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加州火車擬到2040年 客運量增近兩倍

目前每天有6.5萬人次乘坐加州火車。(大紀元資料圖)

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【大紀元2019年07月24日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)7月22日,加州火車(Caltrain)董事會正式提出計畫,擬到2040年,將客運量增加到目前的近三倍,同時將增開車次,達到上車就走的地步。

目前每天有6.5萬人次乘坐加州火車,根據董事會的提案,改造後,加州火車每天能達到18萬人次客運量,增加車次到非高峰時段每小時5班、高峰時段的每小時8班。但這一計畫需要超過220億美元投資才能達成,投資將用於購買火車,以及在數個鐵路走廊修建通過鐵軌,包括聖塔克拉拉縣(Santa Clara County)北部的帕洛阿圖(Palo Alto)、山景城(Mountain View)等地。

加州火車預計,這一計畫每年需要至少9千萬美元營運補貼,這部分營運費用擬從舊金山、聖馬刁和聖塔克拉拉3縣的銷售稅收入中開支。

加州火車的員工在提案中稱,應當考慮加州火車服務「中等程度」的增長,即在上下班高峰時段,每小時有12列火車往返,包括8列加州火車及4列加州高鐵(high speed rail)列車;此外,提案還考慮了高峰時段每小時10列火車、16列火車的預案,每個預案中均有4列是加州高鐵。

加州火車的政策主任塞巴斯蒂安.佩蒂(Sebastian Petty)表示,若達成這一中等程度增長的願景,將會有更快、更多班次的列車,更多子彈頭快車。

佩蒂稱,若計畫得以實現,能將每日客運量增加到約18萬人次,高峰時段相當於增加5條高速公路車道的流量。

佩蒂還說,加州火車的市場穩固,而且隨著時間推移將會迎來大幅客流增長。佩蒂引述一項區域性預測數據稱,到2040年,加州火車沿線2英里範圍內的人口將增加120萬,增長率為40%。

佩蒂稱,隨著加州火車沿線大興土木,加州火車可以更好地與其它交通系統融合,未來乘客量增長可期。

除了員工推薦的中等程度發展願景,還有一個高速發展願景備選方案被提出。高速發展願景方案中,加州火車車次更加頻繁,需要更多的基礎建設投資,包括整個系統超過15英里修建4軌道的計畫,但由於造價太高,佩蒂稱不推薦此計畫。

由於沿線鐵軌始建於150年前,已無法適應當前的人口增長,若這一中等程度發展計畫獲加州火車董事會批准,將對帕洛阿圖、山景城及其它沿線社區產生重大影響,有可能會加速、或者推翻地方城市將軌道與本地街道隔離的計畫。

帕洛阿圖已經面臨4條鐵軌,與本地道路交口如何處理的選擇,市議會將於10月做出決定;此外,該市2020年11月大選還加入了增收商業稅的提案,這筆資金將用於鐵軌變更的開銷。

此外,加州火車還將選擇一個聖塔克拉拉縣北部的車站,包括帕洛阿圖、加利福尼亞大道(California Avenue)、聖安東尼奧大道(San Antonio Avenue)或者山景城,並在這裡修建4條短線輔助鐵軌,這些鐵軌將用於讓軌,即讓子彈頭列車、加州高鐵在不停站的情況下快速通過。◇

(此文發表於1248C期舊金山灣區新聞版)

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