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新發現:紅薯源於東方 土豆來自西方

植物學家們根據近期對化石的研究分析得出結論,紅薯源於東方,土豆來自西方。(Creative Commons)

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【大紀元2018年05月27日訊】(大紀元記者張妮編譯報導)美國人大多認為紅薯是上天賜給美洲大陸的物種。然而印第安納大學古植物學家一份最新研究的證實,紅薯起源於亞洲,而且比之前科學家們認為的時間點還早得多。

印第安納大學布盧明頓藝術與科學學院(IU Bloomington College of Arts and Sciences)地球與大氣科學系和生物系的退休教授迪爾徹(David Dilcher)與同事們分析了一塊來自東印度的化石後得出這一結論。

據分析該化石含有牽牛植物屬的遺蹟,有著5700萬年歷史。研究者們認為該植物屬於古新世(Paleocene)時代晚期、在後來成為亞洲一部份的東岡瓦納陸地出現。

迪爾徹說,這個發現將改變人們的觀念。這個時間點將作為其它多項關於物種發展研究的基礎。

紅薯最早起源於新大陸(西半球)還是舊大陸(東半球)一直是有爭議的話題。之前發現的很多化石都讓科學家們以為牽牛屬植物在3500萬年前起源於北美地區;而對分子結構的分析則顯示它起源於亞歐大陸。

最新對這塊化石的分析很好地支持了後一種理論。

紅薯是牽牛屬植物;土豆是茄屬家族。這次的發現也顯示這兩個植物屬分家的時間點比之前認為的更早。

結合近期的另一個發現——對一塊在阿根廷發現的5200萬年歷史化石的分析,植物學家們得出結論——牽牛屬源於東方,茄屬來自西方。

這次迪爾徹與同事們分析的17塊化石,是迄今發現的牽牛屬植物最早的足跡。由於牽牛屬植物是草本,根莖相當細軟,很難在石頭中保存下來,因此牽牛屬植物化石相當罕見。

這些化石是在印度東北部的梅加拉亞邦(Meghalaya)州發現的。

研究者們用顯微鏡分析化石中葉子的形狀和葉脈,將其與牽牛屬植物進行比對,從而鑒別其植物屬。

牽牛屬植物遍佈熱帶和亞熱帶地區,包括57個門類和1880個品種。紅薯是世界上第二大根莖作物,其同屬的其它植物在藥用和文化方面都有重要的意義。

這份研究5月21日發表在《美國國家科學院院刊》上。◇

責任編輯:朱涵儒

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2018-05-28 11:38 AM
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