野火疫情交疊 加州經濟恐難短期復甦

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【大紀元2020年10月24日訊】(大紀元記者李思齊編譯報導)今年加州野火規模破紀錄,相應消防支出已達11億美元,讓已受疫情重創的加州經濟處境更艱難。雖然州長仍信心滿滿,但有經濟分析師表示:除非政策對路,否則加州經濟前景黯淡。

疫情野火重創經濟

加州今年發生的野火已累計燒毀410多萬英畝土地,消防支出首次過10億,估計最終能達13億美元左右。根據彭博社近期報導,標普全球評等(S&P Global Ratings)已發出警告,幫助電力事業公司支付火災相關債務的一項新基金經費或不足。對加州經濟而言,這無疑是雪上加霜。受中共病毒疫情衝擊,加州財政預算赤字缺口已高達540億。不久聯邦政府取消出台的經濟刺激措施後,加州經濟會更捉襟見肘。

本財政年度,加州在火災預防和管理上的預算是2.05億美元,低於去年的3.54億美元。州財政部發言人H.D.帕爾默( H.D. Palmer)解釋,經費下降是因為預算的赤字太多,以及管理和立法上不能就排污交易(cap-and-trade)達成協議。今年其它經費大幅消減,帕爾默表示,該項經費能保持目前的水平是因為火災預防和管理的工作非常重要。

受野火和炎熱乾旱的氣候影響,太平洋瓦電(PG&E Corp.)在本週不得不切斷了3.9萬名客戶的電力供應。加州生活成本一直居高不下,今年8月住房中位數創紀錄,增至70.69萬美元。加之今年難以控制的野火、惡劣的天氣和無奈的停電或促使更多加州人遷往外地。

美西銀行(Bank of the West)首席經濟學家斯科特.安德森(Scott Anderson)認為:未來1-5年的經濟措施很關鍵,越早出台越好,否則加州的經濟前景會相當黯淡。

多年來,加州經濟一直很好,預算充足,失業率低,科技和娛樂業都在蓬勃發展。安德森表示,此次財政危機可視為「警鐘」,加州多年的財富積累在短短幾個月內被消耗殆盡,出現嚴重赤字。

他還估計疫情和野火雙重影響下,加州今年的失業率會躍增到10.4%,明年大約是8.8%;居民遷出人數超過遷入的局面會比上次經濟衰退時持續更久。

州長有信心但政策遭質疑

赤字缺口大,州長紐森(Gavin Newsom)仍信心滿滿。上週被問及加州前景時,紐森說:加州有能力復甦經濟,1994年《時代》雜誌特刊曾稱「加州的好日子已完結了」,但直到半年疫情爆發前,加州經濟一直生機勃勃。

但就紐森在9月提出控制汽車排放,以及保護30%州土地和沿海水域的政策方向,經濟分析師並不看好,因為對汽車的強制要求不太可能解決近期的問題,如野火、供電等,加州需要「更直接和積極的解決方案」。

聯邦政府已對加州山火災情提供了諸多援助。3月批准了加州的疫情災害救濟申請;8月批准了加州的野火災害救濟申請,並派出2.6萬名緊急人員協助加州圍控大火;上週,加州在9月份提出的野火救濟申請也獲聯邦政府批准。◇

責任編輯:方平

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