個體化疫苗或爲癌症治療帶來飛躍

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【大紀元2018年10月28日訊】(大紀元記者晨曦編譯報導)Tamara Strauss在三年前患上高等級的IV期胰腺神經內分泌癌,目前的治療方法儘管對她有效,但毒性卻很大。

因此,Tamara參加了加州大學聖地亞哥分校(UCSD)摩爾斯癌症中心進行的一項試驗性研究。科學家們利用她特有的癌症突變培育出個體化疫苗並在她身上進行了測試,以提高抗腫瘤免疫反應。這種癌症療法在該領域中尚屬首次。

在Stephen Schoenberger和Ezra Cohen博士的主導下,科學家們和臨床醫生共同開發了一項技術,可靠地定義了患者癌症裏的新抗原——一種免疫系統能夠識別的外源蛋白片段。由此,該團隊也識別出了肽(氨基酸串),並用其培育疫苗以刺激產生起保護作用的免疫系統反應。

從本質上講,這是利用患者癌症中的信息來增強免疫系統,以引發細胞毒性和「輔助者」T細胞(白細胞)的強烈反應,從而共同摧毀癌細胞。

Cohen表示,T細胞需要先識別出不同的癌細胞,才能產生摧毀腫瘤的反應,而將這種能力用於疫苗是一個複雜的過程。「我們正在開發一項令人難以置信的個體化精準療法,該療法基於患者的癌症和免疫系統所呈現給我們的內容。我們開發的每種疫苗都僅適用於特定的個體。」

在對Tamara的腫瘤和正常身體組織進行測序後,團隊確定了僅由她體內的癌細胞表達的突變,並開發了一種新算法來選擇免疫系統能夠識別的突變。該算法被用來識別Tamara的組織樣本中能讓T細胞產生最強反應的新抗原,然後再將這些新抗原呈遞給Tamara自己的T細胞,並使用她本人的50毫升血液培養兩週,從而得到個體化疫苗。

當Cohen將培育出的疫苗注射入Tamara的上臂時,Tamara表示,液體感覺濃稠而溫暖,比典型的疫苗僅刺痛了一點。

除疫苗外,患者還要接受帕姆單抗(pembrolizumab,商品名Keytruda),這是FDA批准的免疫檢查點阻斷抑製劑,可阻斷免疫細胞上的分子PD-1與癌細胞上的分子PD-L1之間的異常相互作用,使免疫細胞識別並攻擊腫瘤。結合疫苗使用,這種藥物應能釋放被疫苗激活的T細胞的全部潛力。

在試驗期間,參與者還將注射另外兩劑疫苗,並服用帕姆單抗長達兩年,其健康狀況也將被監測至少五年。

團隊計劃招募10名患有實體腫瘤、且對標準療法已沒有反應的患者。「我首先想要的是給這些患者帶來的臨床益處。我希望他們的腫瘤要麼停止生長,要麼開始萎縮,」Schoenberger說。

Cohen表示,每個人的癌症都不盡相同。我們需要做的不是讓患者去適應藥物,而是去製造從生物學上適合於患者個體癌症的藥物。◇

責任編輯:朱涵儒

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