德國經濟是否會步日本後塵

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【大紀元11月22日訊】(美國之音記者若思21日報導) 德國是歐洲最大的經濟強國,也是全世界第三大經濟實體。然而,一段時間以來,德國經濟接連傳出不利的消息。一些專家甚至擔心,德國正在步日本的後塵,走上經濟長期低迷的道路。德國是否正在變成第二個日本呢?

近來,德國經濟一片風聲鶴唳:經濟增長連續三個季度徘徊在零的邊緣;失業率接近10%,達到四年來的最高峰:公司企業的商業信心持續下降;政府的財政赤字今年將突破歐盟設立的不超過GDP百分之三的警戒線。最近,一些媒體和專家把德國比喻成第二個日本。這種比喻是否有道理呢?

眾所周知,日本經濟十多年來一直萎靡不振:經濟發展停滯不前,股市和房地產市場比高峰期下跌了一半以上,利率也接近於零。美國的 商業周刊說,兩國的企業界也有類似之處。日本的銀行多年前就停止向新的客戶貸款,導致公司破產率達到創記錄的水平,也使新公司失去成長的空間。同樣,在德國,新貸款的增長率目前只有1%,德國公司的破產率正在直線上升。這種狀況可以從兩國的股市反映出來。日本股市的日經指數現在回落到1983年的水平,而德國股市的DAX指數自從2000年3月的高峰期以來,已經下挫了63%。

商業周刊說,在經濟增長方面,兩國的情況也驚人地相似。在過去十年裡,日本經濟平均每年只增長了1%。德國經濟的表現略強一籌,但平均增長率也不到2%。去年下半年出現負增長,今年頭三個季度的增長幅度接近於零。在勞工市場方面,兩國的情況更是如出一輒。商業周刊指出,德國和日本都是世界上最缺乏靈活性的勞工市場。雖然兩國的勞工隊伍效率都很高,但是勞工成本也非常高。

*社會福利支出太高*

在二次大戰之後,德國曾以它所實施的“社會市場經濟”聞名於世。在這個制度鼎盛時期的1960年代,德國排除教育費用的社會福利支出曾高達GDP的17.8%,超過以福利國家著稱的瑞士和英國。在90年代中期,德國的勞工成本在經濟大國中居首位。除了工資高以外,德國企業還要為工人支付很高的福利費用。

總部設在華盛頓的美國當代德國研究所執行主任簡斯博士在接受美國之音的採訪時指出,由於勞工市場不靈活,德國吸引的外資去年大幅度下降。簡斯博士說:“德國由於不能擺脫一些限制而蒙受損失。這些限制包括工人工資過高,就業市場僵硬等等。這種情況嚇走了投資者。德國吸引的外資去年急劇下降,因為外國直接投資對德國所走的方向感到不安。”

那麼,德國是否會變成第二個日本呢? 對於這個問題,專家們各執己見。美國當代德國研究所的簡斯博士認為,德國不可能變成第二個日本。簡斯博士說:“因為德國處於歐洲聯盟的環境中,那對它所能做的、以及它所不能做的決定有極大的影響。事實上,德國現在要應付和其他十幾個國家共用一種貨幣的問題,還要面對歐洲中央銀行。”

簡斯博士說,這使德國政府面臨重重制約,無法像日本政府多年來所做的那樣,做銀行的堅強後盾;這也迫使它實現歐盟制定的有關財政赤字的標準。而日本則沒有這樣一個財政標準。因此,德國的經濟環境與日本很不一樣。

商業周刊的評論也指出,德國銀行界存在的問題遠遠沒有日本嚴重。德國銀行界的壞帳雖然在上升,但只佔全部貸款的1%到2%。而日本銀行界的壞帳已經高達全部貸款的15%。不過,文章也指出,德國總理施羅德對付財政赤字的唯一辦法是提高稅收,而五年前在日本,正是一次類似的提高稅收的行動,扼殺了一場剛剛萌發的經濟復甦。

*勞工制定不靈活*

世界經濟論壇的亞洲部主任裡希特在接受美國之音的採訪時表示,如果不採取有效措施,德國有可能淪為第二個日本。他說:“確實存在這種可能,就是德國將出現類似的經濟問題:無法推行改革,尤其是在勞工市場方面。大公司很難落實靈活的勞工法。因此,我要說,德國和日本在這些方面很相似。”

世界經濟論壇的亞洲部主任裡希特指出,改革勞工市場是德國恢復經濟活力的關鍵。他說,現在德國有很多人依靠國家生活,不願意自己創業。這跟日本的情況很相似。因為在日本,年輕人也喜歡為大企業工作,享受終生雇用制。裡希特指出,美國經濟之所以能保持活力,就是因為美國人富於創業精神。他說,90年代加州硅谷地區小公司大量湧現,就是一個例子。日本和德國就沒有這種現像。

裡希特認為,日本和德國經濟缺乏活力的另一個原因是,這兩個國家在二次大戰後都經歷過經濟飛速發展的階段。但是它們在發展到顛峰之後,都開始走下坡路。目前,這兩個國家都失去了發展的動力,人們變得比較貪圖享受,不願意繼續奮鬥。相形之下,美國經濟能持續發展,一個動力是它的移民政策。裡希特說,移民有力推動了美國經濟的增長。而日本和德國的移民政策都不靈活,對移民設置重重障礙,因此無法吸引來自其他國家的人才。

世界經濟論壇的亞洲部主任裡希特說:“日本和德國都應當實施更靈活的移民政策。德國可能應當著眼於東歐,努力吸引東歐的信息技術和軟件工程師。日本可能應當吸引中國的年輕人到日本來。”

(http://www.dajiyuan.com)

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