傳奇總統里根(4):福利改革 全美效仿

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【大紀元2018年12月24日訊】(大紀元記者梁硯報導)里根雷根)在擔任加州州長兩個任期(1967-1975)內,緊縮政府開支、凍結雇員人數;改革醫療系統,為病患提供自由選擇;減少政府監管,保護市場經濟……其中他最為亮眼的政績是對加州福利系統的改革獲巨大成功,乃至日後被全美效仿。

里根在擔任州長第一任內時,加州面臨強大的福利危機,致使政府走到破產的邊緣,被里根稱之為「財政和人類災難」。

在他上任前的10年裡,領取政府福利和救濟金的加州人口,由60萬逐漸升至220萬,使加州的福利支出每年超過25億美元。

里根上任後選擇卡萊森(Robert Carleson)領導福利改革,日後被證明這是里根做出的最明智的決定之一。卡萊森不僅協助里根完成了這項艱巨的工作,並最終讓全美找到了福利改革的出路。

福利改革從立法著手

在分析了加州沉重的福利負擔和問題根源後,卡萊森說,申請福利的人數不僅會像月亮一樣高,同時真正需要福利的家庭可能繼續享受不到。他表示,自己有辦法解決這兩個問題。

當時許多人並不看好卡萊森的樂觀,幾乎所有的福利和財政專家都認為,無論付出什麼努力,到1974年加州領取救濟券的人數還會增加50萬人。然而里根決心要取得成功,讓卡萊森放手一搏。

卡萊森找來了立法、項目分析等方面的專家,組建了自己的團隊。這裡沒有一位是福利系統的建制派人士,因為卡萊森相信他們正是福利危機的責任人。

卡萊森團隊經過詳細分析和研究後發現,要收緊福利申請資格和抑制福利被濫用,首先可以從立法層面做起。

通過在收緊福利資格、懲罰福利濫用、促進首選就業等方面提出改革方案,里根在1971年3月向州議會呈報了一份完整的福利改革計劃,包括在行政和立法方面的改革意見。

最終這項《福利改革法案》( Welfare Reform Act)在經過共和黨及民主黨議員的博弈和談判後,於1971年8月13日獲得通過,並在兩個月後生效。

成效卓越 終成範例

該法案實施後不僅收效顯著,而且具有劃時代的意義。

自1971年初至法案執行前,加州福利申請人數每個月以4萬人的速度增長。自1971年底法案開始執行到1974年底里根第二任期末,申請「家有子女補助金(AFDC)」的人數比之前減少了逾85萬人,這個數字遠遠高出專家的預測。

同時,儘管向真正需要補助的家庭提供的救助金增加了,加州政府的福利總支出在1972-1973財年度,首次出現減少。

即便在9年之後,即1980年初,加州領取福利補助的人數比1971年初還要少30萬。

成功的福利改革不僅成為里根在州長任內最耀眼的政績,更為加州財政帶來巨大收益,讓長期的赤字轉為黑字,也使居民獲得更多退稅。

同時,這項改革也證明了採用保守的原則同樣可以解決棘手的國內問題,並且行之有效。

由於加州的福利改革獲得巨大成功,不僅包括紐約州在內的多個州開始效仿,就連時任總統尼克松都不得不放棄他之前努力推動的、有爭議的「家庭救助計劃」,即要求每個州都採用統一的聯邦福利計劃。

美國傳統基金會的數據顯示,當「家有子女補助金」在全美陸續被取消、聯邦政府放鬆對各州福利計劃的管制和干預後,全美領取福利金的人數大幅下降,總貧困人數、兒童貧困人數及非裔兒童貧困人數都有減少。

事實證明,由里根推動的福利改革成功逆轉了被專家預測的、可能發生在加州乃至美國的福利危機。#

(待續:傳奇總統里根(5))

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