罕見藍色天體像小行星又似彗星

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【大紀元2018年11月09日訊】(大紀元記者张妮編譯報導)天文學家們找到了造成去年12月雙子座流星雨的母星——一顆名叫法厄松(Phaethon)的小行星,通過分析其飛過時捕捉到的數據,發現了這顆又像小行星、又像彗星的天體的更多秘密。

去年12月16日,法厄松來到了自1974年之後離地球最近的距離——以僅1030萬公里處與地球擦肩而過。亞利桑那大學(University of Arizona)的研究者們於今年10月23日在田納西州舉辦的美國天文學會行星科學部年度會議上展示了他們的研究發現。

自1983年10月11日美國航空航天局(NASA)首次發現這顆小行星以來,它一直披著神秘的色彩。首先,它是藍色的,也就說它表面反射的主要是藍色光譜,這在小行星中很少見。多數小行星是暗灰或紅色的。

法厄松直徑約5.1公里,是靠近地球的、被歸類為「對地球具有潛在風險」的第三大小行星。

它和普通小行星又有很明顯的兩個不同點:它是太陽系內顏色最藍的小行星或彗星;當它運行到離太陽很近的地方時,其表面溫度可升至約800攝氏度,熱到可以融化金屬鋁。

天文學家們一直沒「拿定主意」到底把它算作小行星還是彗星。

法厄松從地球上看起來多數時候是個點狀物,而不像一顆「披頭散髮的彗星」。然而,它又是每年都會發生的雙子座流星雨的母星。

法厄松在接近太陽時也會釋放出一條塵埃尾巴。目前發現的太陽系中只有兩個是這種處於「小行星」和「彗星」之間的天體。

這份研究還認為,法厄松可能是從太陽系內較遠處的一顆較大的藍色彗星智神星(Pallas)上掉下來的一塊。

研究團隊觀測到法厄松幾乎到處都是藍色的,意味著在近些年來,它的各處受到太陽的「炙烤」很均勻。

這份研究即將發表在美國天文學會委託英國物理學會出版社發行的《天文期刊》(Astronomical Journal)上。◇

責任編輯:朱涵儒

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