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青少年抑鬱自殺攀升 成第二大死因

圖:專家們還提醒,除了抑鬱症越來越多外,另一種精神障礙——焦慮則更為普遍。如果不加以治療和控制,焦慮最終會導致抑鬱。(Fotolia)

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【大紀元2019年10月18日訊】(記者徐智寧綜合報導)根據美國諸多機構的多項調查、統計數據表明,青少年患有抑鬱、焦慮和有自殺想法的比率令人震驚。全國精神疾病聯盟(National Alliance on Mental Illness)統計,約五分之一的13至18歲青少年患有嚴重的精神疾病;2017年的另一項聯邦調查顯示,大約7%的高中生表示,一年當中有過自殺的念頭。在皮尤(Pew)的最近一項調查中,大約70%的13至17歲的青少年表示,焦慮和抑鬱是「主要問題」,而不是欺凌或吸毒成癮。新澤西州的狀況和全美相似, 2017年,新澤西州15至24歲年輕人中,有100人有自殺記錄,為自1990年代以來最高比例。如今,自殺已超過意外死亡,成為全美青少年的第二大死亡原因。

一些專家將焦慮、抑鬱症的增加歸咎於社交媒體和父母的嚴苛;但另有人認為問題一直存在,只不過如今的孩子們更願意表達出來。無論如何,情形都令人擔憂。

學生們表示,他們感到絕望和空虛,迫切希望得到家長和學校的幫助。但根據 NJ Advance Media的一項調查發現,社會在各個層面,包括精神衛生專家、學校行政人員、輔導員和家長,都缺乏有效的救助機制。幾十年來,新澤西州的學校基本上忽視了青少年的心理健康,許多學校沒有推薦的合格護士或輔導員,或者學校的心理學家幾乎不與未被劃分為特殊需要的學生有任何接觸。如全美多數州相似,新澤西州兒童和青少年精神科醫生驚人地短缺,等待初診的時間漫長得難以置信。更糟糕的是,大多數精神科醫生不接受保險,而首次就診的費用多達600美元。即使病人有能力支付高昂費用,有些郡卻根本沒有兒童專科心理醫生。

雖然沒有完全治癒精神疾病或消除自身想法的方法,但專家們均認為,必須要對學校和醫療保健系統進行全面改革。雖然令一些專家樂觀的是新澤西州的自殺率低於全美平均水平,但女孩自殺比例卻比既往出現驚人增加,導致新州自殺人數上升。過去女孩的自殺率低於男孩。也有專家認為,實際自殺人數可能更高,因為自殺事件通常沒有得到適當報導。

青少年受到的壓力包括學習、考試成績、朋友分手、被孤立、被嘲笑等等,從而感到自己一無是處。一位自殺的女孩在生前透露:她的思想造就了所有的惡魔,帶領她走上了黑暗的道路,她是自己最大的敵人。

新澤西州私立Seton Hall大學的心理和行為健康專家索爾卡(Ramon Solhkhah)教授說,患有臨床抑鬱症青少年的感受與常人完全不同,就像戴著墨鏡看世界一樣,看甚麼都是灰色的。

專家們還提醒,除了抑鬱症越來越多外,另一種精神障礙——焦慮則更為普遍。比如大考前的緊張情緒,出汗,心跳加快,臉發燙,想撕扯頭髮,想讓自己從身體跳出來等情緒。如果不加以治療和控制,焦慮最終會導致抑鬱。這種情形不只限於青少年,任何年齡段的人群都有可能。

學校應成為第一道防線

對某些患焦慮和抑鬱的人群,最初的症狀可能甚至在上小學之前就開始了。許多專家因此認為,學校可以作為第一道防線,但大多數學校直到無法避免時,才不得不重視,因為學校不認為精神健康應該是學校的責任。他們也可能擔心,如果承認這個問題,就不得不尋找辦法解決。再有就是傳統觀念的影響,將精神問題視為隱私。

然而新澤西州學校的護士和輔導員嚴重短缺,第一道防線被削弱。美國兒科學會(American Academy of Pediatrics)曾推薦,每所學校應該配備一名合格的學校護士,而且學生與護士的比例為750比1。但新澤西州的法律只要求每個學區一名,導致護士不能全部覆蓋職責。即使許多學校有專職護士,學生與護士的比例遠高於美國兒科學會的建議。學生與輔導員的比例則更糟糕。新澤西近700個學區和特許學校,只有19%達到250名學生配有1名輔導員的要求。在近100個學區或特許學校中,這個比例甚至高於500比1。雖然輔導員接受過心理健康方面的培訓,但他們的工作職責主要與學習有關,還要處理霸凌等其他調查和行政工作,很難提供更深度的社交和情感諮詢,更幾乎沒有長期的一對一的心理治療。

雖然新澤西州每個學區都有一名學校心理學家,但這些專家的對象幾乎都是特殊需要學生,評估兒童和青少年的特殊教育、撰寫報告和提供建議。 許多學生可能都不知道他們學校的心理學家是誰。如果要求心理學家參與預防自殺項目,可能需要僱用更多的心理學家。

目前,新澤西有幾個學區已經開始解決心理健康問題。西溫莎-普蘭斯堡(West Windsor-Plainsboro)學區的兩所高中,在上一學年增加了兩名臨床醫生,1所高中1個。總費用約為23萬美元。(一名學校心理學家的平均工資約為80,000美元。)儘管如此,這個學區幾個月後,仍有1名高中生自殺。2009年,普蘭斯堡還有1名男生在高中畢業前3個星期自殺。蒙特克萊爾(Montclair)和高地公園(Highland Park)等其他學區也新增了全職心理學家的位置,側重於學生的社交和情感健康,包括心理健康。即便有了些積極的改善,但終究是太少和太晚。專家們呼籲州政府制定更廣泛的相關法規,促使更多的學區採取行動。

抑鬱症患者得不到及時治療或負擔不起治療

由於缺乏足夠的心理醫生,很難能夠及時得到預約。如果等6至12星期得到預約算是幸運的,尤其是初次預約。新澤西有9個郡,各有不超過5個私人執業的兒童和青少年心理醫生,開普梅(Cape May)、格洛斯特(Gloucester)塞勒(Salem)郡各只有1名這類醫生。坎伯蘭(Cumberland)和沃倫(Warren)郡一個都沒有。許多醫生不接受保險,初診費可高達600美元,定期隨訪、調整藥量的費用從150美元到300美元不等,令一些家庭難以承受。根據調查,9家主要保險公司只有11%至31%的精神科醫生在保險計畫之內。

專家解釋這種情況的原因是精神科醫生並不像其他專業那麼賺錢。新澤西州的精神科醫生平均薪資約為25萬美元。對於任何揹負巨額債務上醫學院的醫學生沒有吸引力,所以大學通常不投資、也不注重吸引學生。洛格斯特大學的羅伯特-伍德-約翰遜醫學院兒童和青少年精神病學專業每年只培養約4名醫生。

由於得不到常規治療,許多嚴重精神病患者不得不前往急診室。病情不穩定、不能回家的患者必須在新澤西州13個可以治療18歲以下患者的心理健康機構等待床位。但即使得到保險公司的許可, 附近的機構也通常爆滿,有時不得不前往其他州。

救命方案

雖然目前沒有立竿見影的辦法改變學校和醫療系統,以消除精神疾病,但是正在付諸努力。新澤西州長墨菲今年8月簽署了一項法律,要求學校從下學年開始,將心理健康納入教學大綱。 另一項擬議的法律將要求學校對所有7至12年級的學生進行抑鬱症篩查。

紅岸地區高中(Red Bank Regional High School)在州政府的27萬美元部分資助下,啟動名為「 來源」(The Source)的項目,由4名臨床醫生主持,為學生提供一系列諮詢,從牙齒護理到社會問題。學生們可以隨時到訪。如果有青少年處於危機之中,老師和學生會向工作人員發出警告。臨床醫生完全獨立於學校之外,可自行對學生需要護理的水平進行初步評估,並在需要時聯繫外部治療。

同時,衛生保健系統也已經採取了一些初步應對危機的措施。新澤西最大的連鎖醫院哈肯薩克子午線健康(Hackensack Meridian Health)最近與新州最大的私人心理健康機構載體診所(Carrier Clinic)完成合併,創建了新澤西州第一個無需預約「緊急護理」中心,緩解急診室的壓力。

新州兒童與家庭事務部(Department of Children and Families)另行制定了一項計畫,允許兒科醫生撥打由精神科醫生接聽的熱線電話,從而獲得指導,並幫助確定對抑鬱症和焦慮症患者開哪些藥。

然而,兒童精神科醫生的短缺不可能短時間內解決。專家建議,應該在財務上採取鼓勵政策,吸引學生選擇這個專業。

宗教對自殺的看法

正統宗教都是反對自殺的,認為生命是神賦予的,無論幸福或痛苦都應該珍惜,自殺等於是毀滅神的創造和安排,是褻瀆神的一種表現。而且自殺並不是短時間的痛苦過後就一了百了。中國傳統的哲學、宗教及修煉界認為,一個人的生命存在不只限於我們這個現有的時空,在不同的時空都有生命形式。自殺只是結束這個時空的生命,而在其他時空生命仍然存在。因為不同的時空有不同的時間形式,所以自殺這個痛苦的過程在另外空間有不同的時間歷程,靈魂意識可能要經歷完各個時空、不同的時間歷程(有的很短、有的甚至幾年、幾萬年等等)。曾有特異功能者看到某個香港明星跳樓自殺的場景,在另外時空不斷的重複著。◇

責任編輯:思遊

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2019-10-18 5:37 AM
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