notre Dame),然後簽署了一項支付1美元使用75年的租用合同,並附加延長使用50年的選項。該校利用出售校園所獲的資金清償了債務。該校傳統上是兩年制大學,為聖母大學等學校輸送學生。而自該校引入本科課程後,過去幾年都是虧本經營。

與此同時,諮詢公司Parthenon-EY的數據顯示,2010年到2017年間,美國出現20多項高等教育機構併購案,是2000年代(泛指2000年─2009年)的兩倍。今年夏初,芝加哥夏默學院(Shimer College)正式併入北部中心學院(North Central College)。促成此項交易的夏默學院總裁亨金(Susan Henking)表示,該校目前喪失了自主權,但也去掉了心頭的憂慮。◇

責任編輯:朱涵儒

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