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卑詩省議會兩高官濫用公款內幕

溫哥華

2019年1月21日,卑詩省議會議長布萊卡斯終於公布了一份76頁的爆炸性報告,歷數對議會秘書詹姆斯(Craig James)和警衛官蘭斯(Gary Lenz)不當行為的指控。(加通社)

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【大紀元2019年01月31日訊】(記者余天白溫哥華綜合報導)去年11月20日上午,卑詩省議會新巴洛克式的城堡大樓外一片晴朗,遊客如織。但議會大樓內,一幕前所未見的劇變景象正在上演:在全體省議員一致投票贊成後,兩名西裝革履的省議會高級官員在眾目睽睽之下,被維多利亞市警方逕直送出了議會大樓。

這兩名被當場宣告留薪停職的高官是被稱為「省議會CEO」的議會秘書雷格‧詹姆斯(Craig James),和負責安保事宜的議會警衛官蓋瑞‧蘭斯(Gary Lenz)。而推動這一事變的,則是擔任省議會議長的無黨派省議員布萊卡斯(Darryl Plecas)。

面對議會內部和外界公眾的質疑,布萊卡斯遲遲無法透露兩名高官受到如此待遇的原因,只表示皇家騎警正在對此調查。但他強烈建議對兩人的辦公室進行全面查帳,並丟下一句話:「如果查帳的結果不激起公眾的憤怒、不激起納稅人的憤怒,如果不讓他們噁心嘔吐,我會辭去議長一職!」

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卑詩省議會秘書詹姆斯(Craig James)和議會警衛官蓋瑞‧蘭斯(Gary Lenz,左)在去年就被留薪停職舉行記者會。(加通社)

兩月之後,在本週一(1月21日),獲得了議會許可的布萊卡斯終於公布了一份76頁的爆炸性報告,在其中歷數對議會秘書和警衛官不當行為的指控。這些可能讓公眾「嘔吐」的行為究竟是甚麼?本文將為讀者梳理其中最具重量級的指控內容:

豪華的「公務」出國旅行

布萊卡斯在報告中表示,自己在2017年9月開始擔任省議會議長一職後,在不到一年的時間裡進行了三次出國公務旅行,議會秘書詹姆斯的辦公室安排了全部行程。

布萊卡斯在旅行中發現,所有行程都安排得「豪華」而「舒適」,但旅行中執行的公務卻少之又少。在2018年8月的一次英國旅行期間,布萊卡斯、詹姆斯和蘭斯三人曾在4天之內僅參加了一次會議。在2017年12月的另一次英國旅行期間,詹姆斯曾安排一輛豪華轎車將三人送至聖安德魯小鎮(St. Andrews)遊玩採購一日,稱這是「了解蘇格蘭的一個文化日」。

在公務旅行時,詹姆斯安排自己與同行人下榻的均是豪華酒店,如在倫敦時安排的住宿便是面向「大笨鐘」和英國議會大廈、要價不菲的Park Plaza Westminster Bridge酒店。布萊卡斯還發現,在2018年6月前往中國的公務旅行期間,雖然中國官方多次宴請了卑詩省一行人,但詹姆斯仍在事後向省議會領取了每日約$200的三餐食物津貼。

2018年10月的一天,警衛長蘭斯來到布萊卡斯辦公室,將一張2019年的年曆展開,向布萊卡斯推薦渥太華、美國佛羅里達和愛爾蘭作為2019年可以考慮的「公務旅行」目的地,暗示旅行的「公務」可以在確定目的地後再做決定。蘭斯直言不諱地問:「好了,你想去世界上的哪個地方?」

長長的報銷紀錄

布萊卡斯在報告中指出,詹姆斯經常將明顯為個人用途的購物開銷向省議會報銷。如在2018年8月的英國旅行期間,詹姆斯在多地禮品店內採購了「很難與合理公務用途相符」的物品,包括2副「皇家」紙牌遊戲、2副「莎士比亞」紙牌遊戲、3塊手錶、2條巧克力、芥末醬、4本日記等,並將總價達$1,360.22的禮品採購開支全部向省議會報銷。

在此次旅行中,布萊卡斯和詹姆斯在高級男裝商店Ede & Ravenscroft雙雙購買了一套相同的灰色西服套裝,並為此各自支付了約$1,000。兩人在省議會的制服並非西服,但詹姆斯仍將該筆開銷以「議會制服」為名向省議會報銷,並三番向布萊卡斯索要其購買西服的收據,表示願幫助布萊卡斯一起報銷,但後者拒絕了這一請求。

2018年6月的中國旅行期間,詹姆斯在香港機場購買了一件價格高達$1,138.34的豪華旅行箱,並將此筆開支向省議會報銷。當被財務官員質疑時,詹姆斯稱旅行箱是省議員委託自己所購。布萊卡斯對此提出疑問:「拋開這種請求是否合適不說,如果真有這種請求……為甚麼不能在維多利亞市的商場裡買價格合理的旅行箱?為甚麼省議員不能用自己的旅行箱?」

綠黨主席韋弗(Andrew Weaver)對此直言,自己在閱讀報告時感到「噁心」:「我以前不知道還有價值$1,000的旅行箱……而且是由納稅人買單?開玩笑吧。世界上沒有任何理由能夠證明,讓納稅人花$1,000買一隻旅行箱是正當的。」

鋸木器和拖車

布萊卡斯在調查中發現,省議會曾以$3,200.91和$10,029.60購下了一架鋸木器和一台裝載木頭的推車,但兩樣物品從未被送至省議會,而是被直接寄到了詹姆斯的家中。

布萊卡斯質詢後得知,省議會購買這兩樣物件的原因是「如果一棵樹倒在了議會地上,就需要把樹鋸成柴木,供議會使用。」他對此質疑道,這一場景出現的可能性「非常渺茫」,而且如果確實發生,「一把鋸子和斧子看起來就足夠了」。

詹姆斯的律師對此解釋道,詹姆斯只是在「保管」鋸木器和推車,因為議會工作人員稱沒有地方存放這兩樣物品。布萊卡斯則進一步質疑:「如果真的沒有地方存放,那就得問一問為甚麼要買了。」

二人堅稱無錯

卑詩省議長公布報告後,詹姆斯和蘭斯兩人聯合發表聲明,對報告中的指控表示「震驚」。兩人在聲明中表示,省議長的指控是「完全虛假和不真實的」,稱報告對兩人的聲譽造成了嚴重傷害。

卑詩省皇家騎警仍在對此事進行調查,卑詩檢控服務署(B.C. Prosecution Service)已安排二名特別檢察官協助此案。卑詩省議會則決定對議會財政進行全面審計,並全面檢視省議會的工作環境,再將評估報告交予來自卑詩省外的審計員,接受審查。◇

責任編輯:李梅

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