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中國城老字號餐廳熄燈

位於洛杉磯中國城的百匯餐廳於2020年1月10日結束十五年的營業。(擷取自店家臉書)

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【大紀元2020年01月15日訊】(大紀元記者徐綉惠洛杉磯報導)1月10日(星期五)晚,位於中國城鬧區的「百匯餐廳」(Pho Broadway)高朋滿座,許多在這裡吃了十幾年飯的老朋友趕來用餐,因為這是百匯餐廳最後一天營業。儘管老闆招銘祺承諾會尋覓新的店址,但主客都知道,「老店新張」可能需要等到很久以後,餐廳也可能會搬出中國城。

百匯餐廳的庶民美食:碎米飯。(擷取自店家臉書)

招銘祺是越南華僑,從小就開始學中文,儘管移民美國四十幾年,還是能聽、說普通話。他說:「我在越南就學正規的中文,學寫正體字。一個民族最重要的是『文教』,文教搞不好,文化就慢慢流失了。」來到美國後,招銘祺一開始住在紐約,半年後到波士頓讀書,一年後又移居加州。

為了謀生活,招銘祺在工廠、餐廳等不同地方打工。1983年,他將積蓄投入加盟超市,經營了三年的超市後,又轉行到律師樓工作;2005年,招銘祺開始經營餐館,他說:「這十幾年中國城變化很大啊,餐廳隔壁的停車場都變成了大樓。以前住在中國城的華人也都東移到了聖蓋博谷地。」一直在洛杉磯市中心中國城生活的招銘祺見證了唐人街的興衰。隨著洛杉磯華人東移,現在中國城裡住了很多西語裔人士,到「百匯餐廳」吃飯的除了中國人,還有很多墨西哥人。

合約到期餐廳被迫熄燈

今年餐廳與商場簽的合約到期,招銘祺不得不將經營十五年的餐廳熄燈。他表示幾年前物業主人就開始和店家們討論商場重建的規劃,所以很多店鋪都陸續離開,招銘祺說:「商家可以留下,但我覺得不需要再拖了,時間到了。」該區將執行一個20層以上的豪華開發項目Harmony Project,此計畫獲得了環境品質法案(CEQA)豁免,正朝著開發階段快速進行。

招銘祺表示,有人建議他能拖就拖,畢竟在中國城很難再找到這樣老字號的餐廳,每道菜、飯、粉、檬都在十美元以下,歇業真的很可惜;中國城周邊的勞工、低收入戶很需要這樣物美價廉的餐廳。

但已七十歲高齡的招銘祺也考慮退休,雖然近年女兒加入幫忙管理餐廳,分擔他很多工作,但找不到合適的地點,將是百匯餐廳重新開張面臨最大的問題。

中國城租金漲 商家難承受

招銘祺認為,近十年來中國城內舊房子的租金漲幅沒有很大,但新蓋的大樓房租很貴,周邊租金也都隨之上漲。他說:「我們這種小餐館付不起高租金,如果店租再漲,商家會承受不了。」

從洛杉磯市政廳俯瞰,中國城的新公寓開發案正在改變中國城的外貌。新公寓大樓影響了唐人街周邊住戶的生活品質,許多老店舖、小商家因無法承擔節節上漲的租金而被迫歇業。

在洛杉磯中國城營業逾35年的愛華超市(Ai Hoa Market)搬遷至艾爾蒙地,這也意味中國城內連一間提供全方位服務(Full-Service)的中型亞裔超市都沒有,當地的民眾日常購物和生活非常不便。招銘祺說:「我現在買菜都得自己開車去聖蓋博附近買。」

最後一天營業 老客前去捧場

百匯餐廳最後一天營業,很多老客人都去捧場,招銘祺從早忙到晚,他說:「很多人捨不得老餐廳歇業,因為我們服務親切,東西也好吃。」

雖然招銘祺不下廚,但他喜歡吃,招銘祺說:「哪裡好吃我都會去吃。所以漸漸也成為行家,做餐廳一定要懂食物。我吃過喜歡的,再推薦給客人。」該餐廳的越南粉、越南檬和碎米飯都很受歡迎,但最讓招銘祺自豪的是獨家的「鴨腿麵」,他說:「這可以說是洛杉磯獨門的。我們湯頭很特別,放了很多種藥材,在其它地方吃不到。」

儘管生活無虞,但招銘祺也不習慣自己整天在家閒下來。他長年參與越南華僑聯誼會,還曾參與推動在洛杉磯成立「越華學校」。招銘祺也鼓勵自己的小孩、孫子學習中文,但他認為在美國一個禮拜只學一次中文課,每次兩三個小時,與自己在越南時天天上課用華文,效果完全不同。推動文教,讓美國華裔二、三代學習傳統文化,是他長期的志業。

招銘祺表示餐廳離職的廚師、員工也都與自己保持聯繫,隨時準備重新開張。但目前沒找到適合營業的店面,他說:「在中國城當然比較好,熟客比較多。但真的很難。」◇

責任編輯:李欣

 

 

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2020-01-15 9:03 AM
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