美國獨立日 回顧《獨立宣言》背後的故事

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【大紀元2018年07月05日訊】(大紀元記者梁硯綜合報導)7月4日是美國獨立日,這是美國最重要和盛大的節日之一。這一天,美國人燃放煙花、舉行節日遊行或參加燒烤派對,以各種方式慶祝這個特殊的日子。同時,當人們來到美國獨立日,也會聯想起它的由來——美國《獨立宣言》的誕生。

242年前的1776年7月2日,即美國獨立戰爭(1775—1783)開始後的第二個夏天,位於北美的13個英屬殖民地的代表在經過投票後,宣布脫離英國殖民統治,並成立美利堅合眾國。兩天後的7月4日,代表們正式簽署了美國《獨立宣言》。之後,這一天成為美國獨立紀念日。

美國的「聖典」

在美國獨立戰爭的初期,或者說當時還未達到戰爭的程度,北美的13個英屬殖民地並無意要求從英國的殖民統治中完全脫離出來,他們只希望從大英帝國那裡獲得更多的自治權。但當時的英國政府和王室將這些要求和殖民地的反應,認定為叛亂,使得雙方爆發戰爭。

托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)為獨立宣言主要撰稿者

1776年6月,麻薩諸塞州的約翰·亞當斯、賓夕法尼亞州的班傑明·富蘭克林、維吉尼亞州的托马斯·杰斐逊、紐約州的羅伯特·李文斯頓、康乃迪克州的羅傑·謝爾曼(即後世所稱的五人小組Committee of Five)聚集起草文告,以宣示獨立之決心。

五人小組決議,宣言由托马斯·杰斐逊獨立起草後,向富蘭克林與亞當斯展示。富蘭克林隨後對其中的至少48處做了修訂。傑佛遜後據此完成了一份修訂版,由五人小組於1776年6月28日上呈在費城舉行的大陸議會。

7月2日,來自13個殖民地的代表經過長時間的商議和投票後,達成一致,宣布脫離英國及喬治三世國王的殖民統治。

兩天后的7月4日,這13個殖民地成為美國最初的13個州,其議員們正式簽署《獨立宣言》,並向世界宣告「美利堅合眾國」的誕生。

《獨立宣言》和美國《憲法》歷來被視為美國的聖典和立國文書。

就《獨立宣言》而言,他的主要起草人、美國第三任總統傑弗遜載入《獨立宣言》的最著名條款包括:「人皆生而平等,享有造物主賦予給他們的不可剝奪的權利,包括生命、自由和追求幸福的權利。我們認為這些普世真理,不言而喻。」

幾經磨難 終得完好保存

《獨立宣言》在歷史上曾幾經磨難,但最終都得以完好地保存下來。

早在1814年,英軍焚燒美國首都華盛頓特區時,這部寶典幸免於難。之後,在第二次世界大戰期間,《獨立宣言》在美國特勤局的保護下,被轉移至肯塔基州的諾克斯堡(Fort Knox)。

1952年,《獨立宣言》再被存放在國家檔案館圓形大廳中的神龕內,具防彈保護功能。到了晚上,它將被存放在位於地下的特殊裝置中。迄今為止,已有無計其數的參觀者在國家檔案館一睹過這部寶典的「真容」。

《獨立宣言》對世界的影響

《獨立宣言》簽署後,美利堅合眾國成立。這一歷史事件對當時的世界,特別是南美洲,帶來巨大影響。

不久後,委內瑞拉在1811年宣布獨立,並脫離西班牙的殖民統治。委內瑞拉的獨立文件深受美國《獨立宣言》的影響,其中的文字包括「委內瑞拉本該是自由、主權和獨立的國家」。

在全球其它地區,許多國家也仿效美國,爭取國家獨立,並先後擺脫來自歐洲的殖民統治。

《獨立宣言》的精神和文字,也經常被美國的政治家和文人墨客所引用。

例如,19世紀末的美國廢奴主義者加里森(William Garrison)在提出自己的主張時,表示「人皆生而平等」,這是「自由的基石」。

美國獨立日的一項特殊儀式

在美國現代歷史中,獨立日當天往往還伴有一項獨特的儀式——為新公民舉行的入籍儀式。

在位於維吉尼亞州的傑弗遜故居,每年的美國獨立日,這裡都會為一些新公民舉行入籍儀式。這個傳統已經延續了50多年,由此接納來自世界各地的移民成為美國的新成員。

與「獨立日」巧合的日子

1802年7月4日,美國西點軍校在紐約落成。

1817年7月4日,伊利運河在紐約破土動工,三年後完工。

1826年7月4日,《獨立宣言》簽署50年後,其主要起草人傑弗遜總統和另一位前總統亞當斯(John Adams)同一天離世。

1872年7月4日,美國第30任總統柯立芝(Calvin Coolidge)在佛蒙特州普利茅斯出生。

許多歷史學家表示,《獨立宣言》讓世界誕生了美利堅合眾國,並使它成為一直引領世界前行的國家。#

責任編輯:葉紫微

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