學者:百萬人出走 加州中產樂園不再

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【大紀元2018年03月12日訊】(記者張純之編譯報導)1950年代的加州是美國中產階級樂園,當時,加州以其繁榮的海岸線、溫暖的氣候及二戰後的經濟飛躍成了許多美國人的夢想樂園。但如今,樂園已不再,天價的房子、大公司退場、工作流失,使得加州的中產階層日漸萎縮

據KPCC電臺報導,查普曼大學城市未來學系的總統研究員考特金(Joel Kotkin)說,兩三代以前的加州夢是這樣的:我要遠離寒冷,去一個更多機會的地方;我要到航空工廠找個工作;我要在石油公司上班;我要買個有泳池的大房子;我將終老在樂園裡;我要享受好天氣……

如今,好天氣依舊,但加州夢正在破碎。

中等收入者占比僅約50%

據皮尤研究中心(Pew Research Center)數據,1970年代以來,加州中等收入者占比已從60%降至勉強過半。全美的情況也基本差不多,中產階層美國人從1971年的61%減至2015年的50%。

在加州,一些中產者躍至上流社會,另一些則不斷下滑,還有些乾脆離開了加州。據國稅局(IRS)數據,遷出加州的主體都是30多到50多歲的居民,年入約在10萬到20萬美元之間。

IRS數據還顯示,2007年到2016年間,加州淨遷出超過100萬居民,遷往目的地包括德州、亞利桑那州、內華達州及俄勒岡州等。

去年和丈夫及兩個孩子遷往德州的魯丁杰(Kelly Rudiger)說:「加州打開大門將我們踢了出去。在加州我們生活負擔太沉重,幾乎一半的收入用來支付房貸、房產稅和水電等基本開銷。我和丈夫都全時工作,我們能負擔,但永遠無法有積蓄。」魯丁杰說,中等階層家庭在德州發展更好。她和丈夫因此賣掉了聖地亞哥1800平方呎的房子,在德州買了一幢4000平方呎的房子,月供比加州還少。

房價為中等家庭年收10倍

據加州公共政策學院的定義,中等收入家庭是指年入在4.97萬美元到17.4萬美元(據2017年計算)之間的家庭。

考特金說,1970年代,加州家庭用三年的收入就可以買下房子。但之後10年房價起漲,如今,房價已漲至10倍中等家庭年收入了。考特金說:「誰有那麼多錢?我住的地方,所有老人都在抱怨,孩子們持續來探望,只是想等他們死了好繼承房子。」

聖地亞哥政策倡議中心研究主任布朗奈爾(Peter Brownell)說,加州中產階級無力負擔房價,暴露了加州經濟的脆弱。他說,雖然整體看,加州經濟的GDP很高,但是,如果分到個人收入,則不足以支持聖地亞哥或全州的平均生活開支。他認為,這並非是可持續的經濟發展。

布朗奈爾說,當人們都有了穩定的中等收入,就意味著人們口袋裡有錢消費,這才能買得起房子、新衣服,才能買車、買冰箱。「我們的經濟是消費驅動型。」

冷戰後中產階級漸萎縮

考特金說,加州中產階層萎縮是從1990年代冷戰結束後開始的,當時加州航空業陷入蕭條。據《藍天都會:南加航空百年》(Blue Sky Metropolis:The Aerospace Century in Southern California)一書的數據,過去30年,加州損失了28萬個航空業工作。

考特金說,加州的房地產和建築業工作已經大量流失。最近商業領域的工作也受到打擊。僱用了大量中產者的豐田公司、西方石油公司(Occidental Petroleum)等都離開了加州。這些公司都是提供高薪工作的公司,雇員年入從8萬、10萬到12萬美元,足夠維持中產階級生活。

他說,留下的公司也沒有繼續擴張,因為加州的土地、能源、房子都很貴,大大小小各種規費很多。

加州人收入持續兩極化

布朗奈爾說,而那些正在擴張的公司只是加重了全州收入的兩極分化。

「在加州,我們在硅谷成功地創造了高技術、高薪酬的高科技產業,在聖地亞哥創立了生物技術產業,大量非常成功又報酬不錯的行業則逐漸形成了結構性的需要,從而培育出一個對其服務的低薪階層:保姆、餐廳服務員以及乾洗店員等。」

他說,很重要一點是,工資超過低薪階層的工作者也是勉強維持生計。

在聖地亞哥經營婚慶公司的Sharon Mintz說,過去幾年來,她向雇員們提供免費餐,將雇員時薪從15美元提至20美元,但仍然留不住他們。工資一漲,房價就上去了,再漲一點,商品就隨之漲得更高,「感覺我們一直在追趕物價。」

布朗奈爾說,中產階層的復活取決於政府、工會和公司。他說,政策制定者需要鼓勵在加州創造有質量的工作,工會制定工資和工作環境標準。他還說,健康盈利的公司,應該給雇員付更高的工資。因為公司越繁榮,在全公司分享利潤的義務就越大。

考特金說,加州正遠離1950年代的繁榮,走向一個更落後的時代。

他說,「今天,我們的社會有越來越多的富人和成功者,有些是全世界都數得著的大富豪,然而,加州的中產階級卻在持續萎縮。更令人擔心的是,許多擁有大學學歷的年輕人在開Uber,在星巴克工作,過著勉強糊口的日子。」◇

責任編輯:方平

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