西雅圖人頭稅政策爭議持續升溫

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【大紀元2018年05月24日訊】(大紀元記者筱璐西雅圖綜合報導)西雅圖市議會最近通過了頗具爭議的人頭稅法案,引發了社會各界的反對聲浪。受其影響,亞馬遜集團本月初已停建一座在建辦公樓,並預計將7000個工作崗位移出西雅圖。亞馬遜還發表聲明表示對此感到非常失望,認為西雅圖市政府此舉對大公司充滿敵意。

在新的「人頭稅」下,3%的西雅圖公司都會要被收稅,每年會為西雅圖政府多徵4700萬的稅。對於亞馬遜來說,在西雅圖有超過45000名員工,所以每年他們可能要付超過2000萬的「人頭稅」。總部位於西雅圖的在線房地產數據公司Zillow CEO公開表示,政府通過了所謂的「人頭稅」, Zillow將考慮搬離西雅圖。另一受影響的總部位於西雅圖的星巴克公司發言人說:「這個城市一直在花錢,卻沒有任何改革,失敗了卻不負責,無視那些睡在外面的孩子們。如果他們無法給一個5歲的孩子提供熱的食物和安全的床,誰會相信他們可以讓房價變得合理或者可以解決鴉片上癮的問題?」更多企業認為「人頭稅」的徵稅方式並不公平。有食品和雜貨類企業經營者對媒體抱怨稱,該法案針對的是「年營業總收入」達到2000萬美元的企業,而不是「年淨收入」2000萬美元的企業。如此,憑藉薄利多銷經營的企業就格外吃虧。

此外,代表2000多家企業的西雅圖市商會對於這一法案也態度鮮明,商會會長斯特里克蘭明確表示,「自從我入職第一天起,反對這種稅收就是我的使命。」她表示,企業固然需要承擔一定的社會責任,但「他們並不是城市的提款機」。工會還指出,亞馬遜這樣的企業一旦放棄西雅圖,將造成樓價暴跌,並導致僱員失業。

部分反對徵稅的民眾已經開始了一項徵集簽名活動,希望能夠以公民投票的形式推翻市議會的這一決定。他們中的代表人物,快餐連鎖店Dick’s Drive-In 的業主之一,Saul Spady近日在接受KIRO7採訪時表示,對市議會無視民眾的反對意見,強行通過徵稅法案感到十分失望。他認為此舉可能會惡化西雅圖的投資環境,對多達15萬人的就業構成威脅。

對於如何解決市區日益嚴重的無家可歸問題,Saul Spady表示,通過開徵新稅為無家可歸者籌款,建設更多的庇護所是解決不了問題的。政府應該一方面嚴格執法,禁止無家可歸人士到處隨意安營紮寨。一方面要提供相應的醫療保健服務,幫助無家可歸人士改善健康狀況,並提供臨時工作,宿舍等條件,使他們能夠從新融入社會。Saul Spady還擔心,新增加的這部分稅收可能會被用來填補市政府預算的資金缺口,而不是用來解決無家可歸問題。

與此同時,西雅圖周邊城市正在向高科技公司投來橄欖枝,Pierce County郡5月22日宣布了一項鼓勵經濟發展、創造就業機會的企業減稅政策。每增加一個就業機會,企業將會得到每年275美元的稅務減免。這是顯然是針對西雅圖市通過的「人頭稅」,而採取的相反稅收政策,從而吸引企業來Pierce County創造就業,促進當地經濟。

而Spokane市的市長和多位市議員近日也都表示,Spokane不會選擇通過向大企業徵收人頭稅的方式來解決無家可歸者的問題。Spokane市長David Condon表示,他從沒有想過把一種稅收專門用於解決某一種問題。他認為解決無家可歸問題需要創造更多收入良好的工作,而西雅圖的做法與此背道而馳。曾經推動立法,要求雇主改善工作環境,提供強制的帶薪病假的Spokane市議會議長Ben Stuckart,也震驚與西雅圖通過人頭稅法案。Stuckart列舉了Spokane應對無家可歸問題的種種措施,包括調整城市規劃,調配其他可用資金等等,以此證明解決這一問題並不需要向企業加稅。

由於西雅圖市的激進舉措可能會將鄰近的溫哥華推上一條康莊大道。今年四月底,Amazon就宣布進一步擴大他們位於溫哥華的研發中心,而微軟更是豪擲30萬美元,捐贈給在溫哥華和西雅圖之間的高鐵可行性項目研究,本來就只相差3小時車距的兩地,在高鐵建成後,通勤時間將縮短至1個半小時。

西雅圖擁有Amazon、微軟、波音等科技巨頭公司,還有諸多像DocuSign、Redfin,Zillow,Expedia, Apptio,Tableau等新興的科技企業,使其成為很多科技人才嚮往的城市。在美國,西雅圖就像是第二個矽谷,一旦徵收了「人頭稅」,西雅圖在科技界的優勢必將受到影響。

責任編輯:舜華

(轉載需註明大紀元時報)

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