野火疫情交叠 加州经济恐难短期复苏

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【大纪元2020年10月24日讯】(大纪元记者李思齐编译报导)今年加州野火规模破纪录,相应消防支出已达11亿美元,让已受疫情重创的加州经济处境更艰难。虽然州长仍信心满满,但有经济分析师表示:除非政策对路,否则加州经济前景黯淡。

疫情野火重创经济

加州今年发生的野火已累计烧毁410多万英亩土地,消防支出首次过10亿,估计最终能达13亿美元左右。根据彭博社近期报导,标普全球评等(S&P Global Ratings)已发出警告,帮助电力事业公司支付火灾相关债务的一项新基金经费或不足。对加州经济而言,这无疑是雪上加霜。受中共病毒疫情冲击,加州财政预算赤字缺口已高达540亿。不久联邦政府取消出台的经济刺激措施后,加州经济会更捉襟见肘。

本财政年度,加州在火灾预防和管理上的预算是2.05亿美元,低于去年的3.54亿美元。州财政部发言人H.D.帕尔默( H.D. Palmer)解释,经费下降是因为预算的赤字太多,以及管理和立法上不能就排污交易(cap-and-trade)达成协议。今年其它经费大幅消减,帕尔默表示,该项经费能保持目前的水平是因为火灾预防和管理的工作非常重要。

受野火和炎热干旱的气候影响,太平洋瓦电(PG&E Corp.)在本周不得不切断了3.9万名客户的电力供应。加州生活成本一直居高不下,今年8月住房中位数创纪录,增至70.69万美元。加之今年难以控制的野火、恶劣的天气和无奈的停电或促使更多加州人迁往外地。

美西银行(Bank of the West)首席经济学家斯科特.安德森(Scott Anderson)认为:未来1-5年的经济措施很关键,越早出台越好,否则加州的经济前景会相当黯淡。

多年来,加州经济一直很好,预算充足,失业率低,科技和娱乐业都在蓬勃发展。安德森表示,此次财政危机可视为“警钟”,加州多年的财富积累在短短几个月内被消耗殆尽,出现严重赤字。

他还估计疫情和野火双重影响下,加州今年的失业率会跃增到10.4%,明年大约是8.8%;居民迁出人数超过迁入的局面会比上次经济衰退时持续更久。

州长有信心但政策遭质疑

赤字缺口大,州长纽森(Gavin Newsom)仍信心满满。上周被问及加州前景时,纽森说:加州有能力复苏经济,1994年《时代》杂志特刊曾称“加州的好日子已完结了”,但直到半年疫情爆发前,加州经济一直生机勃勃。

但就纽森在9月提出控制汽车排放,以及保护30%州土地和沿海水域的政策方向,经济分析师并不看好,因为对汽车的强制要求不太可能解决近期的问题,如野火、供电等,加州需要“更直接和积极的解决方案”。

联邦政府已对加州山火灾情提供了诸多援助。3月批准了加州的疫情灾害救济申请;8月批准了加州的野火灾害救济申请,并派出2.6万名紧急人员协助加州围控大火;上周,加州在9月份提出的野火救济申请也获联邦政府批准。◇

责任编辑:方平

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