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澳洲拟调整福利金算法 百万退休人士或受益

如果澳洲政府决定下调福利金推定收益率,近百万退休人士或将受益。(Yuri Arcurs – Fotolia)

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【大纪元2019年07月04日讯】(大纪元记者肖婕澳洲悉尼编译报导)澳洲联邦政府支出审查委员会,将考虑是否调整福利金推定收益率(Deeming rate),以增加福利金领取者每两周的福利金。

这是在澳洲储备银行(RBA)连续两次降息后,政府因为担心长期储户会受到降息的影响而采取的措施。如果政府决定下调福利金推定收益率,近百万退休人士或将受益。

目前,要求政府下调福利金推定收益率的呼声越来越高。联邦社会服务部长拉斯顿(Anne Ruston)在接受悉尼晨锋报采访时表示,她已向有关官员征求意见,并承诺将与包括总理莫里森和联邦财政部长弗莱登伯格(Josh Frydenberg)在内的高级官员讨论,是否可能改革福利金推定收益率。

“政府理解,下调官方现金利率会对老年人的固定收入产生影响。”她说。

推定收益率是政府用来推定老年人从金融资产投资(包括定期存款)中,所获回报的收益计算标准。在既定的养老金收入与财产评估规则下,推定收益率被用来决定养老金领取者,能够获得的福利金数额。

为刺激经济,储银在今年6月和7月两次下调官方利率——这是自2012年以来该银行首次连续两次降息

根据现行的社会福利法,福利金领取者(包括养老金和退伍军人津贴领取者)每两周最多可挣172澳元,而不影响其福利金数额,如超过这个数字,福利金将减少。定期存款和金融投资收入也包括在发放福利金的收入评估中。

目前,资产超过5.12万元的单身人士,推定收益率为3.25%,资产低于该数额的人士,推定收益率被定为1.75%。

这一福利金推定收益率是总理莫里森在2015年担任社会服务部长时设定的。自此后,该推定收益率一直没有发生变化,但官方利率已从2.25%降至1%,使得定期存款的利息随之下降。定期存款是部分福利金领取者最常见的金融资产之一。

拉斯顿说,在储银上个月降低官方利率后,她已经向她的部门征询了有关调整福利金推定收益率的建议。“我将与我的同事讨论这个问题。”她说,“我会在适当的时候对此事作进一步的评论。”

全国老年人协会(National Seniors)的首席代言人亨什克(Ian Henschke)表示,政府利用福利金领取者和较高的福利金推定收益率来帮助平衡预算。即使推定收益率降低0.25%,政府每年至少也得为此支出2亿元。

亨什克警告说,等到政府开始着手降低福利金推定收益率时,官方利率恐将累计下降1.25%了。

“当社会服务部长最终宣布新的福利金推定收益率时,如果利率没有完全下降1.25%,那么这个百分比的差额,将成为(政府)对储蓄账户征收一种‘福利金领取者税”的秘密政策的一部分。”他说,“作为一个抨击反对党‘退休人士税’的政府,你不可能既拥有可信度,又让福利金推定收益率多年不变,以至于成了福利金领取者的一种储蓄账户税。”

反对党影子社会服务部长伯尼(Linda Burney)认为,政府没有理由推迟下调福利金推定收益率。“利率和推定收益率之间的差距正在扩大,而联盟党政府对此却无所作为。”她说,“这对福利金领取者来说是双重打击,这意味着他们的储蓄收入会减少,福利金收入也在减少。在利率处于历史低位之际,政府已再也没有借口了。”

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责任编辑:李熔石

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