科學家拍到飛行的「宇宙蝙蝠」 迄今最清晰

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【大紀元2019年03月19日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)歐洲南天天文台(European Southern Observatory)的科學家最近拍到一張酷似蝙蝠在飛行的星雲圖片,而它的綽號就叫「宇宙蝙蝠」(Cosmic Bat)。這是該星雲迄今最清晰的圖片。

歐洲南天天文台在3月14日公布了這張由該天文台的甚大望遠鏡(Very Large Telescope)所拍攝的圖片。圖片中看似縹緲的NGC 1788星雲隱藏在獵戶座最黑暗的角落。

這個蝙蝠狀的反射星雲(reflection nebula)本身並不會發光,它由核心中的一團年輕恆星所照亮,但透過塵埃雲只是隱約可見。這個「宇宙蝙蝠」的兩個模糊翅膀相距2,000光年之遙。

即便該星雲似乎離群索居,與其它天體隔絕,但天文學家相信,它被來自後方巨大恆星的強大星風塑造成型。

這些灼熱的電漿(又稱等離子體)從恆星的大氣層上方以極高的速度被拋出,使造成該星雲的年輕恆星與世隔絕的雲氣形成蝙蝠的樣子。

歐洲南天天文台的拉西拉天文台(La Silla Observatory)先前曾捕捉過NGC 1788星雲的圖片,但這次由甚大望遠鏡拍攝的圖片清晰許多。甚大望遠鏡位於歐洲南天天文台所擁有的另一個天文台──帕瑞納天文台(Paranal Observatory)。帕瑞納天文台和拉西拉天文台都在智利境內。

本次拍攝的圖片是歐洲南天天文台的「宇宙寶石」(Cosmic Gems)項目的一部分。這個項目使用該天文台的望遠鏡取得有趣或吸引人的天體的圖片,作為教育或服務社會大眾之用。

該項目在望遠鏡未供科學觀測之用時使用它們,並捕捉夜空中最顯著的部分天體的驚人圖片,其中包括「宇宙蝙蝠」這個複雜的反射星雲。#

責任編輯:林琮文

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