泥石流致蒙特西托64房倒17人亡

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【大紀元2018年01月13日訊】(記者張純之綜合報導)週二凌晨,猛烈暴雨突然襲擊南加地區,很多野火燒過地帶因缺乏植被固定土壤,迅速發生嚴重的泥石流。截至週五,聖芭芭拉縣已公布至少17人喪生。其中年齡最大的是吉姆·米切爾(Jim Mitchell),死前一天剛過89歲生日;最小的是年僅3歲的凱莉·班尼特茲(Kailly Benitez)。

除了小凱莉,其他已報告死於此次泥石流災害的孩子還有6歲的Peerawat Sutthithepn、10歲的Jonathan Benitez和12歲的Sawyer Corey。米切爾結縭50年的夫人艾莉絲(Alice)也受難了,而其他成年死者的姓氏大都未公開。

當局說,所有遇害者都死於洪水泥石流導致的多處創傷。

據米切爾的女兒說,米切爾夫婦很愛他們位於Montecito社區的家,他們是在1995年搬入該住處的,他們也很愛他們的狗吉吉(Gigi),吉吉也失蹤了。

聖芭芭拉消防官員說,工作人員仍在廢墟磚瓦中挖掘倖存者,但很可能挖到的會是屍體而不是倖存者。大部分人都是安全的,只是想逃離當地。

災害發生得很快,當聖芭芭拉縣官員在凌晨3:50發出第一個手機警報時,災難就已經開始了。縣應急經理Jeff Gater說,官員們認為過早警報沒有人會認真對待,所以沒有更早發布警報。

43人失蹤失聯 446幢房屋受損

聖芭芭拉縣警長說,有43人失蹤,但其中多數很可能只是暫時無法和家人朋友聯繫。當局目前還無法提供更具體的信息。

在仔細查看了損害情況後,官員將被毀住房的數字從100幢減到了64幢,將遭到破壞房屋的數目從300幢增至446幢。
搜救行動展開的異常艱難。

在一處被毀住房的後院,十餘名消防員爬過亂石堆,有的用桿子在亂石堆中撥拉搜索屍體,還有些則涉過齊胸深的泥漿進行搜索。兩條救援犬還游入一個充滿碎石泥漿的游泳池尋找線索。

工作人員在發現屍體的地方做好標記(經常是在遠離住房的地方),使用這些信息來推測其他受害者可能的位置。

從空中看一個名流社區(奧普拉脫口秀主持人Oprah Winfrey和奧斯卡影帝傑夫·布里吉都住這裡),景象十分怪異,就像兩個不同世界並存一樣:泥石流所過之處一片碎石泥海,只有最高的樹還能看見,一些住房被埋到只剩房頂可見;但附近未被泥石流觸及的住宅前,依然綠草如茵,欣欣向榮。

救援者已經搜索了大部分瓦礫堆,有些搜索者還會反覆查看以免留下一塊未翻開的石頭。

由於南加不久前才遭遇幾場大火,燒過地帶缺乏植被固定,因此,此次泥石流爆發非常迅速而慘烈。在聖芭芭拉蒙特西托(Montecito)社區,暴雨才降下幾分鐘,雨水就裹挾著大量石塊、雜物及樹木傾瀉而下,迅速淹沒了很多住家和車子,有一具屍體被泥石流帶到了1英里外。

死難者家屬描述經歷

據《洛杉磯時報》報導,住在East Valley 路的69歲的高爾(Josephine Gower)此次也不幸喪生。據家人描述,週二凌晨約3點,高爾被暴雨聲驚醒,她走下樓梯,和男友一起打開了房屋前門向外查看,結果一堵牆高的泥漿裹著雜物和大如行李箱的巨石襲擊了該住房,高爾拼命抓住門框,她的男友想抓住她的手,但兩人都沒堅持住。男友最後被扔向籬笆,被釘在那裡,泥漿一直淹到了他的脖子。而高爾則被泥石流捲走。

高爾的女婿說,在泥堆裡,高爾的男友連續喊了高爾的名字幾個小時。高爾就生在聖芭芭拉,在蒙特西托社區生活已超過20年,幾乎認識鎮上的每個人。不久前,托馬斯火燒過附近山崗時,高爾還和男友坐在一家意大利麪館中,看著大火與消防員分享披薩。

據美聯社報導,週四,在此次泥石流中喪失了壯麗住宅的製片人阿什爾(Bill Asher)回憶起週二的悲慘經歷,至今仍十分害怕。

他說,當天,他和懷孕的妻子及兩個孩子都在家中,突然聽到像是油井噴發似的震耳欲聾的隆隆聲,他從前窗戶向外看去,看到車子被沖飛而過。「我大喊家人,水開始湧入房子裡,窗戶、門都被沖走了」,泥石流穿牆而過,到處都是水。幸運的是,阿什爾一家人蹲踞在廚房檯面上,安全度過了劫難,無一受傷。

阿什爾返回現場時,泥漿水還有齊膝深,他至少找到了一件珠寶,他妻子的訂婚戒指,也是她唯一希望找到的紀念品。◇

責任編輯:方平

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