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澳洲擬調整福利金算法 百萬退休人士或受益

如果澳洲政府決定下調福利金推定收益率,近百萬退休人士或將受益。(Yuri Arcurs – Fotolia)

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【大紀元2019年07月04日訊】(大紀元記者肖婕澳洲悉尼編譯報導)澳洲聯邦政府支出審查委員會,將考慮是否調整福利金推定收益率(Deeming rate),以增加福利金領取者每兩週的福利金。

這是在澳洲儲備銀行(RBA)連續兩次降息後,政府因為擔心長期儲戶會受到降息的影響而採取的措施。如果政府決定下調福利金推定收益率,近百萬退休人士或將受益。

目前,要求政府下調福利金推定收益率的呼聲越來越高。聯邦社會服務部長拉斯頓(Anne Ruston)在接受悉尼晨鋒報採訪時表示,她已向有關官員徵求意見,並承諾將與包括總理莫里森和聯邦財政部長弗萊登伯格(Josh Frydenberg)在內的高級官員討論,是否可能改革福利金推定收益率。

「政府理解,下調官方現金利率會對老年人的固定收入產生影響。」她說。

推定收益率是政府用來推定老年人從金融資產投資(包括定期存款)中,所獲回報的收益計算標準。在既定的養老金收入與財產評估規則下,推定收益率被用來決定養老金領取者,能夠獲得的福利金數額。

為刺激經濟,儲銀在今年6月和7月兩次下調官方利率——這是自2012年以來該銀行首次連續兩次降息

根據現行的社會福利法,福利金領取者(包括養老金和退伍軍人津貼領取者)每兩週最多可掙172澳元,而不影響其福利金數額,如超過這個數字,福利金將減少。定期存款和金融投資收入也包括在發放福利金的收入評估中。

目前,資產超過5.12萬元的單身人士,推定收益率為3.25%,資產低於該數額的人士,推定收益率被定為1.75%。

這一福利金推定收益率是總理莫里森在2015年擔任社會服務部長時設定的。自此後,該推定收益率一直沒有發生變化,但官方利率已從2.25%降至1%,使得定期存款的利息隨之下降。定期存款是部分福利金領取者最常見的金融資產之一。

拉斯頓說,在儲銀上個月降低官方利率後,她已經向她的部門徵詢了有關調整福利金推定收益率的建議。「我將與我的同事討論這個問題。」她說,「我會在適當的時候對此事作進一步的評論。」

全國老年人協會(National Seniors)的首席代言人亨什克(Ian Henschke)表示,政府利用福利金領取者和較高的福利金推定收益率來幫助平衡預算。即使推定收益率降低0.25%,政府每年至少也得為此支出2億元。

亨什克警告說,等到政府開始著手降低福利金推定收益率時,官方利率恐將累計下降1.25%了。

「當社會服務部長最終宣布新的福利金推定收益率時,如果利率沒有完全下降1.25%,那麼這個百分比的差額,將成為(政府)對儲蓄帳戶徵收一種『福利金領取者稅」的祕密政策的一部分。」他說,「作為一個抨擊反對黨『退休人士稅』的政府,你不可能既擁有可信度,又讓福利金推定收益率多年不變,以至於成了福利金領取者的一種儲蓄帳戶稅。」

反對黨影子社會服務部長伯尼(Linda Burney)認為,政府沒有理由推遲下調福利金推定收益率。「利率和推定收益率之間的差距正在擴大,而聯盟黨政府對此卻無所作為。」她說,「這對福利金領取者來說是雙重打擊,這意味著他們的儲蓄收入會減少,福利金收入也在減少。在利率處於歷史低位之際,政府已再也沒有藉口了。」

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責任編輯:李熔石

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