安慰外科手術的效果

予明

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(http://www.epochtimes.com)
【大紀元10月15日訊】假的外科手術也能治病,你相信嗎?這可是嚴格的醫學臨床實驗結果,而且是發表在頂尖的醫學雜誌上。

今年七月十一日的《新英格蘭醫學雜誌》刊登了一項德克薩斯州貝勒醫學院的研究結果“膝關節骨關節炎的關節鏡手術的對照實驗”(1)。文章談到當內科治療無法減輕膝關節骨關節炎的疼痛時,醫生一般會推薦病人去做關節鏡灌洗或清創手術。在美國,每年大約有六十五萬個這樣的手術,每次需花費五千美元左右,總計醫療費用在三十億美元以上。數字是挺嚇人的,更令人吃驚的是盡管在無對照的臨床實驗中有半數的病人報告在手術後疼痛減輕,這些療效的機制卻不得而知。因為沒有證據表明關節鏡手術能治愈骨關節炎或減緩骨關節炎的發展。所以,貝勒醫學院的醫生和醫學研究人員進行了這項研究,他們設計了隨機,雙盲並且有安慰劑(安慰外科手術)作對照的臨床實驗來檢驗關節鏡手術對患有膝關節骨關節炎的病人在減輕疼痛及改善功能上的效果。一共有一百八十名病人參加了這項研究,他們被隨機分成三組,分別接受關節鏡灌洗,關節鏡清創或安慰外科手術,也就是在皮膚上切個口子,但沒有進行關節鏡手術。在隨後的兩年內的不同時間點上用五種自評表格(三種針對疼痛,兩種針對功能)及一項客觀功能測驗(行走及上樓梯)對病人的情況進行評估。結果表明,沒有任何一個時間點上接受關節鏡手術的病人的情況好於接受安慰外科手術的病人(見圖一)。也就是說做不做手術在臨床效果上沒有任何差別,再換句話說,一個假的手術也能達到關節鏡手術的效果。在文章的結尾,作者談到如果真是這樣的話,那幾十億美元可用在更好的用途上。

其實,這項實驗也不是第一個關於安慰外科手術的效果的報導了,舉一個最有名的例子,60年代,美國西雅圖有個心外科專家,Dr. Leonard Cobb,進行一項臨床試驗觀察一個外科手術,(Internal Mammary Ligation),對心絞痛(angina)的治療效果。他發現安慰外科手術(只切口不行正式手術)的治療效果和正式手術的效果一樣好。另外還有一個更有趣的例子,是治療疣子的臨床試驗。大夫在病人長疣處塗上一種惰性染料,並向病人保證,當染料退掉後,疣子就會消失。試驗結束時,大多數的病人的疣子都真的消失了。類似的例子數不勝數。

大多數人相信手術肯定能起到好的作用,那麼到底這個好作用幾分來自手術本身?幾分來自人們的精神信賴?類似的許多嚴格的臨床統計表明,許多手術的結果與對照安慰組沒有絕對差異。那麼這是不是說明疾病的好轉很大程度來自於人的心理作用,或者是在手術過程中人承受了痛苦而消減了業力從而減輕疾病所致?

參考資料

1. Moseley JB et al: A controlled trial of arthroscopic surgery for osteoarthritis of the knee. The New England Journal of Medicine Vol.347 No.2, July 11 2002, pp81-88

(http://www.dajiyuan.com)

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