美教育部長訪談:政府角色和家長選校權

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【大紀元2020年10月14日訊】(大紀元記者李梅綜合編譯)教育的重要性不言而喻,它決定著個人的前途以及國家的未來。在里根學院教育峰會上,美國企業研究所(American Enterprise Institute)研究員伊恩·羅(Ian Rowe)就當前教育所面臨的問題,對美國教育部長貝茜·德沃斯(Betsy DeVos)進行了訪談。

聯邦的管轄區

德沃斯認為,聯邦政府的教育部門應當是個小角色。在美國的憲法和建國文件中都沒有提及教育,最初,聯邦的角色扮演值得讚歎,但也沒達成縮小族裔或貧富學生成績差距的目標;而在許多領域,聯邦教育部已經越界了,還創造了對州一級沒有什麼幫助的民主實驗室。

關於學校的課程設置,德沃斯表示,這不是聯邦政府和教育部的事,課程由各州、地方政府以及教育機構來決定。

關於如何應對當前疫情,德沃斯表示,可以從美國疾病預防控制中心和美國國立衛生研究院獲得持續更新的疫情的信息,學校可根據其指導來決定如何重開學校。

德沃斯說:「從聯邦層面,根據法律規定,我們給予州和地方行政區更多的靈活性和自主權。聯邦政府分配了大約300億美元的教育關愛資金,學校可以靈活地用於支付學生清潔用品或個人保護設備等。」

地方的靈活性

今年秋季開學,各學校選擇了不同的開課方式,這是美國歷史上從未出現過的現象。在中共病毒(武漢肺炎、Covid-19)大流行的特殊期間,作為領導人,應當怎樣做才能使學生得到好的教育?

德沃斯訪問了佐治亞州福賽斯(Forsyth)縣,認為那裡做得很好。當地的官員聯繫了所有的選民、家長、學生、教職員工以及教師,並提出了一系列的解決方案,最後,大約有四分之三的學生回到了學校,而那些上網課的學生也有機會去學校實驗室。

德沃斯談到:「坦率地說,我對一些地方感到失望,他們沒有給家庭提供幫助和選擇。對於許多的孩子來說,與同齡人和老師一起在教室裡上課是很重要的。我很擔心那些最脆弱的學生(包括殘疾生)沒有得到服務;我還聽到家長說孩子們這幾個月在退步。」

德沃斯表示已和總統談到了這些問題,過去數月的現象表明,我們的K-12教育模式,不能快速適應和解決學生的迫切需要。

選擇學校

德沃斯是特許學校和選擇學校的倡導者之一,她認為不能用一個尺寸去衡量所有的教學方式,越來越多的家長希望為孩子選擇合適的學校,而這種需求正在增長。

德沃斯說:「我堅信,對大多數老師和學生來說,這是正確的,學生可以選擇合適的學校和課程,老師也能受激勵去開發自己的情境教學模式。」

在加州,由於在K-12教育中強推性別認同和激進性教育課程,並且課程得到教師工會的支持,使家長們從不知情到強烈抵制,甚至為孩子換學校。加州的民間組織「2020選擇學校」倡議建立學生個人資金帳戶,將教育經費分配到每個學生帳戶上,而不是直接撥給公立學校。

德沃斯認為這樣會更公平,「如果家庭擁有資源──我喜歡用背包來形容,每個孩子可以把資源背包帶到他們上的學校。通過授權給家庭,可以為孩子們做最好的選擇。」

9月份,參議院審議了一項議案,由於程序問題還未在參議院通過。該議案將為學校提供緊急資金,也包括學校選擇的條款,有超過半數的參議員支持該方案。

德沃斯提到,小型的私立學校受到了大流行的嚴重影響,其中有超過150個天主教學校無法再繼續經營。如果該議案通過,將能為學生和家庭提供資金,還將在聯邦層面建立一個稅收抵免,而各州可以選擇加入。

德沃斯說:「我非常樂觀,國會在考慮這一整套方案時會包括選擇學校;當然川普總統也會很快簽字。」

以史為鑑

美國是一個特殊的國家,數以百萬計的人從世界各地來到這裡,他們都想成為美國理念和價值觀的一部分。

德沃斯說:「我們每年對學生有很多的數學和閱讀測試,但沒有關於歷史的(統一)測試。這非常讓人沮喪,超過一半的學生可能不知道林肯-道格拉斯的辯論以及它的意義,這對我們的未來不是個好兆頭。」

伊恩·羅參加了由鮑勃·伍德森(Bob Woodson)領導的1776統一課程(1776 unites curriculum.),以反對《紐約時報》推出的1619歷史課程。

「1776」講述過去的美好時光,展現美國的理想、信念和家庭價值,以塑造美國的未來。它關注黑人社區的聲音,拒絕「受害者」的文化,讓年輕人繼承這個國家的優秀遺產。伍德森和羅都是非裔美國人,他們認為「1619」課程在講述虛假的歷史,並製造不滿和對立,企圖從內部挫敗和妖魔化美國。

德沃斯說:「應該尊重歷史並涵蓋所有的部分,人們應該團結,並且努力工作堅毅樂觀。如果不了解歷史和吸取教訓,我們就會重蹈覆轍。」

危機和機遇

病毒大流行給美國的教育帶來了危機,同時也帶來機遇。德沃斯說:「在危機中,很多教育工作者奮起直追,父母也擔當其自己的角色,這真的會帶來很多創造性的解決方案,並解決K-12教育長期存在的頑固問題。」

伊恩·羅說:「今年夏天,我們一個團隊創造了一種遠程教學方法,14位全國最好的老師,與大約500名教師合作,在17個州教授了12,000個孩子。當突破了教室的四面牆,我們就可以把最好的老師用到成千上萬的孩子上。」

德沃斯表示,孩子們在大自然中以一種全新的方式學習,並體驗戶外活動,這種學習方式更有力量。」

關於師資問題,德沃斯認為,這個系統讓教師變得不專業和平庸,許多天才的教師沒有機會閃光,因為不被允許這麼做,或迫於同行間的壓力。

德沃斯說:「我們首先要給予教師需要的榮譽和尊重;然後幫助他們個人發展,為教師們提供資源和選擇。一個真正的K-12教育市場,最終會給教師帶來補償,我們正在做這件事。」◇#

責任編輯:方平

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